Biden busca un tope de precio para el petróleo ruso en medio de temores de shock de fuel


WASHINGTON — Alivio en la bomba de gasolina junto con las noticias de la semana pasada de que las empresas seguir contratando a un ritmo vertiginoso han atenuado los temores de muchos economistas de que Estados Unidos se dirige hacia una recesión.

Pero mientras los principales ayudantes del presidente Biden están celebrando esos desarrollos económicos, también están preocupados de que la economía pueda sufrir otro golpe grave a finales de este año, uno que podría llevar al país a una recesión debilitante.

Los funcionarios de la Casa Blanca temen que una nueva ronda de sanciones europeas destinadas a frenar el flujo de petróleo ruso para fin de año pueda hacer que los precios de la energía se disparen nuevamente, golpeando a los consumidores ya asediados y hundiendo a Estados Unidos y otras economías en una severa contracción. Esa cadena de eventos podría exacerbar lo que ya es un grave disaster alimentaria que azota a los países alrededor del mundo.

Para evitar ese resultado, los funcionarios estadounidenses se han aferrado a un plan nunca antes probado destinado a deprimir los precios mundiales del petróleo, uno que complementaría las sanciones europeas y permitiría que continúen los flujos críticos de crudo ruso hacia los mercados mundiales, pero a un precio muy reducido.

Europa, que sigue engullendo más de dos millones barriles de petróleo ruso cada día, está previsto que promulgue una prohibición de esas importaciones a finales de año, junto con otras medidas destinadas a complicar los esfuerzos de Rusia para exportar flamable a nivel mundial. Mientras que el Sr. Biden presionó a Europa para que cortara el petróleo ruso como castigo por su invasión de Ucrania, algunos pronosticadores, junto con las principales ayudas económicas al presidente, ahora temen que tales políticas puedan resultar en enormes cantidades de petróleo ruso, lo que representa solo menos de una décima del suministro mundial, repentinamente sacado del mercado world.

Los analistas han calculado que tal agotamiento en el suministro podría disparar los precios del petróleo a $200 por barril o más, lo que se traduciría en que los estadounidenses paguen $7 por galón de gasolina. El crecimiento world podría revertirse. Los consumidores y las empresas podrían reducir el gasto en respuesta a un aumento del flamable y los bancos centrales, que ya están aumentando las tasas de interés en un esfuerzo por controlar la inflación, se ven obligados a encarecer aún más los costos de los préstamos.

El potencial de otro shock petrolero para perforar la economía world, y quizás el Sr. Las perspectivas de reelección de Biden han impulsado los intentos de la administración de persuadir a los líderes gubernamentales y empresariales de todo el mundo para que firmen un precio máximo world para el petróleo ruso.

Es un esfuerzo novedoso y no probado para obligar a Rusia a vender su petróleo al mundo con un gran descuento. Funcionarios de la administración y el Sr. Biden cube que el objetivo es doble: privar de fondos a la máquina de guerra rica en petróleo de Moscú y aliviar la presión sobre los consumidores de energía de todo el mundo que se enfrentan al aumento de los precios del flamable.

Para transportar su petróleo al mercado, Rusia recurre a financiamiento, barcos y, lo que es más importante, seguros de Gran Bretaña, Europa y Estados Unidos. Las sanciones europeas, tal como están construidas actualmente, no solo aislarían a Rusia de la mayor parte del mercado petrolero europeo, sino también de esos otros apoyos occidentales para sus envíos. Si se aplican estrictamente, esas medidas podrían dejar a Moscú sin medios para transportar su petróleo, al menos temporalmente.

La propuesta de la administración Biden no afectaría la prohibición europea, pero aliviaría algunas de las otras restricciones, pero solo si el petróleo ruso transportado se vende por no más del precio establecido por Estados Unidos y sus aliados. Eso permitiría a Moscú continuar transportando petróleo al resto del mundo. El petróleo que ahora fluye hacia Francia o Alemania iría a otra parte (América Central, África o incluso China e India) y Rusia tendría que venderlo con descuento.

Algunos economistas y expertos de la industria petrolera se muestran escépticos de que el plan funcione, ya sea como una forma de reducir los ingresos del Kremlin o de hacer bajar los precios en las gasolineras. Advierten que el plan podría enriquecer principalmente a las refinerías de petróleo y que Rusia y sus aliados podrían evadirlo. Moscú podría negarse a vender al precio tope.

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, planea presionar para obtener más apoyo para el tope cuando se reúna con otros ministros de finanzas del Grupo de las 20 naciones, incluida Rusia, en Asia la próxima semana. La delegación estadounidense no tendrá contacto con los rusos, dijo un funcionario del Tesoro.

Pero incluso algunos escépticos dicen que el tope de precios podría, al menos, mantener suficiente bombeo de petróleo ruso para evitar un aumento de precios que desencadene una recesión.

Los funcionarios de la administración dicen en privado que hay señales en los mercados petroleros de que, en sus etapas iniciales, la propuesta de tope ya está ayudando a tranquilizar a los comerciantes de que el mundo podría evitar repentinamente perder millones de barriles de petróleo ruso por día al remaining del año.

