China alguna vez vio a Europa como un contraataque al poder estadounidense. Ahora los lazos están en un mínimo abismal

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Ocho años después, el optimismo de aquella época se ha derrumbado, con la relación entre Porcelana y la Unión Europea alcanzando lo que los analistas denominan un claro punto bajo de las últimas décadas.
La preocupación europea sobre las ambiciones globales de China y su historial de derechos humanos, las tensiones entre Estados Unidos y China, las sanciones de ojo por ojo y, ahora, La guerra de Rusia en Ucrania — cuyo impacto en los lazos entre China y la UE parece haber sido subestimado o descartado por Beijing — han llevado las relaciones a su punto más bajo.

El cambio es la culminación de una serie de pasos en los que Pekín a veces puede haber subestimado hasta qué punto estaba alejando a Europa, pero también parecía dispuesto a pagar ese precio.

Pero es un golpe significativo para la visión ideally suited de Beijing: una Europa con fuertes lazos con China que proporcione un contrapeso al poder y la postura estadounidenses.

«China y la UE deberían actuar como dos fuerzas principales que defienden la paz mundial y contrarrestar las incertidumbres en el panorama internacional», dijo Xi a los líderes de la UE en una cumbre en abril, instándolos a rechazar la «mentalidad de bloque rival».

Pero esas palabras parecieron fracasar con la parte europea, que en cambio se centró en presionar a China para ayudar a negociar la paz en Ucrania. «El diálogo fue todo menos un diálogo. En cualquier caso, fue un diálogo de sordos», dijo después el jefe de asuntos exteriores de la UE, Josep Borrell.

espiral descendente

Beijing había elaborado cuidadosamente sus relaciones en Europa en las últimas décadas, creando una cumbre anual dedicada con los países de Europa Central y Oriental y buscando avances para su iniciativa de infraestructura Belt and Highway, que obtuvo el apoyo de un miembro del G7 cuando Italia firmó en 2019.

preocupaciones de EE. riesgos de la colaboración con China resonó en Europa. Y las propias naciones europeas estaban viendo cómo la China de Xi se volvía cada vez más asertiva en su política exterior, desde el tono combativo de sus diplomáticos «guerreros lobo» hasta el establecimiento de una base naval en África, el aumento de la agresividad en el Mar de China Meridional y hacia Taiwány la orientación de empresas o países que no cumplieron con su línea en temas candentes.
Acusaciones de mayor violaciónes de derechos humanos en la región noroccidental china de Xinjiang, y su desmantelamiento de la sociedad civil en Hong Kong también desempeñó un papel en el cambio de las percepciones europeas, dicen los analistas. Funcionarios chinos han calificado las acusaciones de que mantuvo más de un millón Los campos de internamiento de uigures y otras minorías musulmanas en Xinjiang son «fabricaciones» y criticaron la discusión de estos temas como una «interferencia» en sus asuntos internos.

La UE declaró a China un «rival sistémico» en 2019 y los lazos han seguido deshilachándose desde entonces.

El líder chino, Xi Jinping, asiste a la inauguración de la Cumbre de Seguridad Nuclear de 2014 en los Países Bajos durante su primera visita de Estado a Europa.

«China ahora exige que el resto del mundo le preste el debido respeto y reconozca las posiciones que toma China, sin prestar mucha atención a lo que los demás puedan pensar», dijo Steve Tsang, director del Instituto SOAS China de la Universidad de Londres.

Este enfoque hizo que las democracias occidentales «abandonasen la política de décadas de ayudar a China a modernizarse y ascender con la esperanza de que una mayor integración económica anime a China a convertirse en un actor responsable en los asuntos mundiales», dijo Tsang.

ventaja economica

China fue el tercer mercado de exportación más grande para productos europeos y la mayor fuente de productos que ingresaron a Europa el año pasado, pero las fricciones han hecho mella en la relación económica entre la UE y Beijing.

