Científico que debe conocer: Carolyn Bertozzi es la científica del azúcar que revoluciona la atención médica

[ad_1]

En comparación con el matraz prístino en un entorno de laboratorio estéril, las células del cuerpo son bolas desordenadas de sopa química. Esto significa que las reacciones químicas inventadas en un laboratorio a menudo fallan en el cuerpo.

En su búsqueda por comprender el recubrimiento de azúcar en las células, Carolyn Bertozzi, profesora de química en la Universidad de Stanford, desarrolló un conjunto de reacciones que funcionan de manera rápida y eficiente, incluso en un entorno celular desordenado. Llamó al campo química bioortogonal, que revolucionó la investigación biológica, las imágenes médicas y la administración de fármacos.

“Ortogonal significa que no interactúa y bioortogonal significa que no interactúa con la biología”, cube Bertozzi. “Con todas las proteínas y ácidos nucleicos y componentes sanguíneos y tejidos, y todo esto, estas dos moléculas los ignoran a todos y reaccionan entre sí para formar un producto”.

Bertozzi compara esto con dos almas gemelas que se encuentran en una fiesta. “Es como si hubiera una habitación llena de gente dando vueltas, y dos personas podrían encontrarse desde el otro lado de la habitación. De repente, todos desaparecen y, ya sabes, reaccionan entre ellos”.

Si la bioortogonal puede ayudar a penetrar el cuerpo sin alterarlo, se abren infinitas posibilidades para la obtención de imágenes médicas y la administración de fármacos. Desde el inside del cuerpo, las moléculas pueden etiquetar y rastrear otros compuestos de interés. En ratones, por ejemplo, Las reacciones bioortogonales pueden resaltar tumores durante las exploraciones PET.

Además, solo pueden reaccionar en sitios específicos, localizando la administración de fármacos. Esto evita los efectos secundarios dañinos que surgen de la administración de un fármaco en todo el cuerpo.

«En realidad, ahora hay una empresa que tiene un ensayo clínico en el que está haciendo química bioortogonal dentro de pacientes humanos con cáncer para administrar medicamentos en los sitios del tumor», cube Bertozzi. Ella asesora a la empresa, llamada Productos farmacéuticos Shasqique esperan aumentar la potencia de la dosis y reducir los efectos secundarios para los pacientes con cáncer mediante la química bioortogonal.

La química bioortogonal transformó la atención médica, pero sus intereses básicos de investigación en glicobiología aún cautivan a Bertozzi.

Las células están cubiertas de azúcares o glicanos, y su función desconcertó a los científicos durante décadas. Bertozzi desarrolló la química bioortogonal inicialmente como una herramienta para estudiar los glicanos.

“Se ha informado durante 70 años que los glicanos pueblan las superficies de las células, y esas estructuras cambian cuando una célula es parte de un tumor”, cube Bertozzi. Las células sanas tienen una capa de glicanos ordenada que se asemeja a un césped bien cuidado, mientras que las células tumorales tienen una capa de glicanos más desordenada y demasiado grande.

El equipo de Bertozzi descubrió que los glicanos en las células tumorales son un mecanismo de supervivencia. “De hecho, se aferran a los receptores de las células inmunitarias que les envían una señal para que se duerman”, cube ella. «Utilizamos herramientas de química bioortogonal para resolverlo».

Como gran parte del trabajo del laboratorio, el hallazgo podría conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer. Productos farmacéuticos paleon, que asesora Bertozzi, desarrolló un fármaco que recorta la capa de glucano que crece demasiado en las células tumorales como una cortadora de césped. ensayos clínicos empezó en marzo de 2022.

Bertozzi atribuye otra pasión, la música, a muchas de las habilidades que utiliza en la ciencia. Ella cube que su experiencia como teclista le enseñó a escuchar con atención, a resolver problemas en equipo y a evitar contratiempos.

[ad_2]