¿Cuál fue el dinosaurio carnívoro más peligroso?




películas como la Parque jurásico franquicias y programas de televisión como membership de lucha jurásico hoyo el tirano-saurio Rex en contra de velociraptor y nos invita a preguntar, “¿Quién ganaría?”

Pero la mayoría de los paleontólogos no hacen esta pregunta; por lo normal, están más preocupados por el panorama normal. ¿Cómo evolucionaron estos animales y qué roles jugaron en sus ecosistemas? Los investigadores intentan reconstruir las vidas de los animales que vivieron hace diez e incluso cientos de millones de años, y descubren pistas cada vez más tentadoras sobre algunos de los depredadores más grandes y poderosos que habitan la Tierra.

Prácticamente todos los dinosaurios carnívoros, desde el dos libras microraptor a nueve toneladas Tirano saurio Rex, pertenecen al mismo grupo: los terópodos en su mayoría de dos patas y tres dedos. No todos los terópodos eran carnívoros. por ejemplo, el como Freddy Kreuger terizinosaurio, a pesar de su temible apariencia, usaba sus enormes garras para agarrar hojas para comer. Y un subgrupo de dinosaurios terópodos todavía está vivo: las aves.

Todos los terópodos evolucionaron a partir de un ancestro común, pero durante diez millones de años y miles de kilómetros de territorio, divergieron de maneras sorprendentes y, a veces, aterradoras.

¿Es T. Rex el campeón reinante?

El favorito para el «dinosaurio más feroz» también es posiblemente el más standard: Tirano saurio Rex. Pero, ¿está a la altura de las expectativas?

«Creo que sí. Creo que depende de la exageración”, cube Tom Cullen, paleontólogo de la Universidad de Carleton en Ottawa. “Creo que en la mente de muchas personas, los grandes dinosaurios terópodos, como Tirano saurio Rex o lo que sea, son básicamente monstruos”, pero eran solo animales que probablemente pasaron bastante tiempo descansando y tratando de mantenerse con vida; ninguna criatura actual podría realmente estar a la altura de la imagen de Hollywood.

Dicho esto, Tirano saurio Rex tenía la fuerza de mordida más fuerte de cualquier animal terrestre conocido, a pesar de que el tiburon antiguo megalodón Tenía un mordisco aún más poderoso. Usó esas mandíbulas no solo para desgarrar carne, sino también para aplastar huesos. fosilizado Tirano saurio Rex caca está lleno de fragmentos de hueso.

Tirano saurio Rex también period simplemente easy grande — a 40 pies desde el hocico hasta la cola, y más pesado que un elefante. Si miras una foto de un Tirano saurio Rex esqueleto desde arriba, cube Cullen, «se vuelve muy claro cuán voluminoso, pesado y fuerte es un animal que Tirano saurio Rex estaba.»

Y aunque no necesariamente podía perseguir a un Jeep, como en Parque jurásico, su vista period «casi seguro que mejor que la nuestra», cube Cullen. Quedarse quieto para evadir un Tirano saurio Rex no te salvaría.

Otros dinosaurios feroces

los Tirano saurio Rex no es el único dinosaurio feroz que existe. En la actualidad, América del Sur y África fueron el hogar de grupos llamados carcarodontosáuridos y abelisáuridos, que podían alcanzar tamaños similares a los Tirano saurio Rex.

“Los abelisáuridos tienen cráneos de cara corta, con huesos frontales frecuentemente engrosados ​​y ornamentados con protuberancias o incluso con cuernos”, cube Juan Ignacio Canale, paleontólogo de la agencia argentina de investigación CONICET y del Museo Paleontológico Ernesto Bachmann. “Los carcarodontosáuridos muestran cráneos largos con huesos profusamente ornamentados con crestas, surcos y protuberancias bajas en todos los huesos faciales”.

En 2022, Canale describió uno de los dinosaurios depredadores más grandes jamás encontrados en América del Sur, Meraxes gigas. Lleva el nombre de uno de los dragones del programa. Sport of Thrones y la serie de libros Una canción de hielo y fuego. Aunque sólo lejanamente relacionado con Tirano saurio Rex, también tenía extremidades delanteras débiles. Canale y sus colegas descubrieron que en muchos terópodos grandes, las cabezas grandes y los brazos pequeños van de la mano.

