A medida que aumentan las temperaturas, ‘Esta es una vista previa’. ¿Se escuchará la advertencia?



Pero sigue siendo una pregunta abierta si los eventos climáticos extremos como la ola de calor y los incendios de este mes cambiarán esa mentalidad.

“Para Alemania, creo inundaciones del año pasado fueron un poco como una llamada de atención, en la medida en que, ‘Oh, el clima en realidad puede ser mortal en Alemania’”, dijo Otto. Pero expresó su escepticismo de que la ola de calor tendría un efecto related. “La gente no muere cayendo muerta en la calle en las olas de calor. La gente muere en silencio, en sus casas mal aisladas”. Y, anotó, quienes lo hacen tienden a ser adultos mayores, pobres y enfermos, grupos para quienes el impacto del calor puede ser más fácil de descartar. “Son las mismas personas que ya mueren por la contaminación del aire, ya nadie le importa”, dijo.

Anna Walnycki, investigadora sobre adaptación al cambio climático en el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo con sede en Londres, se mostró más optimista sobre la capacidad del clima extremo para llamar la atención sobre el costo humano inmediato del cambio climático.

“Estos pocos días realmente han permitido que la gente vea, ya sabes, su gran sufrimiento por el calor, el NHS en realidad se está doblando bajo la presión del calor”, dijo, refiriéndose al Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña. Al alejarse de las discusiones abstractas sobre las emisiones netas de carbono hacia los impactos locales con «rostro humano», agregó, la ola de calor podría marcar una diferencia en la percepción pública de cuántos países como Gran Bretaña pueden perder debido a un clima cambiante, y con qué rapidez. que podría ocurrir.

Es cierto, por supuesto, que los países más pobres del Sur World, y las personas más pobres dentro de ellos, soportarán la peor parte del cambio climático. En mayo, estuve en India hacia el last de su propia ola de calor sin precedentes, cuando las temperaturas subieron mucho más que en Europa. El efecto sobre los medios de subsistencia y la supervivencia de las personas fue mucho más extremo que cualquier cosa que sucediera aquí.

E incluso dentro de la misma ciudad, las temperaturas pueden discriminar entre ricos y pobres: Walnycki, cuya investigación se centra principalmente en América Latina y África, me dijo que los barrios más pobres y los asentamientos informales pueden convertirse en «islas de calor» que alcanzan los 10 grados Fahrenheit más que las zonas verdes cercanas. suburbios debido al efecto de calentamiento del suelo pavimentado, la escasez de espacios verdes y la sombra limitada.