Los Lakers terminan la era del Staples Center con una fea derrota para los Spurs

El alero de los Lakers, LeBron James, se enfrenta al escolta de los San Antonio Spurs, Tre Jones, en el segundo cuarto en el Staples Center el jueves. (Luis Sinco / Los Angeles Times)

Los Lakers volverán a jugar baloncesto dentro de este edificio lleno de salsa. Las pancartas y camisetas retiradas todavía estarán colgadas. Las estatuas no serán reubicadas en el patio. Los recuerdos no se borrarán.

Cambiar es solo el nombre, un nuevo patrocinador corporativo para reemplazar la señalización del Staples Center que ha proporcionado una línea de tiempo durante los últimos 22 años del baloncesto de los Lakers.

El próximo sábado, pasará a llamarse Arena Crypto.com gracias a una medida masiva de derechos de nombre que ayudará a financiar una nueva ronda de reparaciones y renovaciones en el edificio donde juegan los Lakers. Este es el tipo de formalidad que ha golpeado una mezcla de cinismo corporativo y una nueva hornada de nostalgia por una franquicia que ha existido en los últimos 22 años como cualquier otra.

¿Los próximos 22 días? Eso puede ser bastante duro.

En el medio tiempo, los Lakers entregaron los seis premios que han ganado aquí desde que se inauguró el edificio, y continúan mirando hacia atrás en los buenos viejos tiempos, ya que hoy, y quizás el futuro, parece sombrío.

Un nuevo nombre para su edificio no se acercará a solucionar estos problemas de los Lakers, problemas que son aún más significativos en las noches cuando sus estrellas juegan bien. LeBron James parecía tener 36 puntos. No importa cómo Russell Westbrook anotó 30. En sus buenas noches, los Lakers no son lo suficientemente buenos, perdiendo ante los Spurs sub .500 138-110.

“Es sólo el hombre desconocido”, dijo James. “Escuche, simplemente estamos sin tanta gente. También estamos sin nuestro entrenador en jefe, por lo que es otro líder de nuestro grupo. Otro fondo. Entonces es lo más saludable que perdura. “

Al necesitar jugadores útiles para llenar su lista en torno a James y Westbrook, los Lakers recibieron otro golpe antes del juego cuando Trevor Ariza se unió a los protocolos de salud y seguridad.

Ariza, que ha acertado todos los tiros que ha hecho en sus dos partidos de esta temporada, tendrá que volver a recuperar el ritmo tras perder sus primeros 30 partidos por una operación de tobillo.

“Después de dos grandes partidos, ¿no?” dijo el entrenador interino David Fizdale con cierta exasperación. “Entra y cumple muy bien su rol. Ves por qué está aquí y por qué está aquí. Y luego, por supuesto, esto. Sí, es difícil. No puedo enfatizar lo suficiente lo difícil que es. “

La historia continua

Lo mira.

El escolta de los Lakers Russell Westbrook comete una falta al alero de los San Antonio Spurs, Keita Bates-Diop, en el primer cuarto en el Staples Center el jueves. (Luis Sinco / Los Angeles Times)

Nada fue fácil para los Lakers esta temporada, incluso antes de que el brote de COVID-19 siguiera superando a los jugadores y miembros de la organización. Ahora, por cierto, las debilidades del equipo están completamente a la vista.

Los Lakers seguían sin el entrenador Frank Vogel, los escoltas Avery Bradley, Austin Reaves, Malik Monk y Kent Bazemore mientras luchaban por perder en su cuarto juego consecutivo, todos por un esguince de ligamento de Anthony Davis en su rodilla.

Fueron en su mayoría defensivos, desordenados, lo que les dio a los Spurs una visión clara de la canasta y los viajes a la línea sin desgaste. Así como Staples será retirado de la cancha, el progreso defensivo de los Lakers se ha producido en gran medida sin tener que quedarse con Davis empapado en sudor.

Y no hay garantía de que no empeore.

Los exjugadores de los Lakers, Robert Horry, izquierda, Metta Sandiford-Artest, Luke Walton, Byron Scott y Gary Payton, lucen los trofeos del campeonato de los Lakers durante un homenaje al Staples Center el jueves. (Luis Sinco / Los Angeles Times)

Con Brooklyn regresando a casa para Navidad y el horario a punto de despegar, es posible que haya habido un cambio de nombre y tiempo para concentrarse en otra cosa.

Los fanáticos que asistieron al partido recibieron camisetas que reproducían las que se entregaron antes del Juego 7 de las Finales de la Conferencia Oeste de 2000, cuando Kobe Bryant y Shaquille O’Neal lograron la victoria con uno de los alley-oops más famosos en la historia de la franquicia.

Obtuvieron boletos momentáneos y vieron testimonios en el juego de fanáticos que compartían sus momentos favoritos. Y en el descanso, los ex Lakers Byron Scott, Robert Horry, Luke Walton, Metta Sandiford-Artest y Gary Payton estuvieron en los trofeos celebrados en el Staples Center.

¿El camino hacia el primero en la era NFT? Podría tomar un tiempo.

Los Lakers estaban a solo cinco de 27 de profundidad, y sus tiros se enfriaron en el peor de los casos. Con su profundidad reducida, las reservas de los Spurs han ablandado a los Lakers, superando los 69-20.

James continúa jugando de manera insultante, uno de los mejores solucionadores de problemas de la NBA con un aturdimiento frente a él.

Pero no fue suficiente, los Lakers mirando hacia el pasado dejaron la buena noticia al tratar de sobrevivir en el acto.

Esta historia apareció por primera vez en Los Angeles Times.

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