Cómo el krill antártico coordina los enjambres más grandes del mundo



El krill antártico forma los enjambres de biomasa más grandes de la Tierra. “Incluso puedes verlos desde el espacio”, cube Alicia Burns, bióloga del comportamiento de Taronga Conservation Society Australia. enjambres de krill juega un papel very important en la cadena alimenticia y en el ciclo del carbono atmosférico hacia las profundidades del Océano Austral. No se comprende bien cómo estas diminutas criaturas parecidas a camarones forman y mantienen grupos masivos. Pero Burns y sus colegas describen en el Actas de la Royal Society B que las reglas sociales únicas y matemáticamente predecibles gobiernan las multitudes de crustáceos aparentemente caóticas.

Para observar el comportamiento de los enjambres, los investigadores se asociaron con el acuario de la División Antártica Australiana en Tasmania, una de las dos únicas instalaciones en todo el mundo capaces de criar krill. Allí, los investigadores filmaron krill desde diferentes ángulos para rastrear a los individuos en 3-D y luego determinaron estadísticamente los patrones de los movimientos de cada animal en relación con sus vecinos. “Combinar las matemáticas con la biología es la parte nueva”, cube Burns.

Geraint Tarling, oceanógrafo biológico del British Antarctic Survey, que no participó en el estudio, está de acuerdo: «Este es el primer salto que hemos tenido desde una expectativa teórica: lo que esperamos [krill] hacer—a una identificación observada absoluta de lo que es la regla de comportamiento”.

El enjambre puede ayudar a los animales a evadir a los depredadores, encontrar pareja y comida, y viajar de manera más eficiente. El nuevo estudio reveló que al formar estos grupos, el krill (como muchas especies de enjambres) ajustó su velocidad en función de la de sus vecinos al frente, de manera related a un conductor en el tráfico. Pero a diferencia de otras especies, el krill a menudo cambiaba de dirección en función de los vecinos en el plano vertical, nadando hacia sus compañeros por delante y por debajo, pero alejándose de los que estaban por delante y por encima. Ryan Lukeman, St. El matemático de la Universidad Francis Xavier que estudia el enjambre pero no participó en el estudio, cube que esto es fundamentalmente diferente de lo que se ha visto en peces y aves: para ellos, «tiende a haber poca transferencia de información verticalmente».

Los investigadores todavía están analizando por qué esto podría ser. Los ojos de Krill apuntan hacia arriba, y la parte inferior de los animales brilla con bioluminiscencia cuando se sobresalta, cube Tarling; estas características pueden ayudar a explicar su enfoque vertical durante el enjambre. Muchos de sus depredadores atacan verticalmente, y el krill podría estar observándose unos a otros en busca de señales de peligro inminente. También podrían estar evitando los vórtices producidos por el remo de los vecinos, que, a diferencia del método de nado de los peces, empuja el agua hacia abajo y hacia atrás.

Burns cube que el próximo objetivo es confirmar que las reglas de enjambre recién encontradas se aplican en la naturaleza, utilizando una «cámara de krill» colgada de una boya. Lukeman cube que los científicos algún día podrían usar las reglas para simular cómo las temperaturas y las corrientes cambiantes del océano podrían afectar la capacidad de estos crustáceos cruciales para permanecer juntos.