Cada vez es más difícil para los bosques recuperarse de los desastres




CLIMATEWIRE | Los bosques de todo el mundo están perdiendo su resiliencia y se están volviendo más vulnerables a las perturbaciones a medida que el planeta se calienta. Eso es especialmente cierto para los ecosistemas en las partes tropicales, templadas y secas del mundo, según un nuevo estudio.

Cuando un bosque pierde resiliencia, significa que está perdiendo gradualmente su capacidad de recuperarse después de incendios, sequías, tala y otros eventos disruptivos, dijo el estudiarpublicado el 13 de julio en naturaleza. Más allá de cierto punto, algunos bosques pueden acercarse a una especie de punto de inflexión, un umbral que los lanza a un rápido declive.

Y más allá de eso, algunos estudios sugieren que es posible que un bosque no pueda recuperarse por completo. En cambio, puede transformarse en algún otro ecosistema por completo, como un pastizal o una sabana.

El concepto de puntos de inflexión forestal se ha convertido en un tema candente en la ciencia del clima en los últimos años. La vasta selva amazónica es uno de los mayores temas de preocupación.

Grandes franjas de la Amazonía ya están sufriendo los efectos de la deforestación a largo plazo. Ahora, muchos científicos advierten que el cambio climático está empeorando las cosas. La disminución de las precipitaciones, el aumento de la sequía y los devastadores incendios forestales están cobrando su precio en la icónica selva tropical.

Algunos estudios de modelado han sugerido que el calentamiento planetario continuo, junto con la deforestación en curso y otras perturbaciones humanas, eventualmente empujará a la Amazonía más allá de un punto sin retorno. Más allá de este umbral, el ecosistema podría entrar en una espiral imparable de declive, transformándose eventualmente de una exuberante selva tropical en una sabana cubierta de hierba.

Existe un debate appreciable sobre dónde, exactamente, puede estar ese punto de inflexión. Un importante informe reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que resume la mejor y más actualizada ciencia climática de todo el mundo, dijo que un punto de inflexión en la Amazonía podría ser posible antes de fin de siglo. Pero también señala que todavía hay mucha incertidumbre sobre qué tan possible es eso.

Poco después de la publicación del informe del IPCC, un estudio sorprendente en la revista Naturaleza Cambio Climático advirtió que la Amazonía ha ido perdiendo resiliencia desde hace al menos un par de décadas (cableclimático, 8 de marzo). Eso significa que ya se está acercando poco a poco a su supuesto punto de inflexión, aunque los autores del estudio dicen que la acción inmediata para proteger la selva tropical y frenar el cambio climático aún podría salvarla.

Ahora, los científicos están dirigiendo su mirada hacia el resto del mundo. El estudio de esta semana analiza los bosques de todo el mundo, desde los trópicos cálidos hasta los bosques boreales del norte de Canadá y Rusia.

Dirigido por Giovanni Forzieri de la Universidad de Florencia en Italia, el equipo de investigación utilizó técnicas de aprendizaje automático para analizar 20 años de datos sobre la vegetación world, desde 2000 hasta 2020. Utilizaron datos satelitales sobre la productividad del ecosistema, un indicador de la salud de los árboles. — evaluar la rapidez y la facilidad con que los bosques pueden recuperarse de las perturbaciones.

Descubrieron que muchos bosques boreales del norte están creciendo en resiliencia. El calentamiento y el aumento de las tasas de dióxido de carbono pueden estar compensando otros efectos negativos del cambio climático en estas regiones, sugieren los investigadores, al menos por ahora.

Aún así, incluso algunos bosques boreales están experimentando pérdidas de resiliencia localizadas, incluidas partes del centro de Rusia y el oeste de Canadá.

En otros lugares la imagen es negra. Los bosques de las regiones tropicales, templadas y áridas del mundo están experimentando una disminución significativa de la resiliencia.

Los bosques intactos (bosques que no son manejados ni cosechados por humanos) tienden a tener niveles de resiliencia de referencia más altos para comenzar. Aún así, tanto los bosques intactos como los bosques gestionados están perdiendo su resiliencia con el tiempo a un ritmo related.

Eso sugiere a los científicos que las disminuciones no están relacionadas con las técnicas de gestión humana. Probablemente estén motivados por el cambio climático.

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