California busca castigar a las empresas de tecnología por aplicaciones para niños «adictivas»

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LA factura trabajando en el Senado de California prohibiría que las grandes plataformas de redes sociales usen «un diseño, característica o posibilidad que la plataforma conocía, o que por el ejercicio de un cuidado razonable debería haber sabido, hace que los usuarios infantiles se vuelvan adictos a la plataforma». » los La Ley del Deber hacia los Niños de la Plataforma de Redes Sociales ha sido aprobada por la Asamblea de California, ha sido enmendada en el Senado y remitida al Comité de Asignaciones.

Si bien el proyecto de ley parece abordar muchas de las preocupaciones planteadas sobre los adolescentes y el uso de las redes sociales, borra el papel de los padres a la hora de determinar lo que sus hijos pueden ver y hacer en línea.

El proyecto de ley también significó reglas de efectivo y definiciones poco claras que aparentemente convertirían a las plataformas de redes sociales en vacas para los fiscales. Si se determina que están violando la ley, las empresas de redes sociales pueden enfrentar una sanción civil de hasta $250,000 por cada violación de una prohibición de funciones «adictivas». Las empresas pueden ser procesadas directamente por el «Fiscal Common o por un fiscal de distrito, un abogado del condado o un abogado de la ciudad».

Ahora es sabiduría convencional que pasar demasiado tiempo en las redes sociales puede ser malo para los niños. Psicólogo social Jonathan Haidt argumentó en un 2021 atlántico artículo que el uso de las redes sociales es el culpable del aumento de la depresión entre las adolescentes. Haidt escribió que «entre 2010 y 2014, las tasas de hospitalización por autolesiones no aumentaron en absoluto para las mujeres de poco más de 20 años, ni para los niños o los hombres jóvenes, pero doble para niñas de 10 a 14 años

Sin embargo, si las redes sociales son un síntoma o una causa basic de los trastornos del estado de ánimo en algunos adolescentes no es una ciencia establecida, escribe Grayce Burns, analista de políticas tecnológicas de Cause Basis (la organización sin fines de lucro que publica este sitio internet). En junio, observó que los estudios contradictorios sobre si la adicción a las redes sociales es una adicción actual sugieren que nuestra ansiedad colectiva sobre las redes sociales se hace eco de los pánicos sociales del pasado sobre las nuevas tecnologías.

«Cuando la imprenta hizo que la lectura fuera accesible para el público, algunas personas, la más destacada fue el famoso escritor británico Vicesimus Knox, comenzaron a identificar y condenar la ‘manía por la lectura’ a fines del siglo XVIII», escribió Burns. «Al igual que la adicción a las redes sociales en la actualidad, ‘ adicción al teléfono’ también tenía una definición formal y criterios que incluían no poder estar lejos de un teléfono durante más de tres horas sin sufrir ‘temblores de ansiedad'».

La ley de California tiene problemas que se extienden desde su premisa inestable. Prohíbe a las empresas incluir las denominadas funciones adictivas, pero no enumera funciones específicas ni establece si deben ser adictivas de forma aislada o en combinación con otras funciones o tipos específicos de contenido. En lugar de hacer el arduo (si no imposible) trabajo de redactar regulaciones específicas para lo que los legisladores afirman que es un problema actual y específico, quieren responsabilizar a las plataformas de redes sociales por cualquier característica que estas empresas «conocieran, o que mediante el ejercicio de un cuidado razonable debería haber sabido» causaría adicción infantil.

¿Qué pasaría si los fiscales deciden que merecen usar una plataforma de redes sociales que conduce a la adicción en un porcentaje de niños? ¿O si el contenido, y no las características de la aplicación, son el atractivo adictivo? Por la forma en que está redactado actualmente el proyecto de ley, las respuestas a estas preguntas no están claras.

«No tiene sentido identificar la característica cuando es el contenido subyacente lo que puede causar el problema», dijo Dylan Hoffman, un TechNet ejecutivo, toldo La Prensa Asociada. Agregó que «hay mucha innovación en este espacio para garantizar que los padres y los niños puedan controlar mejor el uso de las redes sociales».

Con este proyecto de ley, California está tratando un problema de crianza con una solución gubernamental.

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