El caso de Haywood prepara el escenario para ‘One and Done’

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LAS VEGAS (AP) (Nota del editor: como parte de las celebraciones de su 75 aniversario, la NBA compiló una lista de 75 jugadores seleccionados, por liga, por ser pioneros que ayudaron a dar forma, definir y redefinir el juego ”.

Faltaba en esa lista Spencer Haywood, el pionero que creció recogiendo algodón en Mississippi y terminó remodelando la serie de una manera que muchos aceptan voluntariamente hoy. Con la ayuda del propietario de Seattle SuperSonics, Haywood demandó a la liga, que tenía una regla que no permitía a los jugadores ingresar a la NBA hasta que se graduaran de la escuela secundaria. El caso llegó a la Corte Suprema, que falló en 1971 a favor de Haywood, abriendo la puerta para que los jugadores ingresen a la liga antes de cuatro años después de graduarse de la escuela secundaria.

La regla se conocía informalmente como la “Regla de dificultades económicas”, la “Regla de entrada anticipada” y, hoy en día, la “Regla de soltero y hecho”. “Haywood quiere que la NBA vea su nombre formal”, la regla de Spencer Haywood. ”)

Haywood, de 72 años, vive en Las Vegas. Se sentó con The Associated Press para discutir varias partes de su viaje. A continuación se muestran extractos de esa conversación:

HAYWOOD: ” Me siento agradecido por el camino que recorrí a partir de este caso de la Corte Suprema. Y viendo que 44 de esos 75 jugadores llegaron a la liga bajo la ‘regla de Spencer Haywood’, mientras yo no estoy en la lista, está bien. No me siento retrasado, porque las elecciones son las elecciones. Pero es algo grandioso para la NBA, para el baloncesto.

Y recuerde, para los jugadores negros y europeos y los jugadores blancos en Estados Unidos, esta fue una oportunidad para elevar a sus familias de la pobreza a la riqueza, y no solo para los jugadores individuales. Porque cada vez que un jugador entra, trae a un centenar de miembros de su familia y otros al juego. Es algo increíble de ver y hacer: estar vivo, ser parte de ello, incluso si no estoy en ese piso con el 75.

La historia continua

No puedo estar muy feliz, porque sin la NBA, no viviría en esta ciudad. Mis hijas son doctoras capacitadas. Tuve dos matrimonios maravillosos. Mi familia fue sacada de la pobreza y reeducada, tuvieron otra vida que hilaron para sus hijos y abuelos y abuelas.

Entonces, cuando piensas en 75, significa lo mismo para la familia Erving, para la familia Gervin, para la familia Issel. Y solo llamo a los chicos de la ABA porque estoy un poco involucrado. Pero luego voy a los chicos de la NBA. Ver a la familia LeBron y Carmelo Anthony salir de Baltimore y ver cómo estos jugadores resurgieron de las cenizas. Y miro a Luka (Doncic) y Joker (Nikola Jokic), esos tipos que vienen del Bloque del Este, donde estaban en la confusión, la guerra y el hambre y simplemente locos. Y luego los ves por toda África, los jugadores que salen de esa región sin esperanzas. Y la NBA les proporcionó toda esta riqueza y un sentido de dignidad y orgullo. Es un momento especial para celebrar. ”

Haywood jugó un año para los Denver Rockets de la ABA, que no tenían las mismas reglas de entrada anticipada que la NBA. Pero después de obtener una extensión de contrato y aplazar la mayor parte del dinero, decidió mudarse a la NBA. El propietario de Sonics, Sam Schulman, y la mayor parte del equipo legal que llevó el caso de Haywood a la Corte Suprema eran judíos.

HAYWOOD: ” También tiene que ponerse en contacto con la propiedad judía, porque si tuviera un tipo diferente de propietario en Seattle, no creo que mi caso hubiera ido como lo hizo.

Los dueños de los judíos eran los que podían elegir a un jugador negro y presentarlo y luego defenderlo porque tenían una historia. Y ese es el destino de la NBA, esa historia también.

Entonces, sí, se necesitó descaro para ir a la Corte Suprema a los 20 años. No solo para mi Sam Schulman era mi líder y propietario de Sonics, y puso en peligro toda su franquicia. Porque quería hacer lo que este niño pequeño hacía bien y todos decían: ‘Sam, estás loco. Y él dijo: ‘Una cosa que estás aprendiendo de mí, Spencer, es la lealtad judía. Y tú, cuando pagues, quiero que vayas a Israel. Y lo fui cinco veces. ”

Haywood, quien ayudó a los EE. UU. A ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1968, está observando de cerca cómo muchas de las estrellas del deporte de hoy se han alejado de los días de “Cállate y juega” y comenzaron a usar su plataforma para hablar. sobre temas sociales y racismo. Él es un ex presidente de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto Retirados y ha luchado por la atención médica y otros beneficios para los jugadores retirados.

HAYWOOD: ” Debido a que he pasado por tantas cosas, tengo miedo de esos jugadores. No soy un hombre anti-protestas, pero les tengo miedo a esos jugadores porque vivo de eso. Sé que es lo correcto. Pero al pasar mucho tiempo con John Carlos (manifestante de los Juegos Olímpicos de 1968), hablamos mucho. No quieres todo ese (equipaje) de tus jugadores. Pero sé lo que están haciendo. Me pongo nervioso con la posición de LeBron James. Yo no sé por qué. Supongo que es la posible reacción violenta de alguien actuando como un tonto y haciendo algo estúpido. Estoy preocupado.

Creo que deberían tener algunas obligaciones. Pero tal vez el tipo de escuela de Michael Jordan me hizo retroceder un poco sobre él, Magic y toda esa gente, nunca tomaron ninguna posición. Solo estaban enfocados en el baloncesto. Y siempre pensé, ‘¿Qué pasaría si pudiera hacer como esas personas? Bueno, tendría una vida maravillosa. Estaría en este 75, pero eso es egoísta y estúpido, ¿sabes? También están bajo el gobierno de Spencer Haywood. Y si lo que hice no se hubiera hecho, tal vez no hubiera sucedido tal cosa. ”

Haywood sigue preocupado por cómo un hombre influyente, con un promedio de 19 puntos y nueve rebotes en una carrera de 13 años, no se ubica entre sus 75 mejores jugadores. No fue incluido en el Salón de la Fama de Naismith hasta 2015. Más adelante este invierno, viajará a Cleveland para el Juego de Estrellas y las celebraciones del aniversario, pero dice que se siente como el Jefe del Crimen en el misterioso thriller de 1995 ‘The Usual Suspects , ” cuyo nombre la gente se resistía a pronunciar.

HAYWOOD: ” Creo que Keyser Soze. Sin mise. Porque no pueden decir mi nombre. No pueden decir nada sobre lo que hice ni sobre nada. Es raro. Cuando miras un gran esquema de cosas, el 75 se acerca y no puedes decir su nombre. Todos estos jugadores están aquí, y hay muchos de ellos aquí con mi ayuda, pero no puedes decirlo.

Pero estar amargado o enojado no me sienta bien. No puedo estar enojado. Tengo mucho que agradecer. ”

Más información sobre NBA At 75: https://apnews.com/hub/nba-at-75

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