Los Lakers realmente necesitan a LeBron James ahora mismo. ¿Todavía puede dar a luz?

Diez días antes de cumplir 37 años, LeBron James promedia 37,2 minutos por partido, 3,8 minutos más que la temporada pasada. (Kevork Djansezian / Getty Images)

No es difícil imaginar el pensamiento de LeBron James mientras descansaba con su confianza el verano pasado, trabajando con (o como) la oficina principal de los Lakers y el equipo al que le gustaría ganar otro título.

Los Lakers necesitaban ser más agresivos dinámicamente, por lo que buscó tiradores, viejos amigos como Carmelo Anthony que pudieran atrapar un dardo cruzado, levantar y disparar. Sabía que tenían que ser versátiles, por lo que el veterano Trevor Ariza se convirtió en una elección lógica.

Pero muchas de esas decisiones debían esperarse en los playoffs, el único lugar donde los resultados realmente importan. Todo lo demás procedería a una velocidad constante, esperando el momento adecuado para encenderse y girar el avión hacia la línea de meta.

Mientras tanto, tenía que pensar, los All-Stars Russell Westbrook y Anthony Davis podrían hacer más del trabajo, reducir parte de su carga y mantener a los Lakers en buena forma hasta el momento crítico adecuado.

Pero ahora, después del umbral de 30 juegos esta temporada, está claro que este plan estaba lleno de conceptos erróneos, que Westbrook y Davis no estaban lo suficientemente juntos o emparejados con los jugadores circundantes.

No, los Lakers necesitan mucho de James. Es necesario ahora. Y, por primera vez en más de una generación, puede ser más de lo que puede ofrecer.

Ya estaba ganando toneladas antes del domingo, cuando los Lakers comenzaron una racha de un mes con Davis fuera de juego debido a un esguince de ligamento en su rodilla izquierda.

Diez días antes de cumplir 37 años, James promedia 37,2 minutos por partido, 3,8 minutos más que la temporada pasada. Es el mayor salto en solitario de un año a otro en minutos jugados para James en sus 19 años de carrera.

Tienen marca de 11-8 con James en la cancha esta temporada, pero querían que jugara más de 40 minutos en tres de esas victorias, y casi jugó 50 en una derrota de tres en tiempo extra para Sacramento.

Y ahora que Davis está fuera, es razonable esperar que los Lakers continúen más en las alineaciones con el centro de juego de James, momentos que ciertamente lucen más físicos en el lado defensivo.

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Ariza, quien jugó por primera vez esta temporada después de una cirugía de tobillo, ciertamente puede aliviar algo de la presión defensiva con la que tienen que lidiar los Lakers ahora que Davis está fuera. Dijo que el centro de juego de James no es una preocupación.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Es tan grande, tan fuerte ”, dijo Ariza. “Está acostumbrado a jugar físicamente, jugando a través del toque. Así que creo que sería un ajuste bastante fácil para él. Es un gran estudioso del juego. Persona muy inteligente, jugador inteligente. Así que no creo que sea un gran desafío para él hacer las cosas que estaba haciendo. [Sunday]. “

Efectivamente, contra los Bulls, James tuvo 14 repeticiones, el doble que el centro titular DeAndre Jordan, que jugó la mitad de minutos que James. Y cuando los Lakers lucharon por hacer una caja en el último cuarto, una de las principales razones por las que no pudieron ganar, James estaba bromeando acerca de quien se perdió la tarea.

En cuanto a los tramos en el segundo y tercer cuartos, los Lakers parecían estar en ritmo, con James en el medio durante muchos de esos tramos.

“Lo que el equipo realmente tenía en mente es lo que necesitamos para mover el balón para ser un equipo de baloncesto ofensivo de buen ritmo. Debido a que no tienes recursos humanos para reservar de 22 a 24, tal vez 30 algunas noches, no puedes reservar eso ”, dijo el entrenador en jefe interino David Fizdale. “Así que tienes que confiar en el hombre que está a tu lado para que te ayude. Por supuesto [Westbrook] y Bron todavía puede hacerlo, Carmelo contra ciertos enfrentamientos aún puede hacerlo, pero el movimiento de la pelota … Pensé que realmente lo compraron como una clave para nuestro juego. “

Aún así, algo de esto parece que Westbrook y James tendrán que ser mejores, hacer más y elevar a su equipo a través de un tramo difícil.

“Quiero decir, instintivamente, eso es lo que te dices a ti mismo”, dijo Westbrook. “Pero también tienes que leer el juego porque el juego siempre te dirá qué hacer, ya sea anotar más, repasar más, devolver más, sea lo que sea. Ann. Pero claramente son una gran parte de nuestro equipo de recursos humanos. Y tenemos que aprender a jugar sin él durante un tiempo. Algo a lo que debemos acostumbrarnos y algo que podamos descubrir. “

Es difícil ver cómo James estaba haciendo menos y confiando más en los demás, especialmente con el roster lidiando con un brote de COVID-19 que hizo que los huecos en la cancha se estrecharan aún más.

Contra uno de los horarios más livianos de la NBA, James necesitaba que los Lakers jugaran más de lo que lo había hecho en las etapas finales de su mejor momento. Lo necesitan para golpear a los oponentes de 7 pies.

Y lo tienen aquí, apenas por encima de .500.

Con el calendario a punto de cambiar, comenzando el martes contra Phoenix, y con Davis buscando recuperarse, el desafío es enorme. Y aunque apostar contra James le ha costado dinero a la gente durante mucho tiempo, quizás el dinero inteligente esté cambiando en última instancia.

Esta historia apareció por primera vez en Los Angeles Times.

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