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315 niños y adultos se refugian en la escuela para escapar de la guerra de pandillas en Haití




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PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) — Cientos de niños y adultos se refugiaron en una escuela secundaria en la capital de Haití el sábado después de huir de un tiroteo en un vecindario donde los enfrentamientos entre dos pandillas rivales en las últimas semanas han causado decenas de muertos y destruido casas.

Francisco Seriphin, coordinador normal del grupo comunitario religioso Kizito, dijo que 315 personas se habían refugiado en la escuela Saint-Louis de Gonzague, que se encuentra en el distrito de Delmas, vecino al barrio Cite Soleil, asolado por la violencia.

Las clases terminaron durante las vacaciones de verano y las aulas de la escuela secundaria se han convertido en dormitorios, donde los adolescentes, niños y niños pequeños duermen en pequeños colchones proporcionados por el grupo sin fines de lucro. Algunos adultos duermen en el suelo sin colchones.

Los jóvenes charlaban y bromeaban en el patio del colegio el sábado, mientras otros jugaban fútbol y baloncesto o saltaban la cuerda.

Seriphin dijo que muchos de los niños refugiados en la escuela llegaron sin sus padres. Algunos jóvenes hacían fila esperando para dar información sobre padres y madres, algunos desaparecidos y otros a quienes las pandillas impidieron salir de Cite Soleil.

“Necesitamos mucha ayuda”, dijo Jean Michelet, un joven de 16 años que dijo que resultó herido el día que estallaron las batallas entre pandillas a principios de julio.

“Estaba en casa el día que comenzó la guerra. Fueron muchos disparos. Una bala atravesó el techo y me dio en la cabeza”, dijo.

Dijo que una monja lo llevó a un hospital para que le trataran la herida.

Michelet dijo que muchas personas habían muerto durante los tiroteos. “La situación es realmente mala”, dijo.

Un año después del asesinato sin resolver del presidente Jovenel Moïse, la violencia de las pandillas ha empeorado en Haití y muchas personas han tratado de huir de un país que parece estar en caída libre económica y social. Los intentos de formar un gobierno de coalición han fracasado y los esfuerzos por celebrar elecciones generales se han estancado.

Hace una semana, la oficina de asuntos humanitarios de la ONU informó que 99 personas habían muerto en los combates en Cite Soleil hasta ese momento.

Las agencias humanitarias de la ONU han dicho que es demasiado peligroso para ellos ayudar a las personas atrapadas en el vecindario.

Jeremy Laurence, vocero del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, dijo que la mayoría de las víctimas “no estaban directamente involucradas en pandillas”, sino que eran el blanco de ellas.

Las agencias de la ONU dijeron que algunas pandillas incluso niegan el acceso a agua potable y alimentos para controlar a la población, lo que agrava la desnutrición.



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