Con un calor récord, Europa vislumbra su futuro climático




CLIMATEWIRE | Temperaturas récord y feroces incendios forestales arrasaron Europa Occidental y el Reino Unido este fin de semana, en lo que puede ser una de las olas de calor más extremas de la región registradas.

Cientos de personas ya han muerto y se espera que el calor persista esta semana en algunas áreas. Por primera vez en la historia, la Oficina Meteorológica del Reino Unido emitió una advertencia de calor «roja», su nivel de alerta de calor más alto, lo que indica una emergencia nacional, para Londres, Manchester y otras regiones del Reino Unido para hoy y mañana.

Las temperaturas podrían superar los 104 grados Fahrenheit, la temperatura más alta jamás registrada en el Reino Unido, según la Oficina Meteorológica. El récord anterior, observado en Cambridge en 2019, superó los 102 F.

Francia también ha emitido alertas «rojas» para su región occidental, que también es possible que experimente temperaturas que superen los 104 F, según el servicio meteorológico nacional del país. El país ha batido varios récords mensuales de temperatura en los últimos días.

Esta es la segunda ola de calor que azota Europa en el último mes. El cambio climático ha provocado olas de calor más frecuentes y cada vez peores en todo el mundo, y Europa Occidental se ha visto particularmente afectada. Las olas de calor de la región están aumentando en frecuencia unas tres veces más rápido —y en intensidad cuatro veces más rápido— que en el resto de las latitudes medias, según un estudio reciente. estudiar.

El mes pasado fue el segundo junio más cálido registrado en Europa, según el Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea. A mediados de junio, las temperaturas extremas batieron récords locales de calor en España, Portugal, Francia, Alemania y otros países del continente.

Algunos de esos mismos países se sofocaron nuevamente este fin de semana.

Las temperaturas superaron los 100 F en gran parte de España durante el fin de semana, aunque finalmente puede comenzar a disminuir esta semana, según el servicio meteorológico nacional español. El climatólogo Max Herrera, que realiza un seguimiento de las temperaturas extremas y el calor sin precedentes en todo el mundo, observó en Twitter que numerosas ciudades de España rompieron récords mensuales de temperatura por el calor de julio.

El viernes, por ejemplo, Madrid igualó su récord de temperatura más alto de todos los tiempos, para cualquier mes, con 105.3 F. De acuerdo a meteorólogo Scott Duncan, la capital española también experimentó su noche más cálida registrada con poco más de 79 F.

Las altas temperaturas nocturnas pueden ser especialmente peligrosas, ya que el cuerpo humano depende de las noches más frescas para recuperarse del calor diurno. Cuando la oficina meteorológica emitió su alerta «roja» para las temperaturas de hoy en el Reino Unido, el meteorólogo jefe Paul Gunderson advirtió sobre noches «excepcionalmente cálidas», particularmente en áreas urbanas.

“Es possible que esto conduzca a impactos generalizados en las personas y la infraestructura”, dijo. “Por lo tanto, es importante que las personas planifiquen para el calor y consideren cambiar sus rutinas”.

El calor abrumador está exacerbando otros desastres relacionados con el tiempo y el clima en toda Europa. Italia no solo se está sofocando bajo un calor extremo, sino que está lidiando con una de sus peores sequías en décadas. Mientras tanto, furiosos incendios forestales han arrasado partes de Portugal, España y Francia en los últimos días, obligando a far de personas a evacuar.

Los eventos ‘imposibles’ se vuelven comunes

Europa no es el único lugar del hemisferio norte que sufre este verano un calor extremo.

Olas de calor consecutivas han tostado partes de los EE. UU. en el último mes, particularmente las regiones central y oriental del país. Y China se ha sofocado recientemente bajo temperaturas récord, emitiendo alertas «rojas» de ciudades raras en toda la cuenca del río Yangtze.

En Shanghái, la ciudad más poblada de China, las temperaturas el miércoles pasado igualaron un récord native histórico de 105.6 F, establecido originalmente en 2017.

Pero Europa corre un riesgo specific debido a la división de la corriente en chorro, una cinta gigante de aire que fluye rápidamente y que rodea el hemisferio norte. El fenómeno conocido como «chorro doble» ocurre con más frecuencia y dura más, y a menudo está relacionado con eventos de calor prolongados en Europa occidental (cableclimático07 de julio).

Los científicos todavía están trabajando para comprender por qué los chorros dobles son cada vez más frecuentes y por qué están conectados al calor extremo. Algunos estudios sugieren que el cambio climático puede estar alterando la atmósfera de maneras que afectan el flujo de la corriente en chorro con el tiempo. Esa sigue siendo un área de investigación activa.

