Cómo ‘Cease the Steal’ capturó a la derecha estadounidense

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A principios de mayo, la gira de mitin que Trump había mantenido con pocas interrupciones desde su primera campaña presidencial aterrizó en el recinto ferial de Greensburg, Pensilvania., en la región montañosa al sureste de Pittsburgh. Había estado lloviendo durante la mayor parte de la noche y la mañana del rally, y antes de que se abrieran las puertas, las afueras del lugar ya estaban pantanosas y mojadas.

En las primeras horas, casi todas las personas con las que me encontré paseando por los fangosos bulevares emergentes con banderas de TRUMP GANADO y quioscos que vendían camisetas de LET’S GO BRANDON habían estado siguiendo los mítines de Trump de un estado a otro, de vez en cuando, durante meses o años. Cuando les pregunté qué pensaban sobre las últimas elecciones o las próximas, la mayoría citó una u otra línea de la teoría de la conspiración QAnon centrada en Trump. “Comienza con la monarquía actual británica y el Vaticano, que lo controlan todo”, me dijo Jill Wooden, una asistente al mitin de Ohio. “Solo hay dos equipos: el Equipo Jesús y el Equipo Lucifer. Y es muy fácil elegir un bando”.

El mitin de Greensburg, como todos los eventos centrados en Trump, fue un mercado al aire libre para toda la gama de teorías actualmente en circulación. Una gran pantalla LCD estaba proyectando “2,000 Mulas”, una película nueva, hábilmente producida, que avanzaba (pero al no poder probar, incluso en sus propios términos) la afirmación de que la elección fue robada por “recolectores de boletas” que depositaron miles de votos fraudulentos en buzones. Cuando le pregunté a un hombre que lo miraba qué pensaba que había sucedido en 2020, respondió: «Me pregunto qué pasó con ese camión con remolque lleno de boletas». – una referencia a un reclamo hecho sobre un envío de boletas en ausencia transportadas en camiones que los funcionarios del Departamento de Justicia de Trump habían investigado detenidamente y decidieron que no tenía fundamento. Cuando presioné más, se encogió de hombros. «No sé. Si la gente puede hacer trampa, hará trampa. Esa es mi thought de la naturaleza humana”.

En medio de todo, figurativa y literalmente, estaba Mike Lindell, de pie entre los partidarios de Trump, con los mocasines y los dobladillos de los pantalones cubiertos de barro. El director ejecutivo de MyPillow, la compañía de ropa de cama cuyos infomerciales son omnipresentes en las horas extrañas del horario del cable, se convirtió en partidario y donante de Trump en 2016. Había tenido en cuenta de manera periférica algunos de los esquemas de mayor alcance para mantener a Trump en el poder después de la elección, y una semana después del 1 de enero. 6, el period fotografiado en la Casa Blanca con un fajo de papeles en los que se veía la frase “ley marcial si fuera necesario”. (Lindell ha dicho que estos no eran sus documentos y que no los había leído).

Desde la toma de posesión de Biden, Lindell se había volcado en la causa electoral con una energía inigualable y, según su propia cuenta, millones de dólares. Había financiado documentales, juicios, adquisiciones de registros públicos, organizaciones de base y esfuerzos de sondeo que examinaban las listas de votantes en busca de indicios de fraude, una dirección a la vez. Ha dicho que contribuyó con dinero a la auditoría de Arizona. Organizó un «simposio cibernético» en agosto de 2021 en Sioux Falls, SD, en el que prometió (pero no) revelar datos que mostraran pruebas definitivas de fraude electoral. Y a fines del año pasado, comenzó su propia organización de «integridad electoral» para brindar apoyo y orientación a grupos a nivel estatal. Lo llamó Causa de América, después de una cita de Thomas Paine.

El puro frenesí de este activismo había convertido a Lindell en una de las figuras más influyentes del movimiento, influencia que él, al igual que Trump, ahora estaba tratando de ejercer en las primarias republicanas, apoyando a los candidatos a secretario de estado y otros cargos. “Mañana me voy a Georgia”, me dijo en Greensburg. Las primarias republicanas del estado, a finales de ese mes, fueron ampliamente vistas como una prueba de la potencia política de las afirmaciones electorales de Trump. Fue el único estado muy disputado donde un republicano (Brian Kemp), el secretario de estado (Brad Raffensperger) y el fiscal basic (Chris Carr) se interpusieron directa y deliberadamente en el camino de los esfuerzos de Trump para anular las elecciones de gobernador de 2020. Trump había brindado su apoyo a los aspirantes a los tres cargos que respaldaron sus afirmaciones y presentaron la carrera como un referéndum sobre el tema. “¡Vamos tras la Triple Corona del crimen!” Lindell me dijo. “Luego me voy a Carolina del Sur para otro evento, y luego, no sé. Todos los días está en alguna parte. ¡Porque tenemos que salvar nuestro país, salvar el sueño americano!”.

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