Las finales de la Conferencia Este se reducirán al último contragolpe

BOSTON – En una serie tan extraña, la explicación más simple podría ser la mejor.

“Cuidar el balón es enorme”, dijo el entrenador de los Boston Celtics, Ime Udoka, luego de la victoria de su equipo 102-82 contra el Miami Heat en el Juego 4 de las finales de la Conferencia Este, que empató el set al mejor de siete, 2-2.

Los Celtics mantendrían una ventaja dominante en la serie si no fuera por dos terribles tramos de baloncesto de seis minutos en los Juegos 1 y 3, ambos empañados por pérdidas de balón que se convirtieron en oportunidades de transición para el Heat.

Miami bombardeó a Boston en los primeros seis minutos del tercer cuarto del Juego 1 por un margen de 22-2, convirtiendo un déficit de ocho puntos en una ventaja de 12 puntos a la que nunca renunciaría. Del mismo modo, el Heat tomó una ventaja de 24-7 en los primeros seis minutos del Juego 3, resistiendo una remontada que los Celtics nunca pudieron completar.

Aparte de dos rachas desastrosas de seis minutos, Boston ha superado a Miami por 65 puntos en los 180 minutos restantes de la serie. La mejor defensa de los Celtics ha dominado en la media cancha, manteniendo al Heat en un 41% de tiros de campo y un 32% de precisión desde el rango de 3 puntos fuera de esos 12 caóticos minutos.

“Quiero decir, no sé cómo explicarlo”, dijo el escolta del Heat, Victor Oladipo. “Es salvaje, ¿verdad?”

Estadísticamente, los Celtics han sido ellos mismos en cuatro juegos, superando al Heat por 7.7 puntos por cada 100 posesiones, igualando su margen de temporada regular que lideró al Este. La ofensiva y la defensa de Boston están operando al mismo nivel de élite, mientras que la eficiencia de Miami se compara con la de los Portland Trail Blazers de 27 victorias.

“Obviamente, tuvimos algunos trimestres realmente malos, pero habíamos sido consistentes en general antes de eso”, agregó Udoka. “Es una serie inconsistente de ambos equipos a veces, y es extraña, honestamente, cuando miras algunos de los números esta noche, la forma en que no disparamos o jugamos a la ofensiva tan bien y tener una ventaja de 30 puntos”.

Sin embargo, las finales de la conferencia no se deciden mediante análisis avanzados. El Heat ha ganado tantos juegos en esta serie como los Celtics por pura fuerza, incluso en ráfagas de medio cuarto, y serán anfitriones de dos de los últimos tres juegos si la serie llega hasta el final. Si todo lo que se necesita es un henificador, Miami tiene la sartén por el mango.

La historia continúa

“A veces, cuando tienes dos equipos realmente competitivos, no necesariamente significa que serán juegos de un punto”, dijo el entrenador del Heat, Erik Spoelstra. “Significa que puede ser inflamable de cualquier manera. Ambos equipos son inflamables… El margen de error para cualquiera de los equipos: lo que sea que nos hayan hecho, podemos hacerles a ellos”.

Boston ha trabajado el cuerpo, perdiendo solo tres de 16 cuartos, uno de los cuales fue el cuarto cuarto sin sentido de un Juego 4 desequilibrado, pero los jueces han puntuado a los dos contendientes al título incluso hasta ahora en la pelea.

Al Horford celebra desde el banco durante la gran victoria de los Boston Celtics contra el Miami Heat en el Juego 4 de las finales de la Conferencia Este. (Elsa/Getty Images)

“Creo que debemos tener esa mentalidad antes del Juego 5 de que es un juego que debe ganar, porque esta noche fue esencialmente algo así”, dijo la estrella de los Celtics, Jayson Tatum, sobre el vacilante sentido de urgencia de su equipo.

Cualquier otro análisis de esta pelea debe descartarse. Nadie puede predecir cómo se desarrollarán los próximos tres juegos. El Heat ha liderado por 20 en cada una de sus dos victorias, y los Celtics han liderado por 30 en las suyas. Las probabilidades de que ambos equipos mantengan esa volea parecen escasas, lo que se refleja en la diferencia de 1,5 puntos para el Juego 5.

Ambos equipos se han llevado sus bultos. El Heat estuvo sin Kyle Lowry (tendón de la corva) en los primeros dos juegos de la serie y Jimmy Butler (rodilla) en la segunda mitad del Juego 3. Entraron al Juego 4 con seis jugadores en la lista como cuestionables en el informe de lesiones. Todos menos Tyler Herro (ingle) jugaron en el Juego 4, aunque sintieron el desgaste de estar en la cancha cada dos noches. Lowry y Butler se combinaron para 4 de 20 disparos.

El escolta de los Celtics, Marcus Smart, se perdió el Juego 1 con un esguince en la parte media del pie derecho, regresó para el Juego 2, terminó el Juego 3 con un esguince grave en el tobillo y se sentó al Juego 4. Su compañero de equipo Robert Williams III se sometió a una cirugía de menisco izquierdo a fines de marzo, regresó tres juegos en el playoffs, se perdió los últimos cuatro juegos de las semifinales de la conferencia con un hematoma en la misma rodilla, jugó los Juegos 1 y 2 de esta serie, se sentó al Juego 3 y regresó nuevamente al Juego 4, solo para volver a ser sellado para las 19:26 finales del el estallido A lo largo de su actuación de 31 puntos el lunes, Tatum superó el dolor en el hombro derecho que se lesionó 48 horas antes.

Podría decirme que alguno de ellos o ninguno de ellos estaría disponible para un Juego 7. Williams admitió después de la victoria del lunes que el viaje entre juegos por el resto de la serie no ayudará a su hinchazón.

“Una vez que tienes una lesión”, dijo Williams, “es raro que no sientas dolor”.

Casi lo único que sabemos con certeza en el Este en este momento es que los ganadores deben levantarse de la lona para el Juego 1 de las Finales de la NBA el 2 de junio, cuatro días después de un posible séptimo juego en esta serie. Mientras tanto, los Golden State Warriors están a una victoria de barrer a los Dallas Mavericks el martes por la noche y asegurar ocho días de descanso para un veterano que no ha sido probado en gran medida en la búsqueda de un cuarto título.

Suena la campana para el Juego 5 el miércoles. Quién responderá sobre el Heat y los Celtics es una incógnita.

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Ben Rohrbach es escritor del personal de Yahoo Sports. ¿Tienes un consejo? ¡Envíele un correo electrónico a rohrbach_ben@yahoo.com o sígalo en Twitter! Sigue a @brohrbach

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