Campus del Benfica: dentro de una de las fábricas de talento futbolístico más grandes del mundo



A lo largo de los años, la academia del membership, conocida como el Benfica Campus, ha nutrido a numerosas estrellas que han cobrado altas tarifas de transferencia desde Los clubes más grandes de Europa; Ederson, Renato Sanches, Gonçalo Guedes, Félix y Dias, por nombrar solo algunos.
Rodrigo Magalhães es el coordinador técnico del Campus y trabaja en el desarrollo juvenil del membership desde 2005. Cuenta CNN Deporte que el enfoque del Benfica en desarrollar a sus estrellas juveniles como seres humanos antes que futbolistas es clave para su éxito.

Alrededor de 95 jugadores viven en la academia a la vez, y cuando hacen la transición de los menores de 18 a los menores de 19, los jugadores se mudan a sus propias casas o apartamentos en la ciudad.

“En nuestra opinión, period la edad en que comienzan a tener sus propias vidas”, le cube Magalhães a CNN. «Algunos de ellos tienen novias, algunos de ellos viven dos o tres en un departamento. Así que comienzan una vida fuera de la academia ya que debemos prepararlos para vivir sus vidas porque sabemos que un pequeño porcentaje de jugadores logrará el objetivo de jugar en el primer equipo o en las principales ligas de Europa.

«Después de esas edades, sub-19 y sub-23, normalmente todos nuestros jugadores que progresan [from the academy] pueden jugar en primera y segunda aquí en Portugal o en otros países, pero hay que prepararlos por si falla el fútbol.

“El primer objetivo period desarrollarlos como seres humanos y necesitamos prepararlos con un fuerte desarrollo académico también”.

campeones de europa

La temporada pasada, el Campus del Benfica finalmente ganó el premio más codiciado en el fútbol juvenil de clubes: el UEFA Liga Juvenil. Introducido en 2013, es un torneo disputado por todos los equipos juveniles de los clubes que juegan en la Liga de Campeones de esa temporada.

Después de perder en sus tres apariciones finales anteriores, el Benfica finalmente consiguió el trofeo con una llamativa victoria por 6-0 sobre el RB Salzburg, un resultado que atrajo las miradas de admiración de muchos de los clubes de Europa.

“Todos están muy orgullosos de ese momento porque fue un proceso que no comenzó esa temporada”, cube Magalhães. Muchos de esos jugadores empezaron con nosotros cuando tenían seis años, otros 10 años, 11 años.

«Necesitamos mirar a todas las personas que trabajan con ellos: entrenadores, entrenadores asistentes, maestros, departamento social, departamento de cazatalentos, todos aquí tienen una parte especial en ese momento».

Magalhães cube que alrededor del 90% del equipo que ganó la Liga Juvenil de la UEFA comenzó a jugar en el Campus entre los grupos de edad de menores de 6 años y menores de 12 años.

Aunque el Benfica tiene su base principal en Lisboa, también cuenta con cinco centros de entrenamiento en Portugal, lo que le permite al membership explorar y luego nutrir a los mejores talentos de todo el país.

El Atlético de Madrid pagó un récord del club de 130 millones de dólares para comprar a João Félix del Benfica.

Magalhães cube que en el equipo para las semifinales y la closing había jugadores de todos sus centros de formación, en el norte, sur y centro de Portugal, una hazaña de la que está increíblemente orgulloso, ya que es una prueba de que el proyecto que Benfica le confió es dando fruto.

Pero incluso si no hubieran ganado el trofeo la temporada pasada, Magalhães habría visto la participación del equipo como un éxito. En las ocho temporadas desde el inicio de la Liga Juvenil (la temporada 2020-21 fue cancelada debido a la pandemia de Covid), el Benfica ha llegado a cuatro finales, un récord que solo el dos veces ganador Chelsea ha podido igualar.

El Real Madrid confirma el fichaje de Aurélien Tchouaméni, uno de los mejores talentos de Europa

«Más que ganar el trofeo, es la regularidad», cube Magalhães. «Si fuéramos un equipo que va una vez cada cinco años a la semifinal o a la closing, está bien, es bueno para nosotros. Pero un equipo [with Benfica’s record] significa que realmente tenemos un grupo de jugadores que pueden competir al más alto nivel en comparación con otros equipos en Europa.

«Para nosotros, la regularidad es una señal de que nuestro trabajo va bien».

Con el Benfica incapaz de rivalizar con los clubes más ricos de Europa, como ciudad de ManchesterActual Madrid y Paris Saint Germain — para las transferencias de jugadores, Magalhães sabe que el mejor camino hacia el éxito del primer equipo es nutrir su propio talento de clase mundial.

aspirantes a estrellas

António Silva forma parte de la generación precise de estrellas en ascenso en la academia del Benfica y estuvo en el equipo durante la victoriosa campaña de la Liga Juvenil de la UEFA de la temporada pasada. El defensa central de 18 años se incorporó al Benfica en 2014 y, dada su posición, naturalmente espera emular el éxito de Dias.

Dias se unió al Manchester Metropolis procedente del Benfica por unos 75 millones de dólares en 2020 e inmediatamente consolidó su lugar entre los mejores defensores de la Premier League. En sus dos temporadas en el Metropolis, el jugador de 25 años ha jugado un papel essential para ganar dos títulos de la Premier League y llegar a la closing de la Champions League de 2021.

Silva incluso usa el No. 66 que lució Dias mientras estuvo en el membership.

António Silva espera seguir en Rúben Dias'  pasos

«Admiro mucho a Reuben», le cube a CNN Sport. “Comenzó a jugar aquí y mira todas las cosas que logró en el Manchester Metropolis y también en el equipo del Benfica. Es una persona a la que admirar y es importante para mí tener mis referencias para llegar a lo más alto.

«Los clubes portugueses trabajan mucho con las edades juveniles, por lo que es importante para nosotros tener el tipo de jugadores que lleguen a la cima y jueguen en todas las ligas, en las mejores ligas como la Premier League y La Liga, como Nuno. [Mendes] estar en el PSG.

«Para nosotros es importante tener ese tipo de jugadores, como ídolos para intentar completar también este proceso y, si es posible, hacerlo mejor que ellos».

Silva se describe a sí mismo como un central moderno, cómodo con el balón en los pies y capaz de jugar balones largos o pasar solo la cancha. Además de Dias, Silva se inspira en Virgil van Dijk del Liverpool y Antonio Rüdiger del Actual Madrid.

Sin embargo, Silva sabe que ninguno de los éxitos personales y colectivos de los jugadores sería posible sin la dedicación de los cientos de empleados que trabajan en las bases del Benfica en todo el país.

«El Benfica tiene mucha gente que trabaja para nosotros, que nos da todo y eso es lo más importante», explica. «El Campus del Benfica es importante, pero ¿las personas que trabajan con nosotros? Son más importantes».