Caso Griner llama la atención sobre ‘detenciones indebidas’

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WASHINGTON — Brittney Griner. Austin Tice. el citgo 6. Y ahora, potencialmente, tres veteranos militares americanos quién fueron capturados por las fuerzas enemigas después de viajar a Ucrania para luchar contra Rusia.

Se encuentran entre los casi 50 estadounidenses que, según el Departamento de Estado, están detenidos injustamente por gobiernos extranjeros. Al menos una docena más de estadounidenses están siendo retenidos como rehenes, incluso por grupos extremistas, o por cargos criminales que sus familias disputan.

Los ciudadanos estadounidenses son objetivos cada vez más atractivos para los adversarios estadounidenses, incluidos China, Rusia, Irán y Venezuela, que buscan usarlos como peones políticos en las batallas con Estados Unidos.

Milisegundo. Griner, un jugador de baloncesto profesional, es quizás el estadounidense de más alto perfil caer en la trampa de lo que el Departamento de Estado ha llamado caricaturas dudosas. Fue detenida en febrero en un aeropuerto cerca de Moscú después de que las autoridades dijeran que encontraron aceite de hachís en su equipaje. Su arresto se produjo pocos días antes de que las fuerzas rusas invadieran Ucrania, que está siendo armada por Estados Unidos y sus aliados.

Esta semana pasada, Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, dijo que la administración de Biden continuaría trabajando para asegurarse de que la Sra. griner, Pablo Whelan — otro estadounidense retenido por Moscú — y “todos los estadounidenses detenidos injustamente y los rehenes están en casa a salvo”.

Aquí hay un vistazo a las «detenciones injustas», como se las conoce, y algunas de las luchas de los estadounidenses detenidos en el extranjero.

En common, un estadounidense que está retenido por un gobierno extranjero con el fin de influir en la política de los EE. UU. o extraer concesiones políticas o económicas de Washington se considera “detenido injustamente”. En estos casos, las negociaciones entre Estados Unidos y el otro gobierno son clave para asegurar la libertad del estadounidense.

El Departamento de Estado no publica el número exacto de estadounidenses que ha determinado que están en esa categoría. Pero un alto funcionario del Departamento de Estado dijo que había entre 40 y 50 estadounidenses detenidos injustamente en el extranjero.

“Rehén” es un término common que se usa para describir a los estadounidenses a quienes se les ha impedido salir de un país extranjero. Algunos están en manos de organizaciones terroristas u otros grupos con los que el Departamento de Estado no tiene relaciones diplomáticas. En estos casos, el FBI y otras agencias de inteligencia o de aplicación de la ley lideran las negociaciones.

Según la James W. Foley Legacy Basis, llamada así por un periodista que fue asesinado en Siria por el Estado Islámico en 2014, 64 estadounidenses son detenidos injustamente en el extranjero o son tomados como rehenes.

Una detención injusta puede durar unos pocos días o semanas, o durar años. Uno de los estadounidenses detenidos por más tiempo. es Señor. Tice, un periodista independiente que fue capturado en Siria en 2012. Funcionarios estadounidenses creen que está retenido por el gobierno sirio, que lo niega.

En una entrevista de CBS Information el miércoles, el Sr. Los padres de Tice instaron a la administración Biden a reunirse con funcionarios del gobierno sirio a pesar de que las relaciones diplomáticas entre los dos países se suspendieron formalmente desde 2012. “Eso es lo que traerá a Austin a casa”, dijo su madre, Debra Tice. Presidente Biden se reunió con el Sr. los padres de tic en mayo y prometió “trabajar a través de todas las vías disponibles” para su liberación, según un comunicado de la Casa Blanca.

Siamak Namazi, un estadounidense detenido en Irán, dijo el mes pasado que el gobierno iraní aparentemente lo liberaría a él y a sus otros cautivos, incluido su padre, solo si la administración de Biden ofrecía “incentivos suficientes”.

“Teherán parece estar exigiendo más por nuestra liberación de lo que la Casa Blanca puede soportar”, dijo el Sr. Namazi, recluido en Irán desde 2015, escribió en un ensayo invitado para The New York Occasions.

La Oficina del Enviado Presidencial Especial para Asuntos de Rehenes del Departamento de Estado maneja las negociaciones para los estadounidenses detenidos injustamente.

La oficina ha crecido a unos 25 negociadores y otros funcionarios en los últimos años, en lugar de cinco, a medida que más estadounidenses son detenidos por gobiernos extranjeros. A cada caso se le asigna un experto en el país donde se encuentra recluida la persona.

El proceso es extremadamente difícil, dijo el alto funcionario del Departamento de Estado, quien habló con la condición de no ser nombrado para describir algunas funciones de la oficina.

