Biden habla después de reunirse con MBS en Arabia Saudita



WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden pretendía promocionar el progreso político el viernes después de varias reuniones muy criticadas con la realeza de Arabia Saudita, pero los abusos de los derechos humanos del reino eclipsaron todos los demás temas.

Biden dijo que su equipo logró «negocios importantes» en Jeddah luego de meses de lo que describió como una diplomacia silenciosa. Entre los temas de progreso, Arabia Saudita e Israel, que Biden también visitó esta semana, dieron pasos tangibles hacia la normalización de las relaciones, según el presidente.

Al visitar Arabia Saudita, rica en petróleo, ya que los altos precios de la gasolina contribuyen a los bajos índices de aprobación en el país, Biden también dijo que discutió el suministro de petróleo durante las reuniones. También señaló como temas de discusión la 5G, la política climática y la lucha contra la influencia de China en la región.

Pero el discurso de Biden desde Arabia Saudita se produjo horas después de que el presidente Golpea con el puño al príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien probablemente ordenó el asesinato en 2018 del periodista Jamal Khashoggi. Su decisión de comprometerse con el príncipe heredero ensombreció el progreso político que Biden pretendía mostrar.

La inteligencia estadounidense concluyó que el príncipe heredero, conocido como MBS, ordenó el asesinato de Khashoggi. Anteriormente ha negado tener un papel en el descuartizamiento del periodista.

Biden dijo que planteó los derechos humanos y el asesinato de Khashoggi al comienzo de su reunión con el príncipe heredero Mohammed.

“Que un presidente estadounidense guarde silencio sobre el tema de los derechos humanos es inconsistente con quiénes somos y quién soy yo”, dijo Biden a los periodistas en Jeddah. El presidente agregó que el príncipe heredero le dijo que él no tenía nada que ver con la desaparición y asesinato de Khashoggi.

Biden agregó que no se arrepiente de haber dicho en 2019 como candidato presidencial que quería convertir a Arabia Saudita en un «paria» después del asesinato de Khashoggi.

“Lo que le pasó a Khashoggi fue indignante”, dijo Biden.

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, golpea con el puño al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, a su llegada al Palacio Al Salman, en Jeddah, Arabia Saudita, el 15 de julio de 2022.

Bandar Algaloud | Cortesía de la Corte Actual Saudita | vía Reuters

Biden publicó la semana pasada un artículo de opinión en The Washington Publish — donde Khashoggi trabajó como columnista — justificando su visita a Arabia Saudita.

“Desde el principio, mi objetivo fue reorientar, pero no romper, las relaciones con un país que ha sido un socio estratégico durante 80 años”, escribió Biden en ese artículo, que menciona una vez al periodista asesinado por su nombre.

“Sé que hay muchos que no están de acuerdo con mi decisión de viajar a Arabia Saudita”, escribió el presidente. «Mis puntos de vista sobre los derechos humanos son claros y de larga information, y las libertades fundamentales siempre están en la agenda cuando viajo al extranjero, como lo estarán durante este viaje, así como lo estarán en Israel y Cisjordania».

En un comunicado el viernes, el editor del Washington Publish, Fred Ryan, dijo que el golpe de puño de Biden “proyectó un nivel de intimidad y comodidad que le brinda a MBS la redención injustificada que ha estado buscando desesperadamente”.

La prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, retuiteó una foto de Biden chocando el puño con el príncipe, con un mensaje de la cuenta de Twitter de Khashoggi: «Oye, @POTUS. ¿Esta es la responsabilidad que prometiste por mi asesinato? Esta sangre de la próxima víctima de MBS está en tus manos».

Cuando se le pidió que respondiera al tuit de la prometida de Khashoggi, Biden dijo que lamentaba que ella se sintiera así.

“Lamento que se sienta así. Yo period sencillo en ese entonces. Period sencillo hoy”, dijo Biden.

La monarquía rica en petróleo de Arabia Saudita es un importante socio estratégico para EE. UU. y el principal comprador de armas fabricadas en EE. UU. Ese papel ha salvaguardado al reino de las sanciones de represalia por la muerte de Khashoggi y la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen.