Australia A venció a Fiji 32-18 en partido de Copa de Naciones del Pacífico




El muy cambiado equipo de Australia A de Jason Gilmore superó una pobre derrota inicial ante Samoa con una impresionante victoria por 32-18 sobre Fiji en la Copa de Naciones del Pacífico el sábado.

Si bien los cuatro tiros fallidos de los anfitriones en cinco intentos hicieron que el margen fuera mayor de lo que podría haber sido, el equipo australiano A defendió con más propósito y mostró algunos destellos de ataque impresionantes.

Si bien Langi Gleeson estuvo sobresaliente, el cambio de Ben Donaldson en el número 10 sobre Tane Edmed también marcó una diferencia en la fluidez de los australianos.

Dylan Pietsch anotó un ensayo tras ser preparado por Donaldson, mientras que Filipo Daugunu, Hugh Sinclair y Jeremy Williams, con una brillante carga hacia abajo y reagrupada, también cruzaron para los australianos.

Si bien Fiyi tuvo sus momentos: el ex All Black Seta Tamanivalu anotó un ensayo brutal después de que su famosa defensa dejó a Jock Campbell desparramado y luego preparó otro para Levani Botia, mientras que Vinaya Habosi fue un puñado a veces, fue un esfuerzo australiano mucho más controlado a pesar de perdiendo el conteo de penales 16-6.

La estadística que más importó fueron los 6:21 minutos de Australia dentro de los 22 de Fiji en comparación con los 1:56 de Fiji en los suyos. En el medio tiempo fue un juego de pelota de dos puntos y esa estadística de tiempo estuvo cerca, pero Australia tomó el mando después del descanso, solo se calmó después de una racha de tres penales en tres minutos que condujo al único intento de Fiji en la segunda mitad.

El capitán Ryan Lonergan dijo: “Hoy nos enfrentamos, sabíamos que teníamos que hacerlo, Fiji es un lado físico. Los delanteros marcaron la plataforma y creo que manejamos bastante bien el juego. El progreso que hicimos en una semana es positivo y buscaremos construir”.

Australia se enfrentará a Tonga la próxima semana, después de su derrota ante Samoa el sábado. Samoa lidera la Copa de Naciones del Pacífico con dos victorias de dos con Fiji y Aus A en uno y Tonga en ninguno.

Anteriormente, el hooker Ray Niuia anotó un hat-trick de tries cuando Samoa se recuperó de un déficit en el medio tiempo para darle a Tonga una derrota por 34-18 en Churchill Park en la Copa de Naciones del Pacífico. en la segunda mitad para anular la ventaja de 18-10 de Tonga en el descanso cuando los samoanos usaron la fuerza de sus delanteros con un efecto devastador para asegurar la victoria en Lautoka el sábado.

Ryan Lonergan (Foto de Getty Pictures)

Tonga había sufrido una dura derrota ante Fiji en su primer partido del torneo la semana pasada, y no había lugar en el equipo para el ex centro de los Wallabies Israel Folau o los ex All Blacks Malakai Fekitoa y Charles Piutau.

A pesar de la ausencia del trío de alto perfil, Tonga tomó el management temprano con un par de penales de James Faiva seguidos de intentos de Fetuli Paea y Poloniati cuando su equipo estableció una ventaja de 18-3 en los primeros 30 minutos.

Pero Niuia aplicó el toque last cuando el maul de Samoa hizo retroceder a los tonganos en el minuto 35 y, a los seis minutos de la segunda mitad, el hooker completó una actuación repetida para cerrar aún más la brecha.

A esas alturas Poloniati había visto la tarjeta amarilla por derribar a Jonathan Taumateine ​​sin balón y, en el minuto 53, Niuia completó su hat-trick cuando se descolgó del mazo para anotar en el córner.

Tumua Manu aumentó la ventaja de Samoa cuando robó la posesión con una intercepción dentro de la mitad de Tonga para correr sin oposición y Theo McFarland recogió y condujo más al marcador cuando Samoa finalmente prevaleció.

Fiji buscará asegurar su segunda victoria en la competencia de este año más tarde el sábado cuando se enfrente a Australia A, que perdió su primer partido contra Samoa la semana pasada.

(Con Reuters)