¿Cómo sabe que un buque de carga está contaminando? hace nubes



si usted tiene un hábito de examinar imágenes satelitales de los océanos del mundo, y ¿quién no lo hace, en realidad?, puede tener suerte y detectar nubes largas y delgadas, como rayas blancas en el mar. En algunas regiones, como en la costa oeste de los Estados Unidos, las barras pueden entrecruzarse, creando enormes marcas de hash. Es un fenómeno peculiar conocido como rastro de barco.

A medida que los buques de carga resoplan, arrojando azufre a la atmósfera, en realidad trazan sus rutas para que los satélites las vean. Eso se debe a que esos contaminantes ascienden a las nubes bajas y las rellenan actuando como núcleos que atraen el vapor de agua. que también ilumina las nubes. Contrariamente a la intuición, estas huellas derivadas de la contaminación en realidad tienen un efecto refrescante en el clima, ya que las nubes más brillantes devuelven más energía photo voltaic al espacio.

El Océano Pacífico frente a California está particularmente marcado porque hay muchos barcos a lo largo de esa costa y las condiciones atmosféricas ideales para que se formen las huellas. Bueno, al menos eso usó ser. En 2020 entró en vigor un reglamento de la Organización Marítima Internacional (OMI), que limitó severamente la cantidad de azufre los barcos pueden vomitar. El transporte marítimo cambió las compañías a flamable con bajo contenido de azufre, lo que mejoró la calidad del aire, especialmente alrededor de los puertos ocupados. Pero al hacerlo, redujeron la cantidad de huellas de barcos, lo que significa menos nubes iluminadas y, por lo tanto, más calentamiento.

En el mapa de la derecha, puede ver las rutas de los barcos resaltadas en púrpura.

Ilustración: Yuan et al.

escribiendo el viernes en el diario Avances de la ciencia, los investigadores describieron cómo utilizaron una nueva técnica de aprendizaje automático para cuantificar las nubes mejor que nunca, mostrando cómo la regulación del azufre redujo a la mitad la cantidad de huellas de barcos en las principales rutas de navegación. Eso, a su vez, ha tenido un efecto de calentamiento moderado en esas regiones.

«El gran hallazgo es que la regulación en 2020, presentada por la OMI, ha reducido el número world de seguimiento de barcos al punto más bajo registrado», cube Tianle Yuan, científico climático de la NASA y la Universidad de Maryland, quien dirigió la investigación. (Sí, la reducción de la actividad económica durante los cierres puede haber tenido una pequeña influencia. Pero la actividad de seguimiento de barcos se ha mantenido demasiado baja incluso cuando la pandemia del tráfico de carga retrocedió). “Hemos tenido regulaciones estrictas similares pero de menor escala antes, y también podemos ver ese impacto”, continúa. “Pero allí, el efecto no es world”.

En Europa y América del Norte, por ejemplo, los funcionarios ya habían separado lo que se conoce como áreas de management de emisiones, o ECA, que establecieron versiones locales de los estándares establecidos por la regla world 2020. “La cantidad de pistas dentro de las ECA, dentro de las zonas de management, se redujo drásticamente, hasta el punto de casi desaparecer”, cube Yuan. «Pero fuera de de eso, en realidad vimos un aumento porque las rutas de envío habían cambiado”.

Las imágenes satelitales captaron barcos haciendo algo furtivo. Fuera de las zonas de management, donde las embarcaciones no estaban sujetas a las regulaciones de azufre, quemaron flamable viejo common. Luego, una vez dentro de una ECA, sus operadores podrían cambiar a flamable con bajo contenido de azufre, de acuerdo con las reglas de contaminación. (El azufre es un componente regular de un flamable fósil y se necesita un procesamiento adicional para eliminarlo. Debido a que el flamable con bajo contenido de azufre es más caro, es más rentable para los operadores de barcos pasar el mayor tiempo posible fuera de las ECA, quemando el cosas viejas.)