Cómo llegan los expertos a los más afectados por el calor extremo

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LAA medida que las olas de calor se vuelven más largas, más calientes y más extendidas por todo el planeta, las respuestas humanas a ellas se vuelven cada vez más locales y especializadas.

Tanto los investigadores científicos como los funcionarios gubernamentales están descubriendo que las mejores estrategias para mantener la calma son aquellas que están especialmente diseñadas para una comunidad. Eso puede parecer obvio, dado que trabajadores al aire libre necesitan diferentes recursos de refrigeración que maestros de escuela, por ejemplo. Pero las políticas nacionales y regionales existentes no siempre están tan afinadas y corren el riesgo de desperdiciar recursos o dejar de lado a las personas más vulnerables.

Hay mucho en juego para abordar el calor de manera efectiva. Este verano, olas de calor récord han barrido el hemisferio norte, poniendo a prueba límites de la purple eléctrica en Texas, exacerbando las sequías en todo el suroeste y incendios forestales peligrosos en llamas a lo largo del Mediterráneo. Además, las temperaturas extremas son realmente malas para la salud humana. El calor severo causa agotamiento agudo por calor y golpe de calor, mientras que también empeora el riesgo de condiciones crónicas que van desde enfermedad renal a la obesidad. Y como Las temperaturas aumentan debido al cambio climático., también lo hace el número de personas expuestas a sus efectos; La Organización Mundial de la Salud estima que el número de personas que experimentaron olas de calor creció en 125 millones entre 2000 y 2016.

Pero encontrar qué personas corren mayor riesgo y luego comprender por qué sus factores de riesgo subyacentes son más altos que otros, requiere una gran cantidad de datos granulares. Tomemos, por ejemplo, un histórico estudio de calor del Reino Unido, donde, casualmente, hay un ola de calor sin precedentes ocurriendo en este momento— que analizó las muertes relacionadas con la temperatura entre 2000 y 2019. Londres se encuentra muy por encima de otras áreas de Inglaterra y Gales en cuanto a las tasas de mortalidad por exceso de calor ajustadas a la población, como muestra el gráfico a continuación, debido a la ciudad.efecto isla de calor” de los edificios y caminos que absorben más calor que las áreas más verdes.

El caso es que no todos los londinenses se ven igualmente afectados, y estos datos regionales, aunque llamativos, no son lo suficientemente específicos como para señalar a las personas que más necesitan ayuda. “Las vulnerabilidades pueden variar de un vecindario a otro, y los análisis a nivel de ciudad tienden a suavizar todo”, cube Pierre Masselot, investigador de epidemiología ambiental en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, coautor del estudio publicado este mes. en La Salud Planetaria Lancet.

De hecho, cuando los investigadores trazaron las tasas de mortalidad en 35 000 áreas más pequeñas en Inglaterra y Gales, encontraron que existen diferencias significativas dentro de una región, e incluso dentro de una ciudad. En Londres, las muertes relacionadas con el calor oscilaron entre 0,002 y 10,7 por 100 000 años-persona (una tasa que representa todos los años del estudio), mientras que las muertes relacionadas con el frío oscilaron entre 3,6 y 156 por 100 000 años-persona. Para la mortalidad por calor, el riesgo fue más bajo en un área pequeña dentro del distrito de la ciudad de Islington, mientras que el más alto fue dentro del distrito de Tower Hamlets, un área conocida por su alta población inmigrante, donde aproximadamente un tercio de los residentes son bangladesíes según estadísticas del gobierno.


Mapas altamente localizados de Inglaterra y Gales (arriba) y Londres (abajo) que muestran qué comunidades son más vulnerables a las muertes relacionadas con el calor.

Gasparrini et al. / The Lancet Salud Planetaria

Con ese nivel de especificidad en la mano, los investigadores buscaron correlaciones entre 15 variables diferentes, incluida la composición socioeconómica de la población (ingresos, edad y densidad de población, por ejemplo) y las métricas del vecindario (como la edad de los edificios, la vegetación y la acceso a vivienda y servicios comunitarios). Las tasas más altas de mortalidad por calor aparecieron en vecindarios económicamente desfavorecidos y altamente urbanizados.

Con esos datos, es más fácil seleccionar soluciones que pueden variar desde «sistemas de alerta activados en períodos específicos de calor o frío, hasta intervenciones más estructurales relacionadas, por ejemplo, con la planificación urbana o el aislamiento de edificios», cube el autor principal del informe, Antonio Gasparrini, profesor de bioestadística y epidemiología en la London Faculty of Hygiene and Tropical Medication.

