Conozca a los oficiales caninos que protegen la agricultura estadounidense



DULLES, Virginia. — Mientras una multitud de viajeros en el Aeropuerto Internacional de Dulles se dirigía a codazos a la cinta transportadora de equipaje en una tarde sofocante reciente, un oficial federal se concentró en una mujer cansada, olfateó sus maletas y se sentó.

Hair-E, un veterano de seis años en Dulles y un beagle coloration miel, miró con complicidad a su guía humano, Don Polliard.

«¿Tienes carne, verduras frescas o fruta en esa bolsa?» Señor. Polliard, un especialista en agricultura de Aduanas y Protección Fronteriza, le preguntó al pasajero.

Sí, admitió a regañadientes. Contrabando, tal como sospechaba Hair-E. El Sr. Polliard instruyó a la viajera y a su esposo a tomar sus muchas maletas y pasar por una segunda ronda de inspecciones, Hair-E tiró una bolsa de plástico roja a un carrusel de distancia, ya siguiendo el atractivo del siguiente olor.

Como miembro de la Brigada Beagle del gobierno, Hair-E es uno de los 180 sabuesos desplegados en aeropuertos, cruces fronterizos y depósitos postales en todo el país. Vestidos con chalecos azules adornados con los logotipos del gobierno del aeropuerto, recorren los pasillos para detectar e interceptar alimentos o plantas prohibidos que podría transmitir enfermedades y causar estragos económicos y ecológicos en la agricultura estadounidense. Y con los viajes internacionales volviendo a los niveles previos a la pandemia, Hair-E y sus colegas están incautando una cantidad cada vez mayor de bienes cuya entrada en suelo estadounidense está prohibida.

Los reclutas típicos son rescates jóvenes que completan hasta 13 semanas de entrenamiento en un centro en Atlanta, donde aprenden a distinguir cinco olores básicos: manzana, cítricos, mango, cerdo y res. Su tiempo en el campo amplía naturalmente su repertorio olfativo. Alrededor de las tres cuartas partes de los perros se gradúan del programa y luego se colocan en los puertos de entrada. Después de algunos años de servicio, los miembros de la brigada se jubilan alrededor de los 9 o 10 años, cuando suelen ser adoptados por sus guías.

De tamaño modesto, de naturaleza amistosa y reconocidos por su sentido del olfato, los beagles son los preferidos para patrullar los carruseles de equipaje, mientras que las razas más grandes, como los labradores, olfatean los muelles y las instalaciones de carga.

“Por lo common, los beagles no intimidan en absoluto, y la gente suele estar muy feliz de verlos”, dijo Sara Milbrandt, asesora canina agrícola regional de Aduanas y Protección Fronteriza que trabajó como cuidadora durante 15 años.

Por supuesto, pocos viajeros se emocionan cuando se descubren sus manjares cuidadosamente escondidos, incluso si la detección viene con un movimiento de cola. Pero ni los perros ni sus adiestradores roban la comida confiscada. En cambio, los beagles reciben una golosina, por ejemplo, un palito de pepperoni o un pequeño hueso de leche, por el descubrimiento, mientras que sus cuidadores están sujetos a las regulaciones del Departamento de Agricultura.

«Cuando estás tomando su jamón prosciutto de $ 900 que compraron y estaban seguros de que pueden traerlo, entiendo por qué no somos su persona favorita, pero te prometo que no lo llevaremos a la trastienda para comer». dijo Christopher Brewer, jefe de la rama de agricultura de Aduanas y Protección Fronteriza para aeropuertos en el área de Washington.

“El perro es una de las capas de defensa para evitar la introducción de algo nocivo para la agricultura”, agregó.

Ese daño podría ser catastrófico.

Actualmente, el Departamento de Agricultura está priorizando la detección de la peste porcina africana, una enfermedad altamente contagiosa y mortal que aún no está presente en los Estados Unidos y que corre el riesgo de transmitirse a través de las salchichas de cerdo y las carnes curadas que se ingresan de contrabando desde el exterior.

Otra amenaza es la moscamed, una especie de mosca de la fruta considerada una de las plagas más peligrosas del mundo y que a menudo se encuentra en frutas y verduras tropicales como los mangos, contrabando que suele anidar en el equipaje de mano de los viajeros del sur de Asia en mayo y junio.

En un viernes reciente, Hair-E y Phillip, un miembro de la brigada de dos años con ojos dorados, patrullaron una zona de llegadas repleta de mochileros europeos, reuniendo a familias y pasajeros que regresaban del haj y recuperaban botes de agua bendita del área de reclamo de equipaje de gran tamaño. .

Siempre los empleados motivados, los beagles lo prefieren de esta manera: cada carrusel repleto de equipaje para olfatear.

“Realmente, realmente disfrutan trabajar”, ​​dijo la Sra. dijo Milbrandt. «Probablemente puedas ver eso con solo mirarlos».

La Brigada Beagle confiscó más de 96 000 artículos en los primeros nueve meses del año fiscal 2022 y está en camino de superar la cantidad de incautaciones realizadas en los dos años anteriores de la pandemia: alrededor de 102 000 al año.

En Dulles, en las afueras de Washington, Hair-E es el perro más rápido y uno de los más trabajadores del aeropuerto, interceptando de 12 a 18 artículos prohibidos por día, como carne casera de animales silvestres, mangos frescos y otros productos, según Josué Ledezma, supervisor canino de agricultura. .

Cuando los vuelos internacionales casi se detuvieron durante el apogeo de la pandemia, mantener a los perros motivados fue un desafío, dijeron sus adiestradores. Sin un flujo constante de maletas para oler y contrabando para detectar, los cinco beagles estacionados en Dulles fueron asignados para descubrir comida escondida en los vehículos para mantener el recuerdo de los mangos y la carne de cerdo fresco en sus narices.

Ciertos olores son más atractivos que otros. Hair-E babea cuando ha identificado la carne. A Phillip le encanta el olor a plátano.

Algunos son los olores fantasmas de un sándwich o una manzana comidos mucho antes de aterrizar, ya que los perros pueden detectar olores residuales de los alimentos que ya no están presentes en la bolsa de un viajero.

Y otros todavía son tan fuertes que incluso los encargados pueden olerlo, como el premio mayor más reciente de Phillip: una maleta llena con 22 libras de carne de res cruda y 33 libras de carne de cabra ahumada cruda. Pero Valerie Woo, su manejadora, simpatiza con la tentación, incluso si su trabajo es protegerse de ella.

“Algunos de los pasajeros vienen de países con inseguridad alimentaria o es su primer viaje internacional y quieren traer todo”, dijo. “Para otros, es un pedazo de hogar”.

Señor. Brewer enumeró un ejemplo reciente: una lata grande abierta y sellada, con la etiqueta «café».

“Estábamos seguros de que tenían drogas, claramente, eso no es café”, dijo. “Resultaron ser salchichas caseras. La abuela los hizo.

Cuando se le pidió que clasificara a los oficiales caninos con los que ha trabajado, el Sr. Polliard objetó. «Son todos buenos perros», respondió.

Mientras los oficiales contaban sus experiencias, Phillip rodaba por el suelo, buscando la cámara, sus colegas y un reportero se reunieron a su alrededor: «una reina del drama complete», dijo la Sra. Woo lo dijo, antes de llegar a una alerta abrupta.

Su nariz se retorció, cuando nuevamente olió algo en el aire.