COVID-19 alimenta la peor disminución en las vacunas infantiles en 30 años

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GRAMOLas tasas globales de vacunación infantil experimentaron la mayor disminución en más de tres décadas en medio de las interrupciones de Covid, poniendo a un número creciente de niños en riesgo de enfermedades devastadoras pero prevenibles.

El porcentaje de niños que recibieron tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP3) volvió a su nivel más bajo desde 2008, cayendo al 81% en 2021, según datos oficiales publicados por la Organización Mundial de la Salud y Naciones Unidas Fondo de la Infancia el viernes.

La disminución significa que 25 millones de niños no recibieron al menos una dosis de DTP a través de los servicios de rutina solo en 2021, dos millones más que en 2020 y seis millones más que en 2019.

“Esta es una alerta roja para la salud infantil”, dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell. “Estamos siendo testigos de la mayor caída sostenida en la inmunización infantil en una generación. Las consecuencias se medirán en vidas”.

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El retroceso, junto con la disminución de la cobertura de otras vacunas básicas, hizo que el mundo se desviara del camino para cumplir con los objetivos mundiales de inmunización. La caída se debe en parte a la pandemia de coronavirus que interrumpió las cadenas de suministro, desvió recursos y obstaculizó los servicios de inmunización y la disponibilidad durante los cierres. Un mayor número de niños que viven en entornos frágiles y de conflicto, así como más información errónea, también jugaron un papel, dijeron las autoridades.

Se necesitan urgentemente actualizaciones de inmunización para los «millones de niños que faltan» para evitar más brotes, más niños enfermos y una mayor presión sobre los sistemas de salud ya sobrecargados, dijo Russell.

La cobertura de vacunas disminuyó en todas las regiones, y la región de Asia Oriental y el Pacífico registró la reversión más pronunciada en la cobertura de DTP3.

Los funcionarios estimaron anteriormente que 2021 sería un año de recuperación para las vacunas infantiles después de que pasara el shock inicial de Covid. Sin embargo, la fuerte caída de dos años empeoró aún más casi la década de progreso estancado.

“La planificación y la lucha contra el covid-19 también deben ir de la mano con la vacunación” para otras enfermedades mortales, dijo el director common de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “No es una cuestión de uno u otro, es posible hacer ambos”.

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