El viernes produce reventones, no molestias

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La primera ronda del torneo de baloncesto masculino de la NCAA 2022 concluyó el viernes por la noche sin más bajas entre los contendientes. Después de un jueves de sorpresas, los tres primeros sembrados sobrevivieron al segundo día de la primera ronda sin siquiera un susto.

Arizona, Duke, Auburn y Villanova lograron victorias.

Texas Tech, con una paliza de 97-62 sobre Montana State, demostró que pertenece al mismo nivel superior.

Pero ningún equipo fue más dominante el viernes que la mejor apuesta por el título de todas: las mujeres de Carolina del Sur.

Lideraron al 16° sembrado Howard 20-0, luego 42-2 y luego 63-8. A la mitad del tercer cuarto, solo un jugador de Howard había anotado. Los Gamecocks rompieron un récord de menor cantidad de puntos permitidos en la primera mitad del torneo de la NCAA (4). Dispararon solo 8 de 38 desde larga distancia… y aun así lograron una victoria por 79-21.

Sus retadores también navegaron. Louisville ganó por 32, y no. 2 semillas Iowa y Baylor por 40 cada uno. Stanford, los campeones defensores, mantuvieron a Montana State sin anotaciones en el primer cuarto y se relajaron hasta un margen final de 41.

Pero este equipo de Carolina del Sur no tiene paralelo. Venció a seis oponentes del top 10 y a 11 enemigos del top 25 durante la temporada regular. Derrotó al No. 2 dos veces. El viernes, atrapó 30 rebotes ofensivosy no mostró signos de desaceleración en marzo.

Esta preeminencia alucinante fue la historia de un día en el que March Madness no estuvo a la altura de su nombre.

Los casi accidentes hacen un día sin drama

El día 2 del torneo masculino no careció necesariamente de dramatismo. Pero la locura que tan a menudo marca los partidos de torneos apretados fue, en cambio, una colección de cuasi accidentes.

En Greenville, Carolina del Sur, Drew Peterson, de la USC, lanzó un tiro desde la mitad de la cancha cuando sonó el timbre final. Miami contuvo la respiración, y luego exhaló cuando el posible ganador del juego de Peterson saltó del tablero, del aro y salió.

En Pittsburgh, Chattanooga, cabeza de serie número 13, lideró al campeón de la temporada regular de Big Ten, Illinois, durante más de 39 minutos. Pero los Mocs se quedaron helados en la recta final. No lograron hacer un solo gol de campo en los últimos cuatro minutos y 30 segundos del juego. Tosieron la ventaja que habían tenido durante todo el juego en el último minuto. Y cuando Malachi Smith tuvo la oportunidad de deshacer toda esa agonía lenta, su tiro en salto sobre la chicharra se salió.

La historia continúa

En Milwaukee, Colgate, cabeza de serie número 14, y su banda inadaptada de francotiradores le dieron al No. 3 Wisconsin una carrera, pero se desvaneció tarde. Los Badgers sobrevivieron, 67-60, y avanzaron para enfrentarse al estado de Iowa, el undécimo preclasificado. El día transcurrió sin mayor sorpresa masculina.

La mayor sorpresa del viernes

Con la caída de Chattanooga y Colgate, la mayor sorpresa del día perteneció a la Costa del Golfo de Florida. Fue una de esas sorpresas predecibles, donde el No. 12 seed no tiene por qué ser un No. 12 semillas. Pero fue un disgusto, no obstante.

Las Águilas estaban 29-2. Tienen un prospecto de la WNBA y experiencia en torneos de la NCAA. Así que no fue del todo sorprendente cuando ese prospecto, Kierstan Bell, quien ya se declaró para el draft, llevó a FGCU a una victoria por 84-81 sobre el quinto preclasificado Virginia Tech.

De hecho, cuatro de los primeros seis juegos del torneo femenino fueron ganados por equipos de menor cabeza de serie, tantas sorpresas como hubo en todo el día en el lado masculino.

Primeros cuatro currículums mágicos

En todos menos un año desde que la NCAA creó los First Four en 2011, un ganador del play-in ha ganado un verdadero juego de primera ronda. Notre Dame continuó esa tendencia el viernes.

The Fighting Irish evitó a Rutgers en doble tiempo extra el miércoles por la noche. Unas 40 horas más tarde en San Diego, hicieron un trabajo ligero de Alabama, sexto sembrado. Y los locutores de radio Crimson Tide NO estaban contentos.

La mejor conferencia de Estados Unidos ha sido la mejor conferencia del torneo de la NCAA

Ken Pomeroy ha estado rastreando la fuerza relativa de las conferencias de baloncesto universitario masculino durante dos décadas, y desde la ACC 2003-04, una liga impulsada por Chris Paul y JJ Redick, una conferencia no había estado tan por delante del resto como la 2021- 22 12 grandes.

Por desgracia, los 12 grandes han tenido otras temporadas regulares sólidas. Pasó seis años consecutivos en la cima de las clasificaciones de Pomeroy. Obtuvieron solo tres apariciones en la Final Four, cero títulos nacionales y muchos fracasos en las primeras rondas, lo que generó sospechas de que la fuerza en el papel era débil.

Pero en 2022, hasta ahora, todo bien, perfecto, en realidad, tanto en el torneo masculino como en el femenino.

Los 12 grandes equipos han jugado 10 juegos hasta ahora en dos días de Locura. Han ganado los 10, por un margen combinado de 222 puntos. Recibieron contribuciones esperadas de Baylor, pero también palizas como la paliza 69-42 de TCU Seton Hall en el lado masculino que mostró la profundidad de la liga.

Habrá pruebas más duras por venir, pero los hombres de Baylor, Kansas y Texas Tech, y las mujeres de Baylor y Texas parecen contendientes de la Final Four.

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