Los reservas y los jóvenes de los Lakers traen la mayor victoria de la temporada sobre el Jazz

LeBron James no salvó a Los Angeles Lakers el lunes. Ni siquiera fue Russell Westbrook y su mapa. No, con su mayor victoria de la temporada contra un equipo de jazz de Utah completamente cargado que ha sido derrotado en la cima de la Conferencia Oeste durante la mayor parte de la temporada, los Lakers fueron los menos exitosos a cargo del rally.

Frank Vogel usó cuatro reservas contra el Jazz: un novato no reclutado (Austin Reaves), una firma de 10 días (Stanley Johnson), un ex elegido de lotería que jugaba por el mínimo en un intento de cambiar su carrera (Malik Monk) y un tercero algunos . pro-year sumido en rumores comerciales (Talen Horton-Tucker). Los cuatro de esos jugadores pusieron diferenciales de puntos de más-13 o mejores. Juntaron 44 de los 101 puntos de los Lakers, y en los 15 minutos que cuatro estuvieron en la cancha junto a James, superaron al Jazz por 18 puntos. Quizás no sea una coincidencia, fueron los cuatro jugadores más jóvenes en tomar la palabra el lunes para Los Ángeles y, como señaló Johnson, esa energía fue la diferencia en el juego.

“Solo quería darle un poco de energía al juego”, dijo Johnson. “Creo que finalmente me desviaron y finalmente obtuve un balón suelto y finalmente obtuve algo de movimiento y ayuda y cosas así. Cuando la energía entra en el juego, es como, ‘Estoy jugando con LeBron y Russ, es fácil jugar con él.’ Entonces es como, solo quiero dar un poco de energía. Si doy un poco de energía, todo estará bien”.

Esa energía se sintió en el cristal, donde los rebotes ofensivos de Reaves y Johnson en el último cuarto mantuvieron a los Lakers adelante y ayudaron a cerrar el juego, pero la habilidad de Johnson fue igual de importante. Johnson jugó tres veces por el Jugador Defensivo del Año Rudy Gobert en el pick and roll cuatro veces en un lapso de tres minutos en el último cuarto el lunes, y en las cuatro ocasiones anotó. Esos puntos fueron la columna vertebral de una racha de cuartos de final de 17-4 que dejó el juego.

“Creo que si miras el baloncesto en los últimos años, algunos equipos han logrado atacarlo con muchachos más pequeños fuera del rebote”, explicó Johnson. James, uno de los más prolíficos manipuladores de balones de pick-and-roll en la historia de la NBA, fue en gran medida su protector durante esa secuencia crucial. Esas jugadas fueron idea de James. “LeBron es un jugador inteligente”, bromeó Johnson.

Ciertamente, e históricamente, también fue una persona bastante práctica.

“Sé los tipos de jugadores con los que me gusta jugar”, dijo James después de la victoria, y el lunes, los cuatro reservas defendieron contundentemente papeles más importantes. Los cuatro están jugando con grandes apuestas.

Johnson solo tiene un contrato de 10 días y debe seguir sumando si planea volver a firmar por el resto de la temporada. Horton-Tucker y Monk están peleando por un minuto en una cancha trasera que solo se llenará más cuando regrese Kendrick Nunn. Horton-Tucker, como el cuarto jugador mejor pagado del equipo, es un fuerte candidato para ser canjeado si se le presiona. Si Monk lo hace, perderá un valor valioso como agente libre la temporada pasada. Reaves todavía está tratando de demostrar que pertenece a la NBA.

Y en el juego más importante de la temporada de los equipos, los cuatro emergieron y ayudaron a llevar a los Lakers a la victoria. Ser un Laker conlleva una presión significativa y, en la actualidad, los Lakers más jóvenes y con menos experiencia sobreviven hasta la fecha.

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