Cinco maneras en que Estados Unidos aún puede luchar contra el cambio climático



WASHINGTON — Con las herramientas más grandes y poderosas que el presidente Biden esperaba usar para luchar contra el cambio climático ahora despojado, la Casa Blanca está elaborando políticas más pequeñas y menos potentes que aún podrían ayudar a la nación a reducir la contaminación que calienta el planeta, aunque no a los niveles que el Sr. Biden prometió una vez.

lo evidente muerte en la legislación sobre cambio climático del Senado de los Demócratas, que iba a haber sido la pieza central de Mr. El plan de Biden para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero se produce pocas semanas después de la Corte Suprema dictó una decisión que limitó drásticamente la autoridad de la Agencia de Protección Ambiental para common las emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas, la segunda fuente más grande de gases de efecto invernadero del país.

Los juristas dicen que la decisión de los jueces, a su vez, sentará un precedente que podría limitar la autoridad del gobierno federal para promulgar futuras regulaciones climáticas sobre otras fuentes importantes de emisiones que atrapan el calor, incluidos automóviles y camiones.

Los expertos dicen que el desmantelamiento de esas políticas ahora hace que sea casi imposible que Estados Unidos se reúna con el Sr. El objetivo de Biden de las emisiones de la nación en un 50 por ciento de los niveles de 2005 para 2030. Esa es la cantidad que los científicos dicen que Estados Unidos debe reducir sus emisiones para hacer su parte para evitar los impactos más catastróficos a corto plazo del cambio climático.

Y si la economía más grande del mundo no cumple su palabra sobre la reducción de emisiones, dicen los analistas, perderá cualquier influencia para obligar a otras naciones a reducir las suyas.

“La decisión de Manchin y la decisión de la Corte Suprema destrozaron el edificio que la administración Biden estaba construyendo para cumplir con este objetivo climático muy ambicioso”, dijo Michael Wara, experto en políticas climáticas de la Universidad de Stanford.

“Y se quedaron con solo unas pocas piezas y ahora están tratando de armar una estructura con estas pocas piezas, más pequeñas y menos coherentes”, dijo el Sr. Wara agregó. “Es mucho más difícil. El objetivo del 50 por ciento period increíblemente ambicioso incluso con todas las herramientas que tenía Biden. Pero con lo que les queda, aún pueden lograr una fracción significativa de eso”.

Estas son algunas de las formas en que los líderes federales y estatales aún podrían reducir las emisiones de gases de efecto invernadero:

Los vehículos son la mayor fuente de contaminación que calienta el planeta en el país, y los expertos dicen que terminar rápidamente con el uso de automóviles a gasolina es essential para evitar los peores impactos del cambio climático. Señor. Biden ordenó a la Agencia de Protección Ambiental y al Departamento de Transporte que redacte una nueva regulación transformadora para controlar la contaminación del tubo de escape y acelerar la transición de la nación a los vehículos eléctricos.

En su forma más ambiciosa, la nueva regulación, que probablemente no se completaría hasta 2023 o 2024, obligaría a los fabricantes de automóviles a duplicar la venta de suficientes vehículos eléctricos para satisfacer las necesidades del Sr. El objetivo de Biden de que la mitad de todos los vehículos vendidos en los Estados Unidos sean totalmente eléctricos para 2030. Pero después de la decisión de la Corte Suprema que limita la autoridad de la EPA para common las emisiones de gases de efecto invernadero, la agencia puede reducir sus ambiciones por temor a que una nueva y audaz medida La medida también podría ser anulada por los tribunales.

Las centrales eléctricas de carbón y gasoline son la segunda fuente más grande de emisiones de gases de efecto invernadero del país. Si bien la Corte Suprema ha impedido que la Agencia de Protección Ambiental emita su regla ambiciosa y radical que cerraría las centrales eléctricas alimentadas con carbón y gasoline, la agencia aún planea emitir una regla más modesta que obligaría a las empresas eléctricas a reducir ligeramente el efecto invernadero. y posiblemente instalar tecnología para capturar y secuestrar la contaminación por dióxido de carbono, aunque esa costosa tecnología aún no está ampliamente disponible.

La agencia también está planeando límites más estrictos para otros tipos de contaminación de las centrales eléctricas, como mercurio, smog y hollín, que no son gases de efecto invernadero. La concept es que tomar medidas enérgicas contra esos contaminantes podría obligar a las empresas eléctricas a limpiar o cerrar las instalaciones más sucias, como las centrales eléctricas que queman carbón, que producen más dióxido de carbono que las plantas que funcionan con gasoline.

El dióxido de carbono producido por la quema de combustibles fósiles es el gasoline de efecto invernadero más abundante y peligroso del planeta, pero el metano, que se emite a la atmósfera a través de fugas de los sitios de perforación de petróleo y gasoline, ocupa un segundo lugar cercano. Permanece en la atmósfera por un período de tiempo más corto que el dióxido de carbono, pero tiene un mayor impacto mientras dura. Según algunas estimaciones, el metano tiene 80 veces más poder de captura de calor que el dióxido de carbono en sus primeros 20 años en la atmósfera.

En los próximos meses, la EPA planea emitir nuevas regulaciones más estrictas para frenar las fugas de metano de los pozos de petróleo y gasoline, una medida que podría reducir significativamente la contaminación basic por gases de efecto invernadero del país. Los expertos legales dicen que, a diferencia de las reglas sobre las centrales eléctricas y los automóviles, la regla del metano tiene buenas posibilidades de resistir los desafíos legales.

Ausencia de acción federal sobre el cambio climático, políticas climáticas a nivel estatal jugará un papel más importante. Poco menos de la mitad de los estados ya han promulgado políticas climáticas significativas. El líder es California, que se espera que en las próximas semanas finalice una regulación pionera en el país que exige que todos los autos nuevos vendidos en el estado sean eléctricos o de cero emisiones para 2035. Otros diecisiete estados están en línea para adoptar la misma regla cuando pasa en Sacramento.

California también requiere que el 100 por ciento de su electricidad se genere a partir de fuentes de carbono cero para 2045. Otros veintiún estados tienen alguna versión de ese estándar de electricidad limpia, y varios están avanzando en la legislación para versiones aún más estrictas.

Los expertos dicen que si suficientes estados continúan avanzando con planes agresivos de reducción de carbono, podría ayudar a Estados Unidos a reducir sus emisiones, aunque no a niveles cercanos a los que podría lograr la acción federal.