Con ‘Cómo cambiar de opinión’, haciendo un viaje con Michael Pollan

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A finales de 2012, el autor y periodista Michael Pollan (“El dilema del omnívoro”) estuvo en una cena en Berkeley, California. Entre sus compañeros de mesa se encontraba una destacada psiquiatra del desarrollo, de unos 60 años, que habló con cierto detalle sobre un viaje reciente con LSD. Esto aguzó los oídos de Pollan.

Su primer pensamiento, como compartió durante una reciente entrevista en video: “A la gente le gusta que ¿Estás tomando LSD? El psiquiatra continuó explicando que la droga le dio una mejor comprensión de la forma en que piensan los niños.

“Su hipótesis”, dijo Pollan, “fue que los efectos de los psicodélicos, LSD en ese caso, nos dan una concept de cómo sería la conciencia infantil: este tipo de asimilación de información de 360 ​​grados, no particularmente enfocada, fascinada. por todo.”

Pollan ya había oído hablar de ensayos clínicos en los que los médicos administraban psilocibina a pacientes con cáncer para ayudarlos a lidiar con su miedo a la muerte. Ahora, tenía mucha curiosidad por la terapia psicodélica. Esa curiosidad se convirtió en un artículo en The New Yorker («The Journey Therapy», 2015). El artículo se convirtió en un libro, “Cómo cambiar de opinión” (2019).

Y ahora el libro se ha convertido en una serie de cuatro partes de Netflix del mismo nombre, que se estrenó el martes. Pollan es productor ejecutivo (junto con el cineasta ganador del Oscar Alex Gibney) y la principal presencia en cámara.

Una mirada reflexiva y amplia a la terapia psicodélica, la serie se basa en relatos de su uso sacramental durante siglos y de su incómoda historia en la sociedad moderna, especialmente en los Estados Unidos. En explicit, se centra en cuatro sustancias: LSD, mescalina, MDMA (conocida como éxtasis o Molly) y psilocibina (el ingrediente activo de los hongos mágicos), y las formas en que se utilizan para tratar a pacientes con enfermedades que incluyen enfermedades postraumáticas. trastorno de estrés, adicción, depresión, ansiedad y trastorno obsesivo-compulsivo.

Una de esas pacientes es Lori Tipton, una mujer de Nueva Orleans que sufrió una racha de mala fortuna comparable a la de Job. Su hermano murió de una sobredosis. Su madre asesinó a dos personas y luego se suicidó; Tipton encontró los cuerpos. Fue violada por un conocido. Como period de esperar, desarrolló un trastorno de estrés postraumático grave.

“Realmente sentí que no podía acceder a la alegría en mi vida, incluso cuando estaba justo frente a mí”, dijo Tipton en una entrevista en video. Pensaba en el suicidio constantemente. Cuando se enteró de un ensayo clínico de MDMA, realizado en 2018, pensó que no tenía nada que perder.

Puedo relacionarme con algo de esto. Hace unos años me diagnosticaron PTSD y depresión clínica después de que a mi compañera de vida, Kate, le diagnosticaran una enfermedad cerebral terminal y muriera unos 18 meses después, en 2020. No tenía mucho interés en vivir. Al quedarme sin opciones, mi médico me recetó un régimen semanal de esketamina, que es un pariente cercano del alucinógeno disociativo ketamina.

Como muchos, había experimentado con alucinógenos, incluidos hongos y LSD, en mi juventud. Yo estaba de fiesta, no buscando. Nunca planeé volver allí. Pero el tratamiento comenzó a ayudarme casi de inmediato.

Pollan, de 67 años, nunca hizo la experimentación juvenil. Conocido principalmente como un experto en plantas y alimentación saludable (su último libro, «That is Your Thoughts on Crops», se publicará en rústica el 19 de julio), llegó tarde a los psicodélicos. Period demasiado joven para disfrutar del verano del amor y, en la década de 1970, la guerra contra las drogas y la histeria contra el LSD habían anulado lo que había sido un período fértil de investigación científica en los años 50.

Pero una vez que comenzó a estudiar y experimentar, se convirtió rápidamente.

“A esta edad a veces necesitas que te saquen de tus rutinas”, cube en la serie de Netflix. “Tenemos que pensar en estas sustancias de una manera muy clara y desechar el pensamiento heredado al respecto y preguntar: ‘¿Para qué sirve esto?’”

Alto y calvo con la complexión de un nadador, Pollan no es Timothy Leary, no le está pidiendo a nadie que abandone los estudios, y los ensayos médicos descritos y mostrados en «Cómo cambiar de opinión» no deben confundirse con el estilo libre de Ken Kesey. pruebas de fuego de los años 60. En aquel entonces, cuando los psicodélicos salieron del laboratorio y entraron en la contracultura, la estructura de poder se asustó.

“Los niños iban a las comunas y los niños estadounidenses se negaban a ir a la guerra”, dijo Pollan. “El presidente Nixon ciertamente creía que el LSD period responsable de mucho de esto, y es posible que tuviera razón. Period una fuerza muy disruptiva en la sociedad, y es por eso que creo que los medios después de 1965 se volvieron en su contra después de haber sido increíblemente entusiastas antes de 1965”.