Otros funcionarios de la administración han defendido el caso del límite en las videollamadas transatlánticas y las reuniones en persona en las capitales europeas como Bruselas y Londres. Están enfatizando los riesgos de recesión en conversaciones con otros países, aseguradoras privadas y una serie de otros funcionarios sobre cómo estructurar y llevar a cabo el plan de precios máximos, que los líderes del Grupo de las 7 naciones respaldaron la semana pasada en una reunión en principio. los Alpes alemanes.

“Definitivamente queremos ser conscientes del riesgo a la baja y del hecho de que los costos para las personas son demasiado altos” en la bomba, dijo Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro, en una entrevista. “Creemos que una de las cosas más efectivas que podemos hacer para lidiar con las preocupaciones que tenemos es implementar el tope de precios, porque scale back el riesgo de una recesión world y también scale back el precio de una de las cosas más importantes para la economía world. avanzando.»

Nubarrones se han acumulado sobre la economía mundial en las últimas semanas. Los investigadores de Excessive Frequency Economics estimaron en una nota a los clientes la semana pasada que las recesiones ya están comenzando en Europa, Gran Bretaña y Japón.

Señor. Las ayudas económicas más cercanas de Biden insisten en que la economía estadounidense aún no ha entrado en recesión, incluso cuando atraviesa lo que podría ser su segundo trimestre consecutivo de crecimiento negativo. Su caso se ha visto impulsado por la fortaleza continua del mercado laboral, que agregó 372.000 puestos de trabajo en junio y aún no se ha desacelerado como habían pronosticado muchos pronosticadores.

Los funcionarios de la administración también ven razones para el optimismo en la caída de los precios mundiales del petróleo la semana pasada, lo que debería traducirse en un alivio significativo en las próximas semanas de los precios de $5 por galón que los conductores han estado pagando en muchos estados este verano. los precio promedio nacional por galon cayó a poco menos de $ 4,70 al remaining de la semana, unos 30 centavos por debajo de su máximo de verano.

El aumento en los precios de la gasolina a principios de este año fue una consecuencia directa de la invasión rusa y la respuesta de Occidente, encabezada por el Sr. Biden, quien se movió rápidamente para prohibir las importaciones de petróleo ruso a los Estados Unidos y coordinó prohibiciones similares entre aliados.

De alguna manera, la propuesta de precio tope es un reconocimiento de que esas sanciones no han funcionado según lo previsto: Rusia ha seguido vendiendo petróleo a precios elevados, incluso teniendo en cuenta los descuentos que está otorgando a compradores como India y China, que no se unieron. en las sanciones petroleras, mientras que los conductores occidentales pagan una prima.

En esencia, la propuesta del tope es un intento de utilizar la influencia de Occidente sobre los envíos de petróleo ruso. para dictar el precio Moscú puede mandar por sus exportaciones de petróleo.

El plan de tope busca mantener el petróleo ruso en el mercado, pero solo si tiene un gran descuento. Rusia aún podría enviar su petróleo con el respaldo de Occidente si ese petróleo se vende por no más del precio establecido por el tope. Los negociadores están trabajando para establecer ese precio, que sería lo suficientemente alto como para garantizar que Moscú todavía se beneficiaría de sus ventas de petróleo, pero más bajo que el precio que está comandando ahora, de alrededor de $ 30 por debajo del precio world.

Las aseguradoras y las compañías financieras deberían unirse al esfuerzo para que funcione. Lo mismo harían muchos de los países fuera de Europa que comprarían el petróleo con descuento. Pero incluso si algunos países se niegan a firmar, como China e India, los funcionarios de la administración confían en que un tope bien diseñado reduciría los precios de todos modos, porque ningún país quiere pagar más de lo que debe por cualquier producto very important.

Idealmente, dicen los funcionarios, el plan podría reducir los precios mundiales del petróleo al reducir el riesgo de una futura interrupción del suministro, que los comerciantes pueden tener en cuenta en sus decisiones.

Algunos expertos dudan de que el plan funcione, diciendo que está listo para la evasión y aún proporcionará a Rusia muchos ingresos energéticos. También existe la posibilidad de que un límite bajo induzca a Moscú a negarse a enviar petróleo con descuento, y en su lugar pague para tapar los pozos y detener la producción.

“Es otra thought a medias, en lugar de tomar la difícil decisión de dejar de comprar crudo ruso y aplicar sanciones secundarias”, dijo Marshall S. Billingslea, quien fue subsecretario del Tesoro para el financiamiento del terrorismo en la administración Trump.

Steve Cicala, un economista de la Universidad de Tufts que estudia la energía y la regulación ambiental, dijo que el tope de precios podría afectar los ingresos de Rusia, pero es poco possible que afecte los precios mundiales del petróleo. En cambio, dijo, las refinerías que compran petróleo ruso con descuento venderán ese petróleo a un precio mucho más alto establecido por el mercado world, embolsándose una ganancia inesperada en el proceso.

“Existe la thought errónea de que si implementamos el tope de precios, el precio que la gente pagará por la gasolina bajará”, dijo el Sr. dijo Cicala. «Ese no es el caso.»

Pero, Sr. Cicala agregó que el límite bien podría tener éxito en mantener el flujo de petróleo ruso y, por lo tanto, evitar el tipo de aumento de precios que tanto preocupa a los funcionarios de la administración.

“En última instancia, es mantener el petróleo saliendo de la tierra”, dijo, “lo que evita la recesión mundial”.

alan rappeport reportaje contribuido.