Cómo Landsat relató 50 años en un planeta cambiante y ardiente


Alrededor de 2030, el El programa Landsat lanzará su próximo satélite, llamado Landsat Subsequent. Romperá valientemente con la convención de nomenclatura numérica. También será una actualización.

“Incluso cuando Landsat 9 todavía se estaba construyendo, hablábamos con científicos de la comunidad”, cube Bruce Prepare dinner, un científico de Goddard para la próxima iteración del programa, preguntando qué querían que Landsat 9 no les diera. Las respuestas fueron sencillas. Querían imágenes de cada punto con más frecuencia, datos de mayor resolución y bandas más finas: los instrumentos dividirán la luz en categorías más detalladas según su longitud de onda, como la diferencia entre un juego de ocho crayones y uno con 16. Estos pueden revelan cosas como brotes de algas, cuyos colores cuentan la historia de su crecimiento explosivo. El equipo espera que Landsat Subsequent visite lugares cada nueve días en lugar de cada 16, tenga 26 bandas en lugar de 11 y cuente con una resolución de aproximadamente 30 pies, mostrando espacios que tienen aproximadamente la longitud de seis cuadrados de acera en un lado.

Pero con los cientos de satélites privados de observación de la Tierra en órbita, que brindan datos de mayor resolución con mayor frecuencia, ¿por qué el gobierno necesita ejecutar Landsat? Bueno, por un lado, los datos de Landsat son gratuitos.

Durante el último medio siglo, Landsat ha tenido algunos padres, incluidas diferentes agencias gubernamentales y, en un momento, una empresa privada. Hoy es supervisado conjuntamente por la NASA y el USGS, que operan tanto Landsat 8 como Landsat 9. (Los otros orbitadores ahora se han retirado). El precio de los datos de los satélites se redujo a $0 en 2008.

Eso es una ganga en comparación con 1979 cuando, bajo propiedad del gobierno, las escenas costaban un par de cientos de dólares. Ese precio se disparó a $4,400 por escena a mediados de los 90 cuando Landsat tenía un operador privado. Cuando los federales lo recuperaron y lanzaron Landsat 7 en 1999, se abandonó, pero no desaparecieron durante casi una década, en parte porque Web abarató la distribución y redujo los precios físicos. ¡No más cintas en el correo!

Hoy, los datos de Landsat viven en los archivos de USGS y están disponibles para el público para descargar free of charge. Los científicos de todo el mundo, que anteriormente podían permitirse comprar solo una imagen o tres, ahora pueden hacer clic en Descargar para el contenido de sus corazones. Las organizaciones sin fines de lucro con chequeras ajustadas pueden hacer lo mismo, al igual que los investigadores de países sin sus propios satélites. Otras ramas del gobierno federal, el Departamento de Agricultura, el Departamento de Defensa, también utilizan los datos. Usted y todos sus compatriotas curiosos también pueden hacerlo, utilizando una variedad de bases de datos y herramientas de acuerdo con sus necesidades y conocimientos técnicos.

El punto es que cualquiera, sin importar el tamaño de su billetera o la bandera sobre sus edificios cívicos, puede ver las mismas vistas de la Tierra. “Es difícil exagerar lo importante que es la transparencia”, cube Morton. “Cuando todos miramos los mismos datos, todos tenemos la misma base para negociar el futuro de nuestro planeta. Creo que cuando solo unas pocas personas tienen esos datos, cambia el equilibrio de poder”.