La ciencia basura difundió tonterías sobre el LSD codificando cromosomas. La droga se declaró ilegal en California en 1967 y luego a nivel nacional en 1970. A los investigadores no se les prohibió continuar su trabajo con psicodélicos, pero el estigma hizo que ese trabajo fuera muy raro hasta que resurgió en la década de 2000. Hoy en día, los ensayos clínicos están aprobados por la FDA y la DEA

“Desde principios de los 70 hasta principios de los 90, no hubo investigaciones psicodélicas aprobadas en seres humanos”, dijo Charles Grob, profesor de psiquiatría y pediatría en la UCLA, quien ha escrito mucho sobre la terapia psicodélica. “Desde entonces, el desarrollo de la investigación ha resurgido y evolucionado lentamente, hasta los últimos años, cuando el interés profesional y público en el tema parece haber explotado”.

Dadas las actitudes cambiantes, un desafío que enfrentaron los cineastas, incluidas las directoras Alison Ellwood y Lucy Walker, fue cómo representar la experiencia psicodélica de una manera sofisticada, sin tropezar con el territorio de una película de explotación de los años 60.

“No queríamos caer en la trampa de usar tropos visuales psicodélicos: colores salvajes, rayas de arcoíris, imágenes cambiantes”, escribió Ellwood en un correo electrónico. “Queríamos mantener el estilo visible más private, íntimo y experiencial. Queríamos que las personas que miran la serie que no han tenido sus propias experiencias psicodélicas puedan relacionarse con las imágenes”.

Una escena imaginativa recrea el famoso paseo en bicicleta realizado por el químico suizo Albert Hofmann, quien sintetizó LSD por primera vez en 1936 pero no descubrió sus efectos psicodélicos hasta 1943 (accidentalmente). Sintiéndose extraño después de ingerir 250 microgramos, Hofmann montó en bicicleta durante el pico de su viaje. En “Cómo cambiar de opinión”, vemos los edificios a su alrededor doblarse y vacilar mientras cabalga. El camino debajo de él se vuelve borroso. Las lápidas en un cementerio se balancean.

La experiencia de Tipton en sus ensayos clínicos con MDMA fue más controlada pero no menos profunda. Los resultados después de tres sesiones, dijo, fueron más allá de lo que podría haber imaginado.

“A medida que avanzaban las sesiones, trabajé con los terapeutas para permanecer encarnado y completamente presente en mis emociones mientras recordaba algunas de las experiencias más difíciles de mi vida”, dijo Tipton. “Al hacer esto, pude encontrar una nueva perspectiva, una que me había eludido durante años. Y desde este lugar pude encontrar empatía, perdón y comprensión para muchas personas en mi vida, pero lo más importante para mí”.

Sus descripciones sonaban familiares. En 2020, comencé a ir al consultorio de mi médico una vez a la semana para ingerir tres inhaladores de aerosol nasal y sentarme durante dos horas, haciendo una pausa solo para que me tomaran la presión arterial a la mitad. No aluciné, pero me encontré hablando con Kate como si estuviera en la habitación.

Vi mi dolor como algo separado de mi ser, algo más parecido al amor que a la muerte. No me identificaba con mi dolor de la misma manera.

Fue, sin duda, una experiencia espiritual. Luego, dos horas más tarde, un poco aturdido pero de vuelta a la normalidad, estaba listo para irme a casa. Después de algunas sesiones de este tipo, combinadas con terapia de conversación, comencé a ver una luz al remaining del túnel. Esketamina técnicamente no es un psicodélico, pero ciertamente me hizo cambiar de opinión.

Es seguro decir que Pollan también ha cambiado. Recientemente se convirtió en cofundador de la Universidad de California Berkeley. Centro para la Ciencia de los Psicodélicos. Una parte de su sitio internet del autor ahora sirve como un centro de intercambio de información para las personas que buscan aprender más. La noticia de su esfuerzo parece estar difundiéndose. Su libro sobre el tema fue mencionado en un episodio reciente de la serie «Hacks» de HBO Max. La serie de Netflix ya ha entrado en el High 10 de streamers en los Estados Unidos.

Poco a poco, las leyes del país comienzan a reflejar actitudes en evolución. El año pasado, los votantes de Oregón aprobó una iniciativa electoral que ordena a la Autoridad de Salud de Oregón que autorice y regule los «productos de psilocibina y la prestación de servicios de psilocibina». Colorado parece possible que vote en una iniciativa comparable este otoño.

Para Pollan, tales esfuerzos tocan un nervio private.

“El ego es una membrana entre tú y el mundo”, dijo. “Es defensivo y es muy útil. Se hace mucho, pero también se interpone entre nosotros y otras cosas y nos da esta dualidad sujeto-objeto. Cuando el ego desaparece, no hay nada entre tú y el mundo”.

“Obtener una perspectiva de tu ego es algo en lo que trabajas en psicoterapia”, agregó. “Pero esto sucedió para mí en el transcurso de una tarde, y eso es lo extraordinario”.

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