Eso no quiere decir que debamos deshacernos de las políticas a nivel nacional. Países de todo el mundo han impuesto restricciones laborales, multas a los empleadores y otros mandatos para evitar la exposición al calor, según el resumen de las normas laborales del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. En Estados Unidos, la Casa Blanca dio inicio una serie de iniciativas en septiembre pasado, como la apertura de centros de enfriamiento en edificios escolares y el desarrollo de estándares y supervisión de calor en el lugar de trabajo. Esos esfuerzos cumplen un valioso propósito para establecer estándares nacionales.

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Pero los programas para mejorar edificios o plantar árboles en áreas altamente urbanizadas tienen que ser enfocados para que rindan frutos. En los EE. UU., Miami-Dade está desarrollando iniciativas basadas en datos muy específicos relacionados con las hospitalizaciones relacionadas con el calor y las visitas a los departamentos de emergencia por código postal del condado. Los investigadores combinaron esos datos de registros hospitalarios con lecturas de sensores de calor, cobertura de arbustos y árboles, y los tipos de pavimento en esos códigos postales para crear mapas de vulnerabilidad al calor.

«Las cosas que encontramos que estaban altamente correlacionadas fueron un alto porcentaje de índice de pobreza, altas temperaturas en la superficie terrestre, un alto porcentaje de trabajadores al aire libre y, finalmente, familias con niños menores de 18 años», cube Jane Gilbert, directora del condado. Director de calor. “Creamos una campaña de advertising and marketing para esos datos demográficos en esos códigos postales”. Esa campaña educativa advirtió a la gente sobre los efectos adversos del calor extremo y enumeró estrategias y recursos para mantenerse fresco. La explosión de advertising and marketing incluyó carteles en paradas de autobuses y edificios municipales específicos, así como anuncios en las redes sociales y la radio.


Se colocaron carteles para educar al público sobre formas de combatir el calor en paradas de autobús en el condado de Miami-Dade

Cortesía del condado de Miami-Dade

Solo el fin de semana pasado, el condado una vez más aprovechó sus datos para distribuir 2,700 árboles a los propietarios que fueron alertados sobre el obsequio por correo directo. Alrededor de 2400 de los árboles se destinaron a 1200 hogares. El resto fue donado a organizaciones sin fines de lucro. “Estamos tratando de llegar al 30 % de la copa de los árboles, pero priorizando realmente aquellas áreas con mayor necesidad”, cube Gilbert.

En Phoenix, la Oficina de Mitigación y Respuesta al Calor de la ciudad ha adoptado un enfoque related. Para sus esfuerzos de plantación de árboles, la ciudad está aprovechando los datos sobre los hábitos de caminata de las personas. Luego, puede apuntar a calles específicas con la mayoría de los peatones que pueden beneficiarse de la sombra de las copas de los árboles. Pero David Hondula, quien dirige el departamento, enfatiza que incluso los datos hiperlocales pueden quedarse cortos y perder, por ejemplo, poblaciones desamparadas que son difíciles de rastrear. Para asegurarse de que no haya puntos ciegos, cube, los datos estáticos solo deben ser un punto de partida. La mejor manera para que los investigadores y los cargos políticos comprendan todas las facetas de la vulnerabilidad al calor es involucrarse con la comunidad.

Por ejemplo, mientras la ciudad planeaba aumentar las áreas sombreadas alrededor de las paradas de autobús, Hondula asistió a una reunión comunitaria donde un residente presionó para tener sombra en una parada que Hondula sabía que no estaba en ninguna ruta de autobús de la ciudad. “Sabía que no había parada de autobús. Yo lo sabía, yo period el experto”, recuerda. Pero a medida que se desarrollaba la conversación, se hizo evidente que el residente estaba refiriéndose a una parada de autobús: una parada de autobús escolar, no una parada de autobús de la ciudad.

“Estaba fuera de nuestro marco de pensamiento para las inversiones de sombra. Las paradas de autobús escolar son un tipo de datos completamente diferente que simplemente no teníamos en mente”, cube. “Fue un ejemplo muy claro de cómo la comprensión del problema por parte de una comunidad puede ayudar a dar forma, hacer crecer y madurar nuestra comprensión experta del problema”.

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