Stephen Curry ocupa el lugar que le corresponde como rey de los 3 puntos; su próximo movimiento está en línea con LeBron entre las celebridades todo el tiempo

El martes por la noche, Stephen Curry redactó otro tiro de tres puntos en una carrera que definieron. Este lo hizo – No. 2,974 – estadísticamente lo que ya es realmente: el mejor tirador en la historia del juego.

Hubo historias de lo más destacado y, naturalmente, elogios, aplausos y el enfoque adecuado en este logro monumental y la maravillosa carrera sin parar de Curry.

Pero frente a Steph y todavía a su alcance, extendiéndose por delante de él esta temporada y cada oportunidad en las próximas, después de este logro singular, una oportunidad de hacer más que llevar a Ray Allen por un récord de 3 puntos en la NBA. Esta oportunidad es solo una oportunidad para establecerse como uno de los cinco mejores jugadores de la historia.

Curry no se adapta a un modelo de tiempo completo, y eso siempre ha sido parte de su atractivo para los fanáticos y parte de las críticas suaves (aunque ahora en gran medida obsoletas) de sus contemporáneos. Hace cinco años, en medio de una serie de MVP consecutivos, más de un puñado de jugadores estrella de la NBA ordenaron felizmente otra bebida si ridiculizabas la sobreestimada realidad de Curry.

Parece más pequeño y menos explosivo que Jordan, Kareem, Shaq, Kobe, LeBron, etc. Pero el horror no se mide en las habilidades que podrían hacer algo así, ni en la excelencia atlética.

El horror se mide por lo que es, es y ganó, y Curry, después de esta caída récord de 3 puntos, liderará al mejor equipo de la NBA. Ese refrescante equipo de los Golden State Warriors, inspirado nuevamente por su estrella, podría posicionar a Curry para luchar por el tercer premio al Jugador Más Valioso y, lo que es más importante en términos de legado, un cuarto título de la NBA.

Lo que le daría, pero nada para él, tantos campeonatos como LeBron James.

A veces, la majestuosidad de una estrella puede verse disminuida injustamente frente a otras condiciones climáticas extremas. Piense en Tim Duncan al margen de Kobe Bryant durante la mayor parte de su carrera. Piense en Isiah Thomas, quien está atrapado entre Larry Bird-Magic Johnson por un lado y Michael Jordan por el otro.

Steph está en un barco similar. No coincide con LeBron James en todo el cuerpo ni en muchas otras medidas de grandeza de la cancha. LeBron es, simplemente, increíblemente talentoso y logrado en casi todas las formas en que un jugador de baloncesto puede serlo. Podría terminar su carrera como líder anotador de la NBA a tiempo completo y como el tercer o cuarto mejor juego en la lista de asistencias de tiempo completo, por nombrar algunos.

Pero Steph tiene su propio currículum único en Mount Rushmore, uno que actualmente está incompleto para un jugador de cinco años a tiempo completo, pero ciertamente inaccesible. Es el mejor tirador de todos los tiempos, un hecho que estableció el martes contra los Knicks de Nueva York en el Garden. Ha definido una generación del deporte, como Jordan, y ha llamado a una nueva generación creada a su imagen, una imitación no solo de su habilidad, sino de cómo cambió el juego. Sin embargo, aunque no es tan poderoso como LeBron o tan profundo como él, sintetiza el talento sin explotar en un campeonato y, por lo tanto, define una larga duración del juego.

Steph, a diferencia de LeBron, nunca dejó anillos. No hay nada que pueda detener a Miami Heat para aprender a ser un campeón. Los Lakers de Los Ángeles no tienen nada de malo. Solo existe la fama. Incluso cuando se reclutó a una estrella, Kevin Durant, se trataba más de la capacidad de Steph para atraer y mejorar la grandeza que, digamos, un rayo por pastos más verdes o mover los hilos detrás de escena para un jugador que todavía está bajo contrato para introducir otro lugar.

Eso no es un golpe para LeBron. Pero es una muesca para Steph.

Los Lakers parecen tener muchas menos probabilidades de ganar títulos este año y en los próximos años que los Warriors. La idea de Steph de reclamar un cuarto título, y LeBron no ganar otro, es ciertamente creíble.

Y aquí está: ¿Cuántos jugadores, exactamente, convirtió LeBron James en su miembro del Salón de la Fama? Steph lo hizo por dos.

No estoy argumentando que Steph pueda superar a LeBron en la lista de tiempo completo. LeBron está a punto de terminar su carrera nada menos que en el No. 2, y mucho más probablemente como la única CABRA. Pero eso quiere decir que Steph puede acortar la distancia entre ellos de una manera que muchos no ven ni admiten.

Hoy es un buen día para tomar nota.

LeBron buscaba el puesto número uno a tiempo completo. 1 desde que salió en portada Rendimiento deportivo como “El seleccionado”. La propia popularidad de Steph, como posible top cinco a tiempo completo, no ha recibido la misma atención, respeto o reconocimiento.

La gente moderna al final de sus carreras puede arder o hacer su legado. John Elway ha ganado dos Super Bowls en sus últimas dos temporadas en la NFL, salvando a la leyenda de los Broncos de ser una versión más pequeña de Dan Marino.

El segundo y último anillo de Peyton Manning llegó con los Broncos, la última carrera hacia la gloria más protegida que el juego real de Manning ese año, pero no menos impacto en su estatus de tiempo completo.

El título de Duncan en 2015 lo empató con Kobe con cinco, conectándolos, para mí, de una manera que aún no podemos descartar para Steph y LeBron. Phil Mickelson ganó la PGA a la edad de 50 años el año pasado. Tiger Woods se hizo cargo del Masters en 2019 después de más de una década de sequía. La victoria de Clayton Kershaw sobre los Dodgers en la Serie Mundial 2020 está cambiando de manera similar el legado y se acerca más al final de su carrera que al comienzo.

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El punto es: las medidas del horror y el impacto de una carrera no pueden entenderse adecuadamente hasta que esa profesión haya terminado realmente. Steph no lo es. LeBron acaba de ser nombrado Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste, pero su tranquilo rival tiene más títulos y más MVP.

¿Y convertirlo en un ex Durant, de unos 30 años, después de descartar a tantos de la fama que alguna vez fue dominante como algo del pasado? Eso es un logro increíble en sí mismo si Steph puede transportar a su equipo a ese lugar nuevamente.

“Todos somos testigos de lo que Steph Curry ha hecho en su carrera y de la forma en que ha cambiado el juego”, dijo LeBron a los periodistas la semana pasada. “Es un jugador de baloncesto único en la vida”.

Él es. Y al final, la carrera de Curry puede acercarse más de lo que muchos pensaban, aunque no supera la carrera del Rey.

Magic-Bird.

Kobe-Duncan.

Y tal vez, si miramos hacia atrás años después, esta vez le asignaremos su propio nombre inesperado: LeBron-Curry Era.

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