Crecen los temores por un activista de derechos capturado mientras luchaba por Ucrania.



Maksym Butkevych se hizo un nombre en Ucrania como periodista y activista de derechos humanos, haciendo campaña en favor de los refugiados y desplazados internos y formando parte de la junta directiva de la sección ucraniana de Amnistía Internacional.

A fines de junio, fue capturado por las fuerzas rusas mientras luchaba por Ucrania, y su reputación ganada con tanto esfuerzo se convirtió en una responsabilidad potencialmente peligrosa.

ruso publicidad comenzó a marcar sobre el Sr. La detención de Butkevych casi tan pronto como fue capturado en una emboscada a su pelotón durante la batalla por la ciudad oriental de Sievierodonetsk.

Inicialmente, su familia y amigos optaron por permanecer en silencio, con la esperanza de que el silencio acelerara su regreso a casa.

Pero con los medios de comunicación pro-Kremlin denunciando al Sr. Butkevych en términos salvajes, como «espía británico» (una vez trabajó para la BBC) y «nacionalista ucraniano», tanto «fascista» como «propagandista radical», sus colegas y seres queridos, temiendo por su vida, han decidido hablar públicamente sobre él para dejar las cosas claras.

El hombre que conocen, dicen, es lo opuesto al retratado en la televisión rusa.

“Él nunca aceptó ni los puntos de vista de extrema derecha ni los de extrema izquierda”, dijo su madre, Yevheniia Butkevych. “Tomó forma como una persona absolutamente ajena a las posiciones extremas, que, por regla common, son agresivas”.

De hecho, la Sra. Butkevych dijo que su hijo period un pacifista que había mantenido después de que los representantes rusos invadieran el este de Ucrania en 2014 que el mejor uso de sus talentos period como activista. Pero eso cambió el 2 de febrero. El 24 de febrero, cuando misiles rusos se estrellaron contra su ciudad natal, Kyiv, y ciudades y pueblos de todo el país.

El mismo día, el Sr. Butkevych, de 45 años, se presentó en un centro de reclutamiento militar.

“Él dijo: ‘Dejaré mi trabajo de derechos humanos por un tiempo, porque ahora es necesario, primero que nada, proteger al país”, dijo la Sra. Butkevych recordó. “Porque todo en lo que he trabajado todos estos años y todo por lo que todos trabajamos, las reglas de nuestras vidas y de nuestra sociedad ahora están bajo amenaza”.

Señor. Butkevych, su único hijo, fue llamado a filas el 4 de marzo y se convirtió en comandante de pelotón en Kyiv, antes de ser llamado a mediados de junio para tratar de reforzar el ejército mientras luchaba por mantener Sievierodonetsk.

El 24 de junio, la Sra. Butkevych dijo que un voluntario la llamó para decirle que había un video que circulaba en línea de su hijo en cautiverio. Su pelotón había perdido el contacto con sus comandantes. Cuando dos hombres fueron a buscar agua, dijo, fueron capturados y luego atrajeron al resto del grupo a una trampa rusa.

“Nunca ha habido un período peor en mi vida”, dijo la Sra. Butkevych, de 70 años, dijo.

Su hijo es uno de los aproximadamente 7.200 prisioneros de guerra bajo la custodia de Rusia y sus representantes en el este de Ucrania. Es un número que empaña la perspectiva de un intercambio rápido.

“La situación es muy complicada porque tenemos menos prisioneros de guerra que Rusia”, dijo Tetiana Pechonchyk, cofundadora junto con el Sr. Butkevych de la organización sin fines de lucro de derechos humanos Zmina. “Rusia también captura a civiles y los retiene como rehenes, y también necesitamos intercambiar a esas personas. Es una violación directa del derecho internacional de los derechos humanos”.

Señor. El perfil público de Butkevych puede ayudarlo a mantenerse con vida, pero también puede hacerlo susceptible a los malos tratos.

En una entrevista con The New York Occasions, la destacada doctora ucraniana, Yulia Paievska, tortura detallada y palizas implacables durante sus tres meses bajo custodia rusa. También fue arrastrada frente a las cámaras de televisión y utilizada como apoyo en un intento de pintar a los ucranianos como «nazis», una de las justificaciones del Kremlin para la invasión.

Ella dijo que a pesar de lo duro que fue su trato, temía que los prisioneros varones enfrentaran “mucho peor”.

Señor. Butkevych habló por última vez con The Occasions en mayo, el día en que la Ópera de Kyiv reabrió; había venido de su cuartel para asistir a la primera función.

“Es una especie de promesa de que prevaleceremos: la vida seguirá, no la muerte”, dijo. “Es importante no olvidar que esto es por lo que estamos luchando”.

maria varenikova reportaje contribuido.