Cómo mantener las casas frescas cuando hace calor sin aire acondicionado



Las persianas, una vista común en Francia, son más efectivas para refrescarse que para dar sombra en el inside

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El siguiente es un extracto de nuestro Boletín de arreglar el planetaun correo electrónico semanal sobre soluciones a la disaster climática.

Esta semana, las temperaturas en el Reino Unido pasó la marca de 40°C por primera vez. Este es un calor sin precedentes para un país con un clima marítimo templado y plantea grandes preguntas sobre cómo la gente se mantendrá fresca en el futuro. Las casas del Reino Unido se construyen principalmente para retener el calor, no para evitar que entre.

hemos conocido por años que el Reino Unido, junto con otros países, tiene un historial pobre en la adaptación al cambio climático. Esta ola de calor ha demostrado que el Reino Unido tendrá que volverse mucho más inteligente rápidamente para enfriar los hogares, en un país donde solo 2 a 3 por ciento de los hogares tienen algún tipo de sistema de refrigeración portátil o fijo.

¿Por qué no podemos equipar todas las casas del Reino Unido con aire acondicionado?

Dos grandes razones: la demanda de energía y la efecto isla de calor urbano. Alrededor de 1885 teravatios-hora se utilizaron para la refrigeración de espacios a nivel mundial en 2020, en comparación con el consumo mundial de electricidad de 22 484 TWh en 2019, cube kevin carril en la Agencia Internacional de la Energía. Entonces, el aire acondicionado es casi una décima parte de la demanda mundial de electricidad. El easy uso de electricidad baja en carbono de la energía eólica, photo voltaic y nuclear puede parecer una solución fácil. Desafortunadamente, hoy en día no tenemos redes eléctricas 100 por ciento bajas en carbono. Mientras tanto, el uso adicional de electricidad para refrigeración significa emisiones adicionales, cube Lane. “No se puede decir simplemente que las energías renovables lo arreglarán”, cube. En el lado soleado, la salida máxima de los paneles solares fotovoltaicos en los hogares tiende a coincidir fortuitamente con los picos en la demanda de energía para refrigeración, a primera hora de la tarde.

“No estamos asumiendo que [air conditioning in homes] se convierte en lo regular”, cube mike thompson en el Comité de Cambio Climático, que asesora al gobierno del Reino Unido. No le preocupa tanto el suministro de electricidad para refrigeración en verano, cuando la demanda ya es baja en comparación con el invierno. Le preocupa más que el aire acondicionado exacerbe el efecto de isla de calor en las zonas urbanas, con interiores enfriados a expensas de calentar las calles circundantes. «Sería cauteloso con eso en realidad», cube. “Nos gustaría que encontráramos una manera de salir adelante sin un cambio masivo al aire acondicionado”.

Entonces, ¿cómo debemos enfriar nuestros hogares?

Se trata de lo que Thompson llama «refrigeración pasiva», que en gran medida se scale back a sombra y ventilación. Si bien se ha aconsejado a las personas que cierren las cortinas en los lados de sus hogares que dan al sol durante la reciente ola de calor, agregar sombra externa sería mucho más efectivo, cube. Abanico Wang en la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo, Reino Unido. “Realmente desea mantener el calor afuera, por lo que necesita tener persianas externas”, cube, además de opciones que incluyen persianas y toldos. Si bien tales medidas son comunes en el sur de Europa, Wang cube que un pequeño desafío para el Reino Unido es que el país es mucho más ventoso, por lo que las persianas exteriores del Reino Unido tendrán que ser más sólidas. consultor herrero mordak también sugiere “plantar árboles de hoja caduca frente a ventanas orientadas al sur que proporcionen sombra gratuita en verano que desaparezca convenientemente en invierno”.

Los techos blancos para reflejar la energía del sol son otra opción. LA La campaña mundial se lanzó en 2019. para hacer que un millón de techos sean “geniales”, y algo comparable podría ser necesario para el Reino Unido. Sin embargo, en esos países, en lugar de simplemente pintar todo de blanco, las iniciativas podrían implicar el uso de materiales para techos y paredes que no sean blancos, pero que tengan un albedo más alto o la capacidad de reflejar la luz, cube Lane. La mejora de la eficiencia energética de los hogares del Reino Unido para el invierno, mediante el aislamiento de paredes y buhardillas, también proporcionará una mayor protección contra las olas de calor en verano.

