Penny Hardaway mira a los veteranos de Memphis en el juego ‘imprescindible’ contra el No. 9 Alabama como esperanza restaurada

MEMPHIS, Tenn. – El lunes por la noche, solo dos días después de que Penny Hardaway admitiera que este era el punto más bajo desde que regresó a su alma mater, el entrenador de Memphis de cuarto año en una racha de cuatro juegos en su programa de radio semanal dijo que sentía “esto es un hermoso semana para el baloncesto Tiger “.

Había razones para ser escéptico.

Entre las derrotas consecutivas de Iowa State, Georgia, Ole Miss y Murray State, Hardaway cuestionó públicamente a sus veteranos de varias maneras, dijo que sus Tigres parecían un equipo de AAU y sugirió que los jugadores se movieran mucho sobre la mesa. Tres de las cuatro derrotas se produjeron en partidos en los que Memphis disfrutó de al menos 10 puntos, lo que convierte a los Tigres en el único equipo del país que ya ha perdido tres veces para quedar desvalidos de dos dígitos. En un lapso de tres semanas, Memphis pasó del noveno lugar en la encuesta de los 25 principales de Associated Press a problemas no autorizados y plagado de química. Qué mal está, se veía peor. Pero Hardaway aún insistió en que tenía algo de fe renovada antes de la prueba más importante de esta temporada: un enfrentamiento aquí dentro del FedExForum con un equipo de Alabama que acababa de vencer a Gonzaga y Houston.

“Creo que esta es una hermosa semana para el baloncesto Tiger debido a la energía que vi en el edificio”, dijo Hardaway 24 horas antes del cierre. “Todos estamos hartos y cansados ​​de lo que está pasando. Solo energía, concentración, conectividad y química de lo que vi esta semana, estoy seguro de que jugaremos más duro”.

Eso fue lo que hicieron.

También jugaron mejor. Y más integrado.

Por primera vez esta temporada, Memphis parecía el mejor equipo de pretemporada de los 15 que fue votado y etiquetado como el concursante de la Final Four durante una victoria por 92-78 sobre el No. 6 Alabama. Dicho de otra manera, justo después de una racha que perdió cuatro juegos, los Tigres vencieron 14 puntos a un equipo que estaba justo después del No. 1 (Gonzaga) llegó recientemente al país y el equipo optó por ganar la conferencia de los Tigres (Houston).

Imagínate.

“Para mí, fue una gran victoria”, dijo Hardaway. “No quieres perder cinco juegos seguidos; ya hemos perdido cuatro. Estábamos hundidos, honestamente, y tratando de encontrar una manera de salir adelante. Y salir y jugar así en su contra un gran equipo de Alabama, acabamos de ver dando la vuelta al país para vencer a Gonzaga [before] volver a casa y jugar contra un equipo como Houston en peleas de perros y ganar ese juego … había mucho en nuestra contra. Pero sabíamos que teníamos que salir y jugar el mejor juego.

“Estoy orgulloso de la gente”.

Este juego, directamente desde el salto, se sintió como una situación en la que un equipo (Memphis) estaba decidido a no financiar otro currículum vitae mientras que el otro equipo (Alabama) sabía de una derrota en la carretera en un entorno hostil a la pretemporada superior. Realmente no será a muy largo plazo. A veces gana la desesperación. Esta fue una de esas veces. Pero cómo sucedió igual de interesante por qué sucedió.

No encajaría en absoluto con el guión de pretemporada.

Recuerde, los Tigres no se clasificaron en la pretemporada hasta que el programa registró dos nuevas estrellas de cinco estrellas: Emoni Bates y Jalen Duren. Así fue como Memphis pasó de ser un equipo fronterizo entre los 30 mejores a un equipo de pretemporada entre los 15 mejores. Pero en un período de eventos completamente impredecibles, la inscripción tardía de algunos jóvenes de 17 años que redujeron el papel de los dos jugadores principales la temporada pasada, DeAndre Williams y Landers Nolley, creó una división dentro del equipo que creó, según Hardaway. , según Hardaway. hizo cosas “desafortunadas”.

“Nuestra principal razón de estas pérdidas es que los veteranos no quieren tomar a las jóvenes bajo sus alas”, dijo Hardaway al Athletic Seth Davis después de la derrota en Ole Miss. “Quieren que se trate de ellos”.

Trucha gira, martes por la noche, era (sobre todo) por ellos.

Los resultados fueron asombrosos.

Williams, de 26 años, abrió el camino con 20 puntos, seis asistencias, tres oposiciones y tres robos. Nolley agregó 13 puntos, seis asistencias, cuatro rebotes y cuatro robos. Esos dos lideraron al equipo en minutos jugados. Y aunque Duren tuvo un gran impacto con 14 puntos y seis repeticiones, fue difícil no notar que Hardaway se alejó de Bates por primera vez esta temporada y solo jugó contra el adolescente mencionado a los cinco minutos de la segunda mitad. Terminó 1 de 6 y ahora está disparando solo 37.3% fuera del campo en 10 juegos.

“Tienes que jugar con los muchachos con los que sabes que puedes ganar”, explicó Hardaway cuando Dave Woloshin, la voz de radio prolongada de los Tigres, preguntó sobre la falta de tiempo de juego de Bates en la segunda mitad. “Emoni no tuvo un juego terrible [other] los muchachos tenían un ritmo increíble en el juego de hoy. … Fuimos con los muchachos que sabían que teníamos que ganar el juego con él. “

Ya sea que este sea un punto de inflexión real para Memphis o una gran noche en una temporada que no se encuentra por ningún lado, esa es una de las razones por las que el programa del sábado es no. 16 Tennessee en Nashville se encuentra ahora entre los juegos más emocionantes del fin de semana. De cualquier manera, lo que es cierto es que después de predicar la NBA una y otra vez durante meses, si no años, Hardaway, en su contra, decidió contra Alabama usar a los mejores jugadores para ayudarlo a ganar un juego universitario. Gana ahora pase lo que pase. Adam Silver nunca pronunciará sus nombres en un micrófono algún día. Para ser claros, si los Tigres quieren obtener el lugar que pensaron tanto como sea posible en la pretemporada, es probable que afirmen que Bates se sentirá más cómodo y contribuirá de manera significativa. Pero, en este punto, claramente no está listo.

Lo cual está bien.

DeAndre Williams se aseguró de ello. Landers Nolley se aseguró.

Y luego, después del partido, todos dijeron las cosas correctas: algunas cosas sobre cómo conocer a un jugador ha logrado mucho, otras cosas sobre la importancia de ser buenos compañeros de equipo y jugar juntos. Una vez más, el tiempo dirá si son solo palabras o algo más. Pero al evitar una racha de cinco derrotas consecutivas y la mayor victoria de la carrera de entrenador de Penny Hardaway en los libros, la esperanza ha regresado a un lugar que nunca existió realmente hace unos días. En lugar de preguntarse qué sucedió en Memphis, la gente vuelve a preguntarse qué se puede hacer en Memphis si la tensión y la confusión realmente existieron en el pasado.

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