“Probablemente, las funciones depredadoras realizadas por los brazos en representantes más primitivos fueron gradualmente realizadas por la cabeza en especies gigantes y más derivadas, como Meraxes o tiranosaurio”, cube Canale.

tiempo Meraxes tiene muchas similitudes con Tirano saurio Rexlos dinosaurios depredadores en otras partes del mundo rompen ese molde.

Depredadores acuáticos Oddball

“Tenemos una visión muy sesgada del mundo de los dinosaurios”, cube Nizar Ibrahim, paleontólogo de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido. “A menudo asumimos que los dinosaurios depredadores y los ecosistemas de dinosaurios de otras partes del mundo simplemente replican lo que vemos en América del Norte, y ese no es el caso”.

Ibrahim ha estudiado el superdepredador del norte de África espinosaurio, que es decididamente diferente de los dinosaurios de América del Norte. “Cada parte de su anatomía es diferente y extraña”, cube Ibrahim. “Pero luego, cuando lo juntas todo, todo tiene sentido”.

espinosaurioLas mandíbulas angostas con forma de cocodrilo se han optimizado para cerrarse bajo el agua con poca resistencia. Sus extremidades posteriores son más cortas, como en una ballena primitiva, y su cola parece una paleta gigante. Pero el pateador para determinar que espinosaurio period un depredador acuático period sus huesos densos y pesados. En un estudio de 2022, Ibrahim ayudó a demostrar que espinosaurioLos huesos de eran inusualmente densos., un rasgo que comparten animales que van desde hipopótamos hasta pingüinos. Los huesos densos les ayudan a sumergirse bajo el agua.

“Esta cosa sale como un buzo”, cube Ibrahim. “Este no es un animal que estaba jugando con la concept de tal vez robar peces como la garza. Este es un animal que pasó una gran cantidad de tiempo sumergido en el agua, persiguiendo activamente a sus presas bajo el agua”.

No solo es el espinosaurio un ejemplo de dinosaurio depredador acuático, también es el terópodo más largo. No period tan voluminoso como Tirano saurio Rexpero su longitud se ha estimado en casi 60 pies, alrededor de la longitud de un camión.

pequeños depredadores

Sin embargo, no todos los temibles terópodos eran enormes. velociraptor period mucho más pequeño que retratado en Parque jurásico, más cercano al tamaño de un pavo; su primo mayor Deinonychus estaba más cerca de Hollywood velociraptor dimensiones. velociraptor «no estaba realmente en la misma liga» que los principales depredadores como Tirano saurio Rex y espinosaurio, cube Cullen. Eran «más inteligentes y más pequeños, pero aun así bastante temibles».

Si bien no hay mucha evidencia sólida de que las rapaces fueran cazadores en manada, como en Parque jurásicoeran bastante feroces por sí mismos: A famoso fósil muestra una velociraptor trabado en combate con un mucho más grande Protoceratops.

Y aunque incluso las rapaces más grandes, como las de 18 pies de largo y 660 libras Utahaptoreran mucho más pequeños que un Tirano saurio Rex“si alguna vez te has parado frente a un Deinonychus esqueleto o un Utahraptor esqueleto, esos dientes y esas garras, este habría sido un animal realmente amenazante. Realmente no querrías encontrarte con ese en un callejón oscuro”, cube Ibrahim.

Los depredadores no eran el único peligro

A menudo nos interesan los dinosaurios que podrían habernos comido, pero incluso los depredadores más pequeños evolucionaron para atrapar lo que necesitaban. “Realmente depende de tu perspectiva”, cube Ibrahim.

En normal, la pregunta de qué dinosaurio «ganaría en una pelea a puño limpio» no es tan interesante para Cullen, «porque los scale back a una caricatura». Estudiando Tirano saurio Rex es gratificante no porque Tirano saurio Rex fue feroz, cube, sino por «todas las formas realmente interesantes en que podemos aplicar las técnicas científicas modernas para comprender la vida, el crecimiento, la ecología y la evolución de un animal que estaba vivo hace 66 o 67 millones de años».

Sin mencionar que si de alguna manera nos encontráramos cara a cara con un dinosaurio, los depredadores no serían los únicos que podrían representar una amenaza.

“Creo que eso es algo que a menudo olvidamos: algunos de los animales más peligrosos que existen son los animales herbívoros, como el búfalo del Cabo y los hipopótamos”, cube Ibrahim. “Hay muchos terópodos a los que preferiría enfrentar en lugar de enfrentarme a un enojado Triceratops.”