Biden se dirige a Arabia Saudita para lo que podría ser un reinicio bienvenido



El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, da una conferencia de prensa el último día de la Cumbre de la OTAN en Madrid, España, el 30 de junio de 2022.

Jakub Porzycki | Nurfoto | imágenes falsas

El presidente Joe Biden se dirige a Arabia Saudita esta semana como parte de su primer viaje a Medio Oriente como comandante en jefe.

Va con una lista de objetivos, incluida la seguridad energética, acercar a los saudíes e Israel, promover una tregua en Yemen y establecer un frente regional más cohesivo contra Irán.

Pero es un movimiento controvertido para este presidente, y nadie está realmente seguro de cuánto logrará realmente.

La visita prevista ha suscitado muchas críticas, tanto de derecha como de izquierda, por ser lo que algunos llaman una escalada «vergonzosa» y por revelar una clara inversión del discurso duro contra el reino que Biden había empleado durante su candidatura y en los primeros meses de su presidencia.

Ahora, las cosas son diferentes. La gasolina en EE. UU. está en su punto más caro de la historia, la guerra en curso de Rusia en Ucrania ha reducido drásticamente el suministro mundial de petróleo, y Biden realmente quiere que Arabia Saudita e Israel sean amigos. Entonces, ¿el viaje se sentirá como una disculpa incómoda o como un reinicio para dos países con intereses mutuos?

«Yo no iría. No le daría la mano», dijo el representante. Adam Schiff (D, California) dijo en una entrevista en junio, cuando se le preguntó sobre la reunión prevista del presidente con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman. Luego se refirió al asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, que la administración atribuyó al príncipe heredero. El gobierno saudí ha rechazado repetidamente la acusación.

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, asiste a la Cumbre de Líderes del G20 a través de una videoconferencia en Riyadh, Arabia Saudita, el 30 de octubre de 2021.

Corte Actual de Arabia Saudita | Agencia Anadolu | imágenes falsas

Durante la campaña de 2019, Biden prometió tratar al reino saudí como «el paria que es» y, como presidente, criticó abiertamente los abusos contra los derechos humanos del país. También insistió en ver al rey Salman de Arabia Saudita como su contraparte, en lugar del príncipe heredero de 36 años, que dirige los asuntos cotidianos del reino.

Según los informes, el príncipe heredero Mohammed bin Salman en marzo se negó a recibir una llamada de Bidenmientras el líder estadounidense suplicaba a los estados del Golfo que aumentaran la producción de petróleo después de prohibir las importaciones de petróleo ruso.

Y en una entrevista de principios de marzo con el AtlanticCuando se le preguntó si pensaba que Biden lo había entendido mal, el príncipe heredero respondió: «Simplemente, no me importa. Depende de él pensar en los intereses de Estados Unidos».

El ‘reinicio de bienvenida’

Parece que Biden ha llegado a anteponer esos intereses a lo que quizás period una narrativa más idealista.

El sábado, el presidente publicó un artículo de opinión en el Washington Put up titulado «Por qué voy a Arabia Saudita». En él se ha argumentado que «desde el principio, mi objetivo fue reorientar, pero no romper, las relaciones con un país que fue un socio estratégico durante 80 años». Hizo hincapié en la importancia de la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita para la estabilidad en la región y para los intereses estadounidenses.

Biden no es el primer presidente que se postula con una plataforma de que «los derechos humanos serán fundamentales para mi política exterior», solo para enfrentarse en el cargo a las realidades de Oriente Medio.

Hussein Ibish

Académico residente principal, Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington

Ali Shihabi, un analista saudita cercano a la corte actual del reino, ve la visita de Biden como un tónico para las relaciones dañadas.

“Creo que el error que cometió la administración de Biden llevó su retórica de campaña a la administración” y eso “chocó contra un muro de realismo”, dijo a CNBC.

La visita, dijo, «es un reinicio. Y creo que es un reinicio bienvenido. Porque la relación también es importante para el reino. Y les gustaría que esas nubes pasaran».

“Creo que, en virtud de visitar el reino, deja eso atrás, y eso permite que las cosas vuelvan a donde estaban antes con Estados Unidos”, agregó Shihabi.

Biden cube que los derechos humanos seguirán ocupando un lugar destacado en su agenda. Pero muchos observadores dicen que eso es poco possible, dados los otros intereses relacionados con la seguridad y la energía que están en el punto de mira.

