Científico que debes saber: Paul Anastas es el padre de la química verde




Los productos químicos pueden evocar imágenes de pesimismo. Pero Paul Anastas, un químico verde y profesor de la Universidad de Yale, está transformando la imagen de la química en una de salud y sustentabilidad.

“La química tiene que ver con cómo rediseñas la base materials de nuestra sociedad y nuestra economía”, cube Anastas. “Nadie tiene un mayor impacto en los materiales de nuestra vida diaria”.

Los expertos se han destacado en la invención de nuevos procesos químicos, pero a Anastas le preocupaba que estuvieran bombeando demasiados desechos peligrosos. En 1991, Anastas estaba trabajando con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y lanzó un programa de investigación para promover procesos químicos limpios y verdes. Nació la química verde y comenzó la revolución limpia de la química.

“Reconocí que las cosas no tenían mucho sentido. Teníamos demasiada contaminación, demasiadas sustancias tóxicas”, cube Anastas. “La química verde consiste en inventar nuevos materiales y nuevos procesos de fabricación que favorezcan la vida. […] Abarca todo el ciclo de vida, desde los orígenes de la materia prima hasta el fabricante y el uso de la sustancia”.

El campo floreció en las próximas décadas, incluso ganar tres químicos un Premio Nobel de Química en 2005. “Trabajo con más de la mitad de las empresas Fortune 100 y puedo decirles que la química verde está afectando a todos los sectores”, cube Anastas.

El verde no solo simboliza la sostenibilidad, también es el coloration del dinero estadounidense. “Así es como se alinean los objetivos ambientales y de salud con los objetivos de rentabilidad. ¿Por qué? Porque eso hará que suceda más rápido y en la escala necesaria para abordar nuestros problemas”, cube.

Además de asesorar al sector privado, Anastas aportó su experiencia científica al gobierno de los Estados Unidos. Después de 10 años en la EPA, se trasladó a la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, donde trabajó durante cinco años. Se reincorporó a la EPA bajo la administración de Obama para encabezar la investigación y el desarrollo. Durante su tiempo en el gobierno, lideró la respuesta científica al derrame de petróleo de BP, la fusión nuclear en Fukushima y el 11 de septiembre. Pero cube que su mayor contribución fue el lanzamiento de la química verde.

El futuro de la química verde tiene que ver con la conciencia, y Anastas no pierde el tiempo en construir ese futuro. Por ejemplo, aconseja Compañía aerea, una empresa que se especializa en convertir CO2 en etanol. La compañía desarrolló recientemente el el primer vodka con carbono negativo del mundo. Anastas reconoce que todo el vodka del mundo no podría abordar el cambio climático, pero ese nunca fue el punto.

“El propósito period capturar la imaginación de la gente. Y si reconocen que si se puede convertir el CO2 en un vodka de lujo, entonces les resultará fácil entender cómo convertirlo en flamable de aviación sostenible y en una amplia gama de otros materiales”, cube Anastas.

“Cuando las personas escuchan la palabra químico, piensan en tóxicos, dañinos y aterradores en lugar de las cosas que son las soluciones”, cube Anastas. “El statu quo está en algún lugar entre el absurdo y la obscenidad, y la química verde se trata de reinventar cómo será el mañana”.