A principios de este año, la disputa entre China y Lituania empujó a la UE a presentar un caso ante la OMC. Acusó a Pekín de «prácticas comerciales discriminatorias contra Lituania» en represalia por lo que Beijing considera una violación por parte del estado báltico de su principio de «Una China», por el cual reclama el autogobierno de Taiwán como su territorio soberano.

La mayor víctima financiera fue el tan esperado acuerdo comercial entre la UE y China, que se estancó el año pasado tras quedar atrapado en el fuego cruzado de un intercambio de sanciones. Beijing impuso sanciones a los legisladores y organismos de la UE, los grupos de expertos europeos y los académicos independientes después de que la UE sancionara a cuatro funcionarios chinos por presuntos abusos en Xinjiang.

Pero el daño fue mayor que el trato.

«Esta reacción exagerada (de Beijing) no fue un movimiento inteligente», dijo Ingrid d’Hooghe, investigadora asociada principal del grupo de expertos Clingendael con sede en los Países Bajos, señalando el efecto dañino en la opinión pública.

«La estrategia de China hacia Europa se estaba desmoronando y aparentemente no entendió que todas estas acciones (las sanciones exageradas, la diplomacia coercitiva) al closing trabajaron en contra de los objetivos diplomáticos de China… y también empujaron a Europa más cerca de Estados Unidos». Estados», dijo.

Si bien estas acciones pueden haber impulsado un cambio hacia el pensamiento europeo con claras consecuencias económicas, se sumaron al Ministerio de Relaciones Exteriores de Beijing, según Henry Gao, profesor de la Facultad de Derecho Yong Pung How de la Universidad de Administración de Singapur.

“Para ellos, la relación fría es un precio necesario y es más importante hacer puntos políticos”, dijo.

¿punto ciego?

Son los cálculos más recientes de China sobre cómo responder a la guerra de Rusia en Ucrania los que pueden terminar siendo los más costosos en lo que respecta a los lazos europeos.

Mientras los países europeos y EE. UU. se unían para apoyar a Ucrania, China se negó a condenar la guerra y, en cambio, reforzó su relación con Rusia y se unió al Kremlin en señalando con el dedo a los EE.UU. y la OTAN.

Hubo destacados analistas de políticas en China que entendieron las consecuencias negativas que la posición de China tendría en sus lazos europeos, según Li Mingjiang, profesor asociado y presidente de la cátedra de Relaciones Internacionales en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur. Pero esa evaluación puede haber sido «subestimada» por los tomadores de decisiones, dijo Li.

El presidente ruso Vladimir Putin y el líder chino Xi Jinping en Brasil en 2019.
Cálculos sobre la importancia geopolítica de los lazos con Rusia, y también la vínculo cercano entre Xi y el presidente ruso, Vladimir Putin, probablemente también surgieron efectos, agregó.

«Es un dilema realmente enorme para China… y no podían permitirse ninguna consecuencia negativa importante en la asociación estratégica entre China y Rusia. Ese imperativo realmente prevaleció», dijo Li.

Ha habido un reconocimiento de la miopía de China entre los académicos del continente,

Chen Dingding, director fundador del grupo de expertos Intellisia Institute en Guangzhou, escribió en un artículo en coautoría en The Diplomat, que los riesgos de la guerra en Ucrania «no se entienden completamente en China», donde los funcionarios y académicos no habían reconocido el «shock» que la muerte y la destrucción en Ucrania traerían a los europeos.

«La proximidad geográfica y emocional de la guerra cambiará fundamentalmente los sentimientos europeos hacia la seguridad común, las dependencias económicas y la soberanía nacional en los próximos años», escribieron Chen y su grupo internacional de coautores.

Sin embargo, voces fuertes dentro de muchos países continúan abogando por un enfoque equilibrado hacia China, según d’Hooghe. El futuro puede traer no una desvinculación, dijo, sino más bien una recalibración dentro de Europa de cómo colaborar con China sin perder de vista la seguridad y el equilibrio.

“Pero en este momento, y esto también es cierto con la relación europea con Rusia, las consideraciones normativas parecen pesar más que los intereses económicos”, dijo.

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