«Biden no es el primer presidente que se postula con una plataforma de ‘los derechos humanos serán fundamentales para mi política exterior’, solo para enfrentarse en el cargo a las realidades de Medio Oriente», dijo Hussein Ibish, académico residente senior en el Arab Instituto de los Estados del Golfo en Washington.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita y la Casa Blanca no respondieron a las solicitudes de comentarios de CNBC.

Petróleo e Israel

El primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, el presidente de EE. UU., Donald Trump, y el ministro de Relaciones Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), Abdullah bin Zayed, muestran sus copias de los acuerdos firmados mientras participan en la ceremonia de firma de los Acuerdos de Abraham, que normalizan las relaciones entre Israel y parte de su Medio Oriente. vecinos, en un realineamiento estratégico de los países del Medio Oriente contra Irán, en el jardín sur de la Casa Blanca en Washington, EE. UU., 15 de septiembre de 2020.

Tom Brenner | Reuters

Pero Biden ha rechazado esto en gran medida, enfatizando la seguridad de Israel como una prioridad máxima. El viaje «tiene que ver con la seguridad nacional para ellos, para los israelíes», dijo a los periodistas en junio. Esto podría ser un esfuerzo por cambiar la narrativa a un tema que cuenta con un apoyo más amplio en Washington: los republicanos y la mayoría de los demócratas respaldan la normalización árabe-israelí.

El hecho de que Biden vuele desde Israel directamente a Jeddah, Arabia Saudita, es un pequeño indicio de progreso en ese objetivo. La administración de Biden también ha estado presionando por una mayor interoperabilidad militar entre Israel y los estados árabes para formar una coalición unificada guiada por Estados Unidos que crearía más influencia contra Irán.

Pero cualquier compromiso abierto es muy poco possible, ya que la cooperación de seguridad entre Israel y probablemente continúe «entre bastidores» como lo ha hecho durante varios años, según Torbjorn Soltvedt, analista principal de MENA en la firma de inteligencia de riesgo Verisk Maplecroft.

¿Qué quiere Arabia Saudita?

Si bien los críticos han dicho que la reunión pondrá la pelota completamente en la cancha de los saudíes, hay algunas cosas que el reino quiere mucho de los EE. UU.: primis, una garantía de seguridad férrea.

«Defensa aérea mejorada», dijo Shihabi. “La defensa aérea es absolutamente essential para la importancia de toda la península, todo el CCG, y creo que ahí es donde Biden puede marcar una gran diferencia. Un compromiso más formal de recursos que aseguren el espacio aéreo del CCG sería la gran demanda. .«

Un depósito de petróleo de Aramco fue envuelto en llamas después de un ataque con misiles reivindicado por los hutíes de Yemen. La huelga se produjo en vísperas del Gran Premio de F1 de Arabia Saudita en el Circuito Jeddah Corniche.

Pedro J Fox | imágenes falsas

Biden enfureció a los saudíes cuando retiró las baterías de misiles Patriot de Estados Unidos y otros sistemas militares avanzados de Arabia Saudita el año pasado, incluso cuando el reino estaba siendo atacado por ataques con misiles y cohetes de los rebeldes hutíes de Yemen y otros grupos respaldados por Irán.

«Es poco possible que conduzca a un gran avance»

El private militar de EE. UU. se encuentra junto a un sistema de cohetes de artillería de alta movilidad M142 (HIMARS) durante el primer espectáculo mundial de defensa de Arabia Saudita, al norte de la capital, Riad, el 6 de marzo de 2022.

Fayez Nureldine | afp | imágenes falsas

“Comprometer vidas estadounidenses para defender estas dictaduras árabes es mucho más escandaloso que un vergonzoso apretón de manos presidencial con el príncipe heredero saudí”, dijo Parsi. «Biden romperá de un solo golpe sus promesas de traer tropas a casa desde el Medio Oriente, hacer que Arabia Saudita pague un precio y poner fin a la guerra en Yemen».

Aún así, otros argumentan que una relación sólida con el liderazgo saudí, específicamente con el príncipe heredero, es important para mantener la influencia de Estados Unidos en la región y en el mundo.

«La competencia de grandes potencias con China no es posible al alejarse de la región del Golfo y esperar lo mejor», dijo Ibish, del Instituto de los Estados Árabes del Golfo. «Por el contrario, significa un compromiso continuo».

«Es una asociación believable debido a los amplios intereses mutuos compartidos», agregó, «aunque los valores no son compartidos o mutuos en muchos casos».