El exjugador de Arkansas es el hombre del momento de Hofstra que llega tarde y está molesto por los Razorbacks No. 24

Hofstra entró en su juego con el No. 24 Arkansas Saturday ya ha demostrado dos veces esta temporada que podría estar con enemigos clasificados. Pero Pride estaba 0-2 en esos juegos, habiendo dejado caer thrillers contra el entonces No. 15 Houston y luego-No. 20 Maryland el mes pasado.

Eso significó un sentido de fe, y un final, para su show con los Razorbacks en Simmons Bank Arena en North Little Rock, Arkansas.

“Ese fue el tema de esta noche”, dijo a los periodistas el entrenador de primer año de Hofstra, Speedy Claxton, después del partido. “Tenemos otro en nuestro horario, y no lo dejemos pasar”.

Hofstra escuchó el mensaje de Claxton en una sorpresiva victoria por 89-81 sobre Arkansas, que ayudó mucho a quién lideró el esfuerzo y su equipo pasó en las 36 horas antes de llegar a la cima.

El viaje del Orgullo desde Nueva York tuvo un inconveniente el viernes en Washington DC cuando su vuelo programado a Little Rock fue cancelado después del embarque, dejando a la fiesta de 23 participantes de la tripulación en una estacada. Hofstra no pudo llevar a tantas personas en un vuelo diferente con tan poco tiempo de anticipación, por lo que el equipo pasó la noche en el Embassy of Suites en DC antes de elegir una opción de último recurso para un departamento de atletismo con un presupuesto reducido.

“Tuvimos que sacar algo de dinero extra que normalmente no queremos sacar, e hicimos un contrato esta mañana”, dijo Claxton.

Claxton dijo que sus jugadores pudieron dormir un poco antes del juego, pero entre el vuelo del día del juego y la falta de espacio normal para caminar, las circunstancias eran ideales para abordar un programa estándar de Arkansas.

“Realmente tuvimos que jugar sobre la marcha”, dijo Claxton.

Funcionó muy bien. Hofstra, que no ha derrotado a un equipo clasificado desde 1976, superó a Arkansas 44-26 en las pinturas, gracias en gran parte al juego de Abayomi Iyiola, una jugada de Arkansas que terminó con 18 puntos y 14 repeticiones. Después de pasar dos temporadas con los Razorbacks y aparecer en un juego después de trabajar con un ligamento cruzado anterior desgarrado, el delantero de 6 pies 9 pulgadas desgarró a su ex escuadrón.

“Pensé que tenía a todos los jugadores de nuestra lista”, dijo el entrenador de Arkansas, Eric Musselman. “Todo lo que tienes que hacer es recoger la hoja de estadísticas”.

La derrota marca dos consecutivas para Arkansas, que subió al número 10 en el Top 25 de AP a fines de noviembre, pero seguramente se encontrará fuera de la encuesta del lunes. Aparte de perder ante una escuadra liderada por uno de sus exjugadores que voló en las horas previas al partido, hubo otra conexión personal para Musselman en la victoria del sábado.

Cuando fue entrenador en jefe de los Golden State Warriors a principios de la década de 2000, Musselman entrenó a Claxton. Esa relación pagó dividendos para Claxton esta temporada baja cuando llamó a su ex entrenador para preguntar por Iyiola después de que Iyiola ingresara al portal de transferencias.

Musselman dio críticas positivas e Iyiola terminó en Hofstra. Luego, después de varios meses y un viaje frenético que tuvo una parada inesperada en Washington DC, Claxton e Iyiola obtuvieron una victoria sobre el hombre que solía entrenarlos a ambos.

“Es difícil jugar contra un ex equipo un año después de que lo dejas”, dijo Claxton. “Es por eso que este juego era aún más importante para nosotros, porque queríamos hacerlo por Bey. Me alegro de haberlo logrado”.

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