Los Lakers han discutido el canje de Russell Westbrook internamente, pero es poco probable que se resuelva

Russell Westbrook tuvo dudas con Los Angeles Lakers desde el momento en que fue adquirido antes del Draft de la NBA de 2021, y en lo que va de temporada, esas preocupaciones se han justificado en medio de un decepcionante inicio de 15-13. Los rumores de contracción han sido inevitables durante las últimas semanas, y ahora, finalmente están comenzando a entrar. Según Jake Fischer del Bleacher Report, los Lakers tuvieron debates internos sobre el intercambio de Westbrook debido a su incompatibilidad con LeBron James y Anthony Davis. Esto ocurre un día después de que Shams Charania de The Athletic informara que los Lakers están interesados ​​en Ben Simmons. Westbrook tendría que estar en tal movimiento por razones financieras.

Por supuesto, considerar un intercambio y ejecutar uno son dos cosas muy diferentes. Westbrook debe 91 millones de dólares esta temporada y la próxima, y ​​hay pocos jugadores en cada baloncesto que podrían usarse para igualar los salarios en tal acuerdo. La mayoría de los jugadores que podrían estar en el aire son gordos como superestrellas cuyos equipos nunca querrían cambiarlos por Westbrook, quien tiene 33 años y aparentemente se está deteriorando. También debe tenerse en cuenta que tanto James como Davis querían el canje de Westbrook, y es posible que no estén muy contentos de que se traten con ellos, incluso si es lo mejor para el equipo. Por estas razones y muchas más, es poco probable que haya una medida.

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Westbrook ha tenido una temporada alta y baja en Los Ángeles, y está lejos de tener la culpa de sus luchas en su equipo. Su esfuerzo defensivo ha sido decepcionante durante toda la temporada, especialmente porque se une a un equipo con una cultura defensiva tan fuerte como la que tienen los Lakers en los últimos años. No creció como un cortador tan grande como los Lakers esperaban, y a pesar de algunos éxitos tempranos como exhibición de pelota para James, ese tampoco fue un trabajo que Westbrook aceptó. Todos estos eran problemas predecibles. Westbrook luchó y luchó y luchó en las formas en que tuvo éxito y luchó en general durante su carrera. Es decir, en esencia, estaba esperando, si los Lakers no creían que él cambiaría mágicamente como jugador de alrededor de 30 años.

Eso convierte a Westbrook en un chivo expiatorio injusto para los Lakers. Sus limitaciones como jugador fueron claras desde el momento en que lo cambiaron, pero aún así construyeron una lista que tenía poco sentido a su alrededor. Se negaron a pagarle a Alex Caruso a pesar de conocer las debilidades defensivas de Westbrook. Se cargaron de escoltas de manejo de pelota con sus lugares en la parte posterior de la lista a pesar del estilo de alta gama de Westbrook. Intentaron jugarlo en dos grandes alineaciones sin considerar las desventajas en términos de espacio. Incluso si Westbrook les falló a los Lakers, los Lakers no lograron hacerlo tan mal.

También debe tenerse en cuenta que Westbrook ha mejorado mucho a lo largo de la temporada. Después de promediar 19 puntos con un 41.8 por ciento de tiros en sus primeros 10 juegos, saltó a 22 con un 46.8 por ciento de tiros en sus siguientes 13, aunque una recesión reciente ha reducido ligeramente sus números. Es un 52.9 por ciento de tiros altos en la esquina de triples, y si algo cercano a esa cifra se sostiene, Westbrook puede tener una forma de espaciar la cancha para James y Davis, después de todo. La historia sugiere que mejorará con el tiempo incluso si su lista no lo hace.

Estas son razones para no cambiar a Westbrook, pero lo principal es el sentido común. Los Lakers intercambiaron funcionalmente a cinco jugadores clave para adquirir Westbrook: Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope y Montrezl Harrell en el mercado junto a Caruso y Dennis Schroder como agentes libres que eligieron no retenerlos en parte, al menos debido al intercambio de Westbrook. No hay forma de que puedan convertir a Westbrook en un mediocampista valioso en la mitad de la temporada. Es solo la idea de que podrían cambiarlo de alguna manera y volver a su estilo de juego defensivo por primera vez. De hecho, habrían cambiado a Westbrook por una versión más pequeña del equipo del año pasado que probablemente no sería lo suficientemente buena para ganar el campeonato de este año. Tan imperfecto como es Westbrook, los Lakers están comprometidos con este estilo de tres estrellas. Su única esperanza de salvar la temporada, sin un resultado muy sorprendente en el canje potencial de Westbrook, es poner al mejor equipo posible alrededor del mismo Westbrook. Ofrece algo a lo que los Lakers no renunciaron, y se asumió que esa era su única forma de avanzar ya que retroceder no era una opción realista.

Los Lakers hicieron su cama cuando cambiaron por Westbrook. Ahora definitivamente necesitan dormir allí. Eso puede significar negociar de manera significativa en otra parte de la lista, pero con toda probabilidad, Westbrook estará esperando ser agregado. Para bien o para mal, no existe una forma realista de cambiarlo por algo que haga de los Lakers un mejor equipo de baloncesto.

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