Covid se eleva en EE. UU. en medio de advertencias silenciadas y datos turbios

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CHICAGO — El covid-19 está surgiendo nuevamente en los Estados Unidos en lo que los expertos consideran el más transmisible variante de la pandemia todavía.

Pero algo es diferente esta vez: las autoridades de salud pública se están conteniendo.

En Chicago, donde el nivel de advertencia de covid del condado se elevó a «alto» la semana pasada, el principal médico de la ciudad dijo que no había razón para que los residentes permitieran que el virus controlara sus vidas. El director de salud del estado de Luisiana comparó un nuevo aumento en los casos de covid allí con un aguacero, «un aumento dentro de un aumento», pero caracterizó la situación como preocupante pero no alarmante.

Y el funcionario de salud pública del condado de King, Washington, el Dr. Jeffrey Duchin, dijo el jueves que los funcionarios estaban discutiendo volver a emitir un mandato de máscara pero preferirían que el público se cubriera voluntariamente. “No vamos a poder tener una serie infinita de mandatos obligando a la gente a hacer esto, aquello y lo otro”, dijo.

El último surgimiento, impulsado por un aumento de casos de la subvariante BA.5 en este país desde mayo, ha provocado un aumento de las infecciones en al menos 40 estados, particularmente en las Grandes Llanuras, el Oeste y el Sur. Las hospitalizaciones han aumentado un 20 por ciento en las últimas dos semanas, dejando a más de 40.000 personas en hospitales estadounidenses con el coronavirus en un día promedio.

Sin embargo, más de dos años después de que comenzara la pandemia, los funcionarios de salud pública solo emiten advertencias silenciosas en medio de una imagen que esperan que haya cambiado con las vacunas, los tratamientos y el aumento de la inmunidad. Las muertes están aumentando, pero solo modestamente hasta ahora en esta nueva ola. Y los funcionarios de salud pública estatales y locales dicen que ahora también deben tener en cuenta una realidad que es obvia a lo largo de las calles desde Seattle hasta la ciudad de Nueva York: la mayoría de los estadounidenses se enfrentan a una nueva ola de covid encogiéndose de hombros colectivamente, evitando las máscaras, uniéndose a las multitudes en el inside y moviéndose desde el aluvión interminable de advertencias de virus de los últimos meses.

“Siento firmemente que no se puede simplemente gritar lobo todo el tiempo”, dijo el Dr. Allison Arwady, comisionada del departamento de salud de Chicago, quien dijo que esperaría a ver si los hospitales se sobrecargan antes de considerar otro mandato de mascarillas en toda la ciudad. “Quiero guardar los requisitos relacionados con las máscaras o actualizar los requisitos de vacunas para cuando haya un cambio significativo”.

La escasez de datos complica la comprensión del país de esta ola BA.5. Desde los primeros meses de la pandemia no había habido tan poca información precisa sobre la cantidad de infecciones actuales en los Estados Unidos. A medida que los sitios de prueba públicos han cerrado y las pruebas en el hogar, si es que las personas las realizan, se han vuelto comunes, los datos informados públicamente se han vuelto escasos e irregulares.

Aún así, dicen los expertos, los contornos de una nueva ola son innegables.

“No es necesario contar cada gota de lluvia para saber que está lloviendo”, dijo el Dr. Joseph Kanter, oficial de salud y director médico del estado de Luisiana. “Y está lloviendo ahora mismo”.

State, el departamento de salud, incluida la pista que propagó los recuentos del virus, las muestras de una crimson creciente de sitios de prueba de aguas residuales, la tasa de positividad de la prueba y las métricas de hospitalización.

La subvariante BA.5, que se detectó por primera vez en Sudáfrica en enero y se extendió a varios países europeos, fue responsable del 1 por ciento de los casos en los Estados Unidos a mediados de mayo, pero ahora representa al menos dos tercios de los casos nuevos. en el país.

Anita Kurian, subdirectora del departamento de salud de San Antonio, dijo que los casos han aumentado en el área durante seis semanas seguidas. Pero algunas medidas, como el bajo número de muertes hasta el momento, sugieren que el país está entrando en una etapa nueva y menos letal de la pandemia en la que las vacunas y los tratamientos han mejorado significativamente las posibilidades de supervivencia, dijo.

“No estamos en ninguna parte al nivel en el que estábamos con los aumentos repentinos anteriores”, dijo.

Hasta ahora, el número de hospitalizaciones y muertes de la ola precise palidece en comparación con los picos anteriores. Durante el pico de la oleada de Omicron a principios de 2022, cerca de 159 000 personas fueron hospitalizadas en un día determinado.

Los expertos advierten que predecir los próximos meses es difícil, particularmente dada la alta transmisibilidad de BA.5. Las palabras de advertencia de los líderes nacionales de salud han aumentado lentamente en intensidad en las últimas semanas.

Aún así, incluso cuando las autoridades federales de salud reiteraron los llamados para que las personas se hagan la prueba de covid antes de asistir a grandes reuniones en interiores o visitar a personas especialmente vulnerables e inmunocomprometidas, están logrando un delicado equilibrio, diciéndoles a los estadounidenses que si bien no necesitan cambiar sus vidas, deben preste atención a la amenaza de Covid.

“No debemos permitir que interrumpa nuestras vidas”, cube el Dr. Anthony S. Fauci, principal asesor médico del presidente Biden sobre el virus, dijo en una conferencia de prensa en la Casa Blanca en la que agregó que podrían seguir surgiendo nuevas variantes. “Pero no podemos negar que es una realidad con la que tenemos que lidiar”.