El gran boleto last es la ventilación para aprovechar el clima naturalmente ventoso del Reino Unido, cube Wang. Eso puede variar desde algo tan rudimentario como el tipo de ventanas de guillotina que se ven en muchas casas victorianas, hasta sistemas más sofisticados de ventilación, conductos y ventiladores. Sin embargo, actualizar los sistemas de ventilación puede ser costoso y poco práctico para algunas casas existentes.

¿Qué pasa con las nuevas construcciones?

Aquí es donde hay una gran oportunidad. Richard Millar, también del Comité de Cambio Climático, señala que el gobierno del Reino Unido ha introducido recientemente la nueva obligación en las normas de construcción por lo que el sobrecalentamiento debe ser considerado en el diseño de nuevas viviendas residenciales. “Es un importante paso adelante”, cube. A largo plazo, cube Lane, los códigos de construcción sólidos son la mejor solución para mejorar la refrigeración en los hogares. Los países escandinavos son vistos como líderes aquí, agrega.

Los pasos para evitar el sobrecalentamiento en el Reino Unido podrían incluir orientar los edificios para minimizar la ganancia photo voltaic, asegurarse de que no haya demasiadas ventanas en el lado sur de la casa que entren la energía del sol en los momentos más calurosos y aumentar la masa térmica de los edificios. Eso significa el tipo de edificios pesados ​​y de paredes gruesas que podría haber visto en el sur de Europa, donde las paredes y la estructura absorben el calor y dejan el inside fresco.

Repensar las ventanas será uno de los mayores desafíos, dada su popularidad para la entrada de luz pure. “El gran problema es mucho acristalamiento”, cube Wang. Lane cube que, en algunos casos, es posible que haya que sacrificar las «vistas bonitas» para que la mayor parte del acristalamiento esté en el lado norte de las casas, por ejemplo.

¿Qué pasa con el medio ambiente fuera de nuestros hogares?

“También necesitamos recoger otros factores, cómo diseñamos pueblos y ciudades usando más árboles y agua para ayudar a mantener ese tipo de urbanismo. [heat] efecto de amplificación lo más bajo posible”, cube Millar. A estos mapas del programa de la BBC, los espacios verdes como parques y jardines pueden marcar una gran diferencia en las temperaturas a nivel native. Lane cube que más elementos de agua, como las fuentes que son más comunes en el sur de Europa, también tendrían un impacto. El diseño de pueblos y ciudades también necesita ser repensado. Wang cube que es posible que el Reino Unido deba emular el tipo de calles estrechas que se ven en climas más cálidos, que naturalmente ofrecen sombra para otros edificios y la calle misma. sin embargo, el Rohinton Emmanuel en la Universidad de Glasgow Caledonian, Reino Unido, le cube a la bbc, “las ciudades tardan mucho en cambiar. Ya llegamos tarde. Tenemos que tomar medidas ahora”.

Todavía vamos a necesitar más aire acondicionado también, ¿no?

Probablemente. El Comité de Cambio Climático no está asumiendo, y no quiere, una gran aceptación en el aire acondicionado doméstico del Reino Unido, pero un informe de 2021 para el gobierno del Reino Unido espera que la demanda precise de refrigeración pase de estar dominada por edificios no domésticos hoy a edificios domésticos en las próximas décadas. Para fines de siglo, se espera que los hogares consuman hasta el 85 por ciento de la energía utilizada para la refrigeración. Millar señala que esto será costoso y, por lo tanto, lo asumirán principalmente los hogares más ricos, en otro ejemplo de la inequidad de cómo golpean los impactos del cambio climático.

“Sin duda, va a haber un aumento en el aire acondicionado; seguro que se ve como una solución rápida”, cube Lane. Él cube que la creciente demanda de aire acondicionado, principalmente en países ya cálidos en el sudeste de Asia y el norte de África donde la riqueza está aumentando, pero también en países de altos ingresos que se están calentando, como el Reino Unido, significa que es important que los gobiernos establezcan buenos regulaciones, tales como estándares mínimos de eficiencia para unidades de aire acondicionado. Otro paso será implementar reglas, similares a las que existen “carga inteligente” para coches eléctricos, para tratar de escalonar los picos en la demanda de energía de esas unidades de refrigeración. Eso significaría, por ejemplo, que algunos sistemas de aire acondicionado enfrían los edificios un poco antes del pico y luego se apagan.

No sabremos completamente los impactos en la salud y la cantidad de muertes causadas por el calor extremo de esta semana por un tiempo, pero sabemos que, sin acción, las muertes relacionadas con el calor en el Reino Unido aumentarán de aproximadamente 2500 en 2020 tantos como 7000 al año para 2050. No mantener frescos los hogares del Reino Unido no es una opción que queramos contemplar.

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