Los Lakers pierden la oportunidad de terminar la era del Staples Center con una victoria significativa

La estrella de los Lakers, LeBron James, dispara con Cameron Johnson de Phoenix, abajo a la izquierda, y Landry Shamet mirándolo durante la derrota de los Lakers del martes por 108-90 en el Staples Center. (Jae C. Hong / Associated Press)

El letrero cierra bruscamente sobre la entrada de Chick Hearn Court, vestida de azul y blanco y fea.

“Crypto.com Arena”, lee, las dos palabras pegadas alrededor de un símbolo parecido a una calavera.

Bienvenido a los últimos días del Staples Center, estos últimos minutos antes de que el deslumbrante símbolo de la destreza deportiva de nuestra ciudad se convierta en una tumba.

Es un simple cambio de nombre, pero parece el final de una era.

Mientras entraba bajo la nueva marquesina el martes por la noche, el lugar se sentía diferente. Eso podría haber sido una locura, pero simplemente lo hizo.

Poco a poco, las rubias rubias toman el lugar del rojo brillante. Algunos letreros ahora están decorados en un tono criptográfico azul oscuro. Veinte años de recuerdos se desvanecen lentamente sobre lo que parece ser una colección de huesos.

La mudanza a Crypto.com Arena está sucediendo oficialmente el día de Navidad, por lo que en el juego de marquesina del martes por la noche, el inquilino se vio obligado a enviar la marquesina del edificio del Staples Center a la brillante puesta de sol.

Los Lakers perdieron a los Phoenix Suns menores de 18 años.

Los Lakers eran un equipo lesionado y exhausto que jugaban contra el mejor equipo de la liga en un edificio de pato cojo, y se demostró.

La multitud de ventas habitual nunca terminó. Había parches de asientos vacíos por todas partes. Aún más aterrador, apenas la mitad de los fanáticos usaban máscaras. Es sorprendente cómo sus fanáticos continúan ignorándolo durante un período en el que el equipo de los Lakers está siendo agotado constantemente por COVID.

Estatua de la legendaria locutora de los Lakers Chick Hearn fuera del Staples Center. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Con la excepción de LeBron James, los Lakers también fallaron. Carmelo Anthony fue expulsado a los 16 minutos de juego porque seguía discutiendo con las referencias. Russell Westbrook estaba cocido porque no pudo mantener su tiro recto. Frank Vogel seguía desaparecido debido a COVID.

Talen Horton-Tucker, que regresó después de tres juegos perdidos ante COVID, acertó uno de 13 tiros. Isaiah Thomas, quien acaba de firmar la semana pasada, acertó uno de 11 tiros.

Los Lakers cerrarán su historia de Staples el jueves contra los San Antonio Spurs, por lo que este juego contra los Suns fue su mejor oportunidad para despedirse del Staples. Pero después de una primera mitad animada, fueron terribles, y continúan moviéndose alrededor de la marca de .500, y hay que empezar a pensar, incluso cuando personas lesionadas como Anthony Davis regresan a la cancha, qué tan bueno es. ¿Pueden ser?

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Dice aquí, incluso en el mejor de los casos, que son, en el mejor de los casos, mediocres.

Pero James, quien anotó 34 puntos en 34 minutos contra los Suns, todavía tiene esperanzas.

“No tenemos idea de cómo puede ser este equipo”, dijo. “No recuerdo la última vez que jugamos con la misma alineación titular y la misma rotación venía de la banca. Es un día muy largo. Entonces, eso es difícil de juzgar. “

Es más fácil imaginar que el cambio de patrocinio de campo será difícil de tragar al principio.

Sí, el nuevo nombre, que proviene de un acuerdo de patrocinio de más de $ 700 millones con un intercambio de criptomonedas en Singapur, finalmente se volverá tan familiar como Staples.

Después de todo, la gente pensaba que nunca se acostumbrarían a Metta World Peace, pero ¿quién recuerda a Ron Artest?

Pero eso no significa que esto no sea difícil. Eso no quiere decir que esto no sea extraño. Eso no quiere decir que no fue mejor ver a los Lakers jugar bajo el sobrenombre del Staples Center el martes por la noche y recordar noches que valen más de veinte años.

Fue a través de algunos logotipos rojos del Staples Center que Kobe Bryant bailó durante su regalo de jubilación de 60 puntos.

La estrella de los Lakers, Kobe Bryant, se dirige a la multitud en el Staples Center después del último juego de su carrera el 13 de abril de 2016 (Wally Skalij / Los Angeles Times).

Shaquille O’Neal cayó por encima del logo rojo del Staples Center después de terminar el aliado de volcadas de Bryant – oop en la final de la Conferencia Oeste de 2000 que lo puso en marcha.

Cuando Bryant se subió a la mesa de anotadores y levantó las manos en el aire en una lluvia de confeti después de la victoria de la Final del Juego 7 de 2010 contra los Boston Celtics, fue el Staples Center el que le gritó.

Cuando Vanessa Bryant pronunció el elogio de Bryant 10 años después, la llamaron Staples Center.

Robert Horry se hundió y se pavoneó ante el Staples. Bryant fue por 81 en Staples. Artest escuchó a miles gritarle sin disparar, y de todos modos le disparó a Staples.

El edificio pertenece a los Kings, que ganaron dos campeonatos de la Copa Stanley aquí en 2012 y 2014. También está habitado por la WNBA Sparks, que ganó tres títulos mientras jugaba aquí. Los Clippers eran los otros inquilinos principales, y solo lograron llegar hasta las finales de la Conferencia Oeste aquí, pero, sí, aquí es donde Blake Griffin lanzó un auto.

Durante 22 años, el Staples Center ha sido una fuente constante de orgullo y entretenimiento para todas las facciones de la comunidad deportiva que se ha convertido en el primer nombre de su ciudad.

Nunca fuiste al Staples Center. Siempre fuiste a Staples.

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Es difícil imaginarse el mismo entusiasmo con el nuevo patrocinador.

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Lo siguiente que sabrás es que llamarán a la plaza de entretenimiento contigua “LA Dead”.

Esta historia apareció por primera vez en Los Angeles Times.

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