Dado que los funcionarios de salud en muchos lugares han evitado emitir nuevas restricciones de virus durante la última oleada, California se ha destacado como una excepción. Allí, las autoridades de salud pública emitieron severas advertencias y avanzaron hacia la reimposición de restricciones.

Las advertencias han sido impulsadas por datos preocupantes, dijeron los expertos. Walgreens dijo que más de la mitad de las pruebas de Covid administradas en sus tiendas de California han regresado con resultados positivos. Encuestas de aguas residuales en el Área de la Bahía Sugiero que este surgimiento podría ser el más grande hasta ahora..

Y la cantidad de muertes semanales en el condado de Los Ángeles por el coronavirus se ha duplicado de aproximadamente 50 hace un mes a 100 la semana pasada. Las muertes aún están por debajo de los niveles del invierno Omicron surge, cuando más de 400 morían semanalmente en el condado.

Los funcionarios de Los Ángeles dicen que planean restablecer un mandato de máscara inside en todo el condado a fines de este mes. Bárbara Ferrer, directora de salud pública del condado, dijo que incluso un ligero aumento en el uso de máscaras ayudaría a retrasar la transmisión del virus.

“Soy como todos los demás: odio usar esa máscara. Pero más que eso, odio la thought de que podría transmitirla accidentalmente a otra persona”, dijo la Sra. Ferrer dijo. “Ese es mi mayor temor: que estamos tan ansiosos por terminar con este virus que nos estamos volviendo complacientes”.

Charles Chiu, especialista en enfermedades infecciosas y virólogo de la Universidad de California en San Francisco, cube que los datos emergentes de los pacientes sugieren que BA.5 no causa una enfermedad más grave en los pacientes que otras variantes de Omicron. Pero cube que le preocupa que la variante sea tan infecciosa y tan capaz de evadir las protecciones de la vacunación y la infección previa que podría ser imparable.

“Parece que no podemos controlarlo”, dijo.

Dr. Chiu dijo que simpatizaba con la difícil situación de los funcionarios gubernamentales que buscan mitigar la propagación del virus. Se enfrentan a un público que se irrita por las directivas renovadas, incluso en partes del país donde la gente antes estaba más dispuesta a aceptar. En lugares donde las medidas de mitigación de Covid son obligatorias, como en el metro de Nueva York, el cumplimiento de las reglas de uso de máscaras es obligatorio. cada vez más irregular.

“Los funcionarios de salud pública tienen una tarea imposible aquí”, dijo el Dr. Chiu dijo.

En la ciudad de Nueva York, las tasas de pruebas positivas, casos y hospitalizaciones están aumentando. Pero los funcionarios de salud se han resistido a volver a emitir mandatos de máscaras, y muchos residentes han dicho que no estaban preocupados, contando con vacunas, inmunidad de infecciones previas y antivirales para protegerse de enfermedades graves. La ciudad ya no tiene un sistema de rastreo de contactos ni requiere prueba de vacunación para ingresar a los restaurantes.

En Luisiana, los funcionarios han observado las hospitalizaciones de personas con el estado de covid, pero dicen que esas cifras aún son mucho más bajas que en aumentos anteriores cuando más de 2,000 residentes fueron hospitalizados en ocasiones.

“Me siento mucho más empoderado porque tenemos la capacidad de protegernos a nosotros mismos”, dijo el Dr. dijo Kanter.

Según el Dr. Kanter, el oficial de salud estatal y director médico. Esa cifra cayó al 10 por ciento durante el aumento inicial de Omicron en el estado y ahora está por debajo del 5 por ciento.

Para las personas que corren mayor riesgo de enfermarse gravemente por covid, la sensación de que las advertencias de salud pública han disminuido fue poco consuelo y, de hecho, hizo que se preocuparan más que nunca por infectarse.

Neyda Bonilla, de 48 años, de Mission, Texas, fue diagnosticada en abril con cáncer de mama. Con el aumento del número de casos en el sur de Texas, ahora teme que una infección mientras se somete a la quimioterapia pueda resultar catastrófica para su salud.

Ha recibido todas las vacunas y refuerzos disponibles, dijo, y ahora usa una máscara quirúrgica en público y rara vez sale de casa, excepto para trabajar como administradora en una compañía de ambulancias.

“Espero que la gente abra los ojos”, dijo. “Nunca deberíamos habernos quitado las máscaras. Esto no ha terminado.»

Sin embargo, incluso en algunas ciudades cuyos residentes han tomado precauciones contra el covid durante la pandemia, el último aumento no ha provocado una alarma generalizada.

En Berkeley, California, Jeff Shepler, gerente normal de Spanish Desk, una tienda especializada que vende vino y comida ibérica, dijo que asiste a los juegos de los Giants al otro lado de la bahía en San Francisco, recientemente asistió a un concierto de Pearl Jam en el Oakland Coliseum. y no duda en darme la mano.

“Se volvió agotador para mí usar una máscara todo el día, todos los días”, dijo. “Estoy en el punto de mi vida en el que tengo la vacuna y he tenido covid. Me imagino que estoy bastante seguro.

julie bosman informó desde Chicago, Tomas Fuller de San Francisco y Édgar Sandoval de san antonio El informe fue contribuido por Soumya Karlamangla, Eliza Fawcett, Sara Cahalány acebo segundo.

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