Todos los gobiernos extranjeros que están determinando a los estadounidenses tienen, en el mejor de los casos, relaciones difíciles con Estados Unidos. En algunos casos, como Irán, los mensajes se envían a través de otros gobiernos que sirven a los intermediarios; en otros, los funcionarios estadounidenses trabajan a través de los niveles de la burocracia del gobierno extranjero para conseguir a alguien lo suficientemente alto como para influir en una decisión.

Las comunicaciones están destinadas a reforzar las consecuencias de continuar manteniendo cautivos a los estadounidenses, dijo el funcionario.

Dijo que los gobiernos extranjeros a menudo se sentían como si fueran la parte agraviada y por lo common comenzaban con demandas que calificó de irrazonables.

El Departamento de Estado no brinda asistencia authorized a los estadounidenses detenidos ni a sus familias.

La directiva de 2015 por el presidente Barack Obama prohíbe prometer «rescate, liberación de prisioneros, cambios de política u otros actos de concesión» para traer a los estadounidenses detenidos a casa. La política elimina incentivos clave para que los secuestradores detengan a estadounidenses en primer lugar y evita el intercambio de ingresos estadounidenses u otros recursos que podrían usarse para otras actividades nefastas, señala el documento.

Pero ha habido numerosos intercambios de prisioneros con gobiernos extranjeros para liberar a los estadounidenses detenidos, más recientemente caña trevor, quien estuvo detenido durante dos años en Rusia antes de su liberación en abril. Un piloto ruso que estaba preso en Estados Unidos por cargos de tráfico de cocaína fue liberado simultáneamente como parte de las negociaciones.

Señor. Reed había sufrido de tuberculosis mientras estaba en prisión, lo que hacía que su caso fuera aún más urgente.

Del mismo modo, los funcionarios estadounidenses finales del mes pasado trató de persuadir al gobierno venezolano para que liberara a Matthew Heath de una celda de prisión subterránea por razones humanitarias después de que su familia dijera que había intentado suicidarse. El presidente Nicolás Maduro de Venezuela se ha negado, aunque liberó a otros dos estadounidenses en marzo.

Irán está reteniendo al Sr. Namazi y otros tres estadounidenses mientras Teherán negocia con las potencias mundiales sobre la limitación de su programa nuclear. El principal negociador estadounidense, Robert Malley, ha dicho que el destino de los estadounidenses detenidos no está directamente relacionado con las conversaciones.

“Pero diré que es muy difícil para nosotros imaginar volver al acuerdo nuclear mientras cuatro estadounidenses inocentes son rehenes de Irán”, dijo. asomado Reuters en Enero.

Eso depende.

En algunos casos, las grandes muestras de presión pública podrían no ayudar, dijo el alto funcionario del Departamento de Estado. El miedo a provocar a un gobierno ya hostil es una de las razones por las que las negociaciones se llevan a cabo en secreto.

Los familiares de muchos estadounidenses detenidos injustamente también son cautelosos al discutir los detalles de los casos que les transmite el Departamento de Estado u otros funcionarios, en parte por razones de seguridad y en parte para garantizar que el gobierno de EE. UU. no retenga ninguna actualización.

Pero algunos han establecido redes de defensa para presionar al gobierno de EE. UU. para que negocie de manera más agresiva y, sobre todo, para asegurarse de que sus seres queridos no sean olvidados.

“Nos despertamos todos los días sabiendo que están sufriendo mucho más de lo que podríamos imaginar, tanto que muchos de ellos temen despertar”, escribieron los familiares de 19 estadounidenses capturados en el extranjero en una carta al Sr. Biden en junio.

Milisegundo. Griner aprovechó la atención pública sobre su caso para pedirle al Sr. Biden para que intervenga no solo en su nombre, sino también en nombre de otros estadounidenses que están detenidos injustamente.

“Me doy cuenta de que está lidiando con mucho, pero no se olvide de mí y de los otros detenidos estadounidenses”, dijo. en una nota manuscrita al presidente este mes. “Por favor, haz todo lo que puedas para llevarnos a casa”.

Rusia ha insinuado que quiere intercambiar a la Sra. Griner para Viktor Boutun ex militar soviético que fue condenado en Nueva York en 2011 por dirigir una crimson internacional de contrabando de armas.

Después de que la Sra. Griner se declaró culpable de cargos de drogas este mes y sostuvo que no tenía la intención de infringir la ley. El viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei A. Ryabkov, dijo que el “bombo y la publicidad” en torno a su detención “crean una interferencia en el verdadero sentido de la palabra. .”

En algunas situaciones, particularmente cuando los estadounidenses ya son bien conocidos, el funcionario del Departamento de Estado dijo que la atención del público podría ayudar.

Pero la mayoría de las veces, e incluso cuando parece que las negociaciones están paralizadas, los funcionarios están trabajando en silencio en el caso, dijo.



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