BHP enfrentará una demanda del Tribunal Superior de £ 5 mil millones por el desastre de la represa brasileña


Una demanda de £ 5 mil millones presentada contra BHP por 202,600 demandantes brasileños que están demandando por el mayor desastre ambiental del país sudamericano puede proceder en los tribunales ingleses, dictaminaron tres jueces el viernes.

El Tribunal de Apelación dictaminó que la demanda, que será uno de los casos más importantes por valor en los tribunales ingleses, puede ir a juicio. Los jueces anularon una decisión anterior de que los tribunales no deberían escuchar el caso, que se presentó en 2018.

La demanda se centra en el peor desastre ambiental de la historia de Brasil en 2015, cuando colapsó la represa de Fundão, liberando alrededor de 40 millones de metros cúbicos de relaves, una forma de desechos sólidos, de la extracción de mineral de hierro.

En la demanda, los demandantes brasileños alegan que sus hogares y medios de subsistencia han sido dañados por el desastre y reclaman una compensación de al menos 5.000 millones de libras esterlinas.

El colapso y la inundación mataron a 19 personas, destruyeron aldeas enteras y crearon daños en el sistema del río Doce en todo su curso hacia el mar, a unas 400 millas de distancia. La represa period propiedad y estaba operada por Samarco, una empresa brasileña de propiedad conjunta de Vale y BHP Billiton Brasil, parte del grupo BHP.

Le siguió menos de cuatro años después otro desastre en una presa en una mina de hierro propiedad exclusiva de Vale. El accidente de Brumadinho en 2019 mató a 270 personas y mineros en grandes inversores presionando para que se adhirieran a los nuevos estándares de seguridad.

El Tribunal de Apelación dijo que la superposición con los procedimientos legales brasileños period «relativamente limitada». “La gran mayoría de los demandantes que han recuperado daños solo han recibido sumas muy modestas con respecto a los daños morales por la interrupción de su suministro de agua”, dijeron los jueces.

Tom Goodhead, socio gerente de PGMBM, el bufete de abogados que representa a los demandantes, dijo: “Este es un juicio monumental que significa que las víctimas del peor desastre ambiental jamás visto en Brasil están un paso más cerca de la justicia. ”

BHP dijo que la sentencia del viernes fue una decisión sobre jurisdicción y no relacionada con los méritos de la demanda. La minera con sede en Australia dijo que revisaría el fallo cuidadosamente y consideraría sus próximos pasos, que incluyen una apelación ante la Corte Suprema.

“Continuaremos defendiendo la acción, que creemos que sigue siendo innecesaria, ya que duplica asuntos ya cubiertos por el trabajo existente y en curso de la Fundación Renova bajo la supervisión de los tribunales brasileños y los procesos judiciales en Brasil”, dijo la empresa. “Para fines de este año, se habrán gastado alrededor de £4.500 millones en Brasil en programas de reparación y compensación para los afectados por el colapso de la represa”.

BHP y Vale crearon la Fundación Renova en 2016 con Vale para realizar trabajos de reparación y compensación. BHP cree que la forma más rápida y justa de resolver los reclamos es a través de los programas administrados por la fundación.

Value se negó a comentar.

Tyler Broda, analista de RBC Capital Markets, dijo que la decisión del viernes fue «modestamente negativa».

“Es possible que el proceso tome algún tiempo, especialmente si BHP presenta una apelación ante la Corte Suprema del Reino Unido”, dijo. “Además, existe un potencial appreciable de que estos reclamos estén cubiertos por Renova”.