Cómo Florence Nightingale cambió la visualización de datos para siempre



yon el verano de 1856, Florence Nightingale zarpó furiosa de la guerra. Como administradora de enfermería de una extensa crimson de hospitales del Ejército, había sido testigo de cómo miles de soldados enfermos sufrían la agonía en un ejército inmundo. Toda una fuerza de combate se había perdido efectivamente por enfermedades e infecciones. Los «horrores de la guerra», se dio cuenta Nightingale, fueron infligidos por algo más que las balas enemigas.

Nightingale se había ganado el apodo de «La dama de la lámpara» al hacer rondas nocturnas a los pacientes, iluminada por una lámpara de papel. Ella estaba sirviendo en la Guerra de Crimea, donde Gran Bretaña luchó junto a Francia contra la invasión rusa del Imperio Otomano. Las causas del tormento de los soldados fueron numerosas: oficiales incompetentes, suministros escasos, refugios inadecuados, hospitales superpoblados y prácticas médicas crueles.

Nightingale regresó a Londres decidido a evitar que un sufrimiento related volviera a ocurrir. Sería un camino cuesta arriba. Muchos líderes gubernamentales consideran inevitable la pérdida de soldados comunes. Creían erróneamente, por ejemplo, que las enfermedades transmisibles eran causadas por realidades inevitables: el clima, la mala alimentación y las duras condiciones de trabajo. Y la mala calidad de los datos del ejército hizo imposible saber exactamente cómo morían los soldados. Los resultados de los pacientes variaron dependiendo de si se le preguntó al oficial que perdió a los combatientes, al barquero que transportó a los enfermos, al médico que trató a los inválidos o al ayudante que enterró los cuerpos.

FLORENCE NIGHTINGALE fue fotografiada en Londres unos meses después de regresar a casa de la guerra. Aproximadamente al mismo tiempo, comenzó a trabajar con datos y gráficos. Crédito: Archivo Hulton/Getty Photos

Resuelto, Nightingale se dispuso a influir en las mentes de generales, médicos y parlamentarios. Su escasa alfabetización en datos silenció los argumentos estadísticos que podrían haberlos orientado hacia los hechos. Nightingale, con su mente cuantitativa, tenía que persuadir a personas con un entendimiento común pero una posición poco común. Su objetivo principal a lo largo de este esfuerzo fue la jefa del ejército británico, la reina Victoria.

Con la atención pública alejándose de la guerra, Nightingale sabía que la oportunidad de reforma period fugaz. Trabajaba 20 horas al día, principalmente entre bastidores, escribiendo cartas, discutiendo datos y publicando de forma anónima. No lo hizo sola: un círculo de expertos, incluidos estadistas, estadísticos y científicos, se unió a ella para romper la inercia y la ineptitud de los políticos. El equipo centró su campaña en promover la reforma sanitaria: aire fresco, alcantarillado limpio y menos hacinamiento.

La táctica de persuasión clave de Nightingale fue transmitir estadísticas de manera emocionante. Recientemente realicé el primer estudio en profundidad sobre cómo Nightingale creó y usó la visualización de datos, y comparto mi investigación en el próximo libro. Florence Nightingale, Diagramas de Mortalidad y Salud (Prensa Visionaria). Estudié la correspondencia que detalla el proceso de diseño de información de Nightingale, borradores de diagramas dibujados a mano nunca antes vistos por el público y un catálogo completo de sus gráficos de información. Ahora podemos apreciar mejor que nunca lo innovadora que fue Nightingale y cómo sus técnicas presagiaron cómo los gráficos de datos se volverían esenciales para la comprensión y el debate público en la actualidad.

Reconociendo que pocas personas realmente leen tablas estadísticas, Nightingale y su equipo diseñaron gráficos para atraer la atención e involucrar a los lectores de formas que otros medios no podrían. Sus diseños de diagramas evolucionaron a lo largo de dos lotes de publicaciones, lo que les dio la oportunidad de reaccionar ante los esfuerzos de otras partes que también compiten por la influencia. Estos competidores enterraron análisis gráficos sofocantes dentro de gruesos libros. Por el contrario, Nightingale empaquetó sus gráficos en atractivos folios delgados, integrando diagramas con una prosa ingeniosa. Sus gráficos eran accesibles y contundentes. En lugar de construir argumentos complejos que requerían un trabajo pesado por parte de la audiencia, enfocó su lente narrativa en afirmaciones específicas. Period más que visualización de datos: period narración de datos.

Las historias de Nightingale mostraron cómo el saneamiento deficiente y el hacinamiento causaron muertes innecesarias. Construyó sus argumentos a partir de comparaciones fáciles de entender. Por ejemplo, Nightingale enmarcó brillantemente la mortalidad militar al contrastarla con la civil. Mostró cómo, por ejemplo, los soldados en tiempos de paz que vivían en barracones del ejército morían en tasas más altas que los hombres civiles de edades similares. Sus gráficos hicieron imposible negar las realidades representadas por los datos: la administración del ejército necesitaba una reforma radical.

Los diagramas de Nightingale recibieron una amplia cobertura en la prensa. Meses después de la publicación del primer lote, el tema de los cuarteles superpoblados se debatió en ambas cámaras del Parlamento, que se movió para reformar las condiciones sanitarias del ejército. Esta resolución fue respaldada por cuatro subcomisiones enfocadas en construcción sanitaria, códigos de salud, una escuela médica militar y estadísticas militares. En un par de años, la calidad de los datos del ejército británico sonaba bajo el liderazgo de un aliado de Nightingale. La nueva operación de recopilación de datos, finalmente elogiada como la mejor de Europa, también demostró el éxito de las reformas sanitarias: la mortalidad por enfermedades prevenibles entre los soldados se redujo a menos que la de la población civil comparable. Nightingale celebró este hito con un diagrama last de la Guerra de Crimea, publicado en 1863.

El mayor impacto de su campaña en la salud pública civil tardó otra década en materializarse. Las reformas establecidas por las que luchó Nightingale finalmente se codificaron en la Ley de salud pública británica de 1875. Los requisitos de la legislación para alcantarillas bien construidas, agua corriente limpia y códigos de construcción regulados. La ley y el precedente que sentó en todo el mundo serían las fuerzas impulsoras, junto con el desarrollo de vacunas que confirieran inmunidad a las enfermedades y fertilizantes artificiales que aumentaran el rendimiento de los cultivos, para duplicar el promedio de vida humana durante el siglo siguiente.