También se sabe que otras perturbaciones relacionadas con la corriente en chorro, además de los chorros dobles, desencadenan un calor persistente en Europa.

El último evento es causado por un fenómeno conocido como «corte bajo», que es cuando un sistema de baja presión se separa o corta del resto de la corriente en chorro y gira por sí solo. Estos sistemas de baja presión pueden causar olas de calor severas y duraderas que se acumulan y permanecen en el lugar.

A medida que el clima continúa calentándose, los eventos que alguna vez se consideraron raros se volverán más comunes.

En el Reino Unido, por ejemplo, un día de verano de 104 F tiene pocas probabilidades de ocurrir en el clima precise. Las probabilidades oscilan entre 1 en 100 y 1 en 300 en un año determinado. Pero una Met Workplace reciente estudiar Sugiere que estas probabilidades pueden reducirse a 1 en 15 para fines de siglo en un escenario de cambio climático «moderado», el tipo de calentamiento que el planeta está experimentando actualmente si los líderes mundiales no intensifican rápidamente sus políticas climáticas. .

“Las emisiones de gases de efecto invernadero, provenientes de la quema de combustibles fósiles como el carbón, el fuel y el petróleo, están haciendo que las olas de calor sean más calientes, más duraderas y más frecuentes”, dijo Friederike Otto, científica climática del Imperial School London y codirectora del consorcio de investigación sobre clima extremo World. Climate Attribution, dijo en un comunicado. “Las olas de calor que solían ser raras ahora son comunes; Olas de calor que antes eran imposibles ahora están ocurriendo y matando gente”.

Esa es una gran preocupación para lugares como el Reino Unido y otras partes del oeste y el norte de Europa, que históricamente han tenido poca experiencia con temperaturas tan extremas.

El aire acondicionado aún es poco común en muchos hogares británicos y europeos; hasta hace poco, no se consideraba una necesidad. Sin recursos de enfriamiento, los humanos tienen un riesgo significativamente elevado de emergencias médicas o muerte durante eventos de calor extremo. Eso es especialmente cierto para ciertos grupos vulnerables de personas, como los ancianos, los sin hogar y aquellos con condiciones médicas preexistentes.

La infraestructura en lugares con climas históricamente templados tampoco suele estar preparada para el calor extremo. Las carreteras pueden derretirse y se sabe que las vías del tren se deforman y pandean. Los funcionarios del Reino Unido instaron a los viajeros la semana pasada a evitar los trenes hasta que disminuya el calor.

Europa no es el único lugar donde esto está sucediendo, señaló Otto. La región del noroeste del Pacífico de América del Norte tuvo una experiencia related el verano pasado, cuando una ola de calor asombrosa hizo que las temperaturas superaran los 110 F, e incluso los 120 F, en algunos lugares.

El noroeste del Pacífico es históricamente conocido por su clima templado y veranos relativamente frescos. Un estudio de World Climate Attribution encontró que la ola de calor estaba estadísticamente fuera de serie, incluso en el clima precise, y hubiera sido prácticamente imposible sin la influencia del calentamiento world.

La región no estaba en gran medida preparada para un evento tan extremo. Las carreteras se doblaron y las líneas eléctricas se derritieron. Los incendios forestales brotaron en el paisaje. Muchos hogares no tenían aire acondicionado y el evento estuvo relacionado con cientos de muertes.

Los expertos advierten que el aumento de eventos de calor récord destaca la necesidad de adaptarse a un mundo más extremo. El calor extremo es la mayor causa de muerte relacionada con el clima en los EE. UU., y es un gran peligro relacionado con el clima en todo el mundo.

Las ciudades de todo el mundo, desde Los Ángeles hasta Freetown, Sierra Leona, ya están comenzando a nombrar oficiales de calor y desarrollar planes de acción de calor. Sevilla, España, se convirtió recientemente en la primera ciudad del mundo en establecer un sistema de clasificación y nomenclatura de olas de calor, related al de los huracanes (cableclimático, 22 de junio). Atenas, Grecia, también ha anunciado recientemente una iniciativa que clasificará las olas de calor sin nombrarlas.

Al mismo tiempo, los científicos advierten una y otra vez que la única forma de detener la intensificación de los eventos de calor extremo con el tiempo es frenar el cambio climático.

“Las olas de calor seguirán empeorando hasta que se detengan las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Otto. “La única forma de evitar que se rompan los récords de calor una y otra vez es dejar de quemar combustibles fósiles lo más rápido posible”.

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