Cuando las olas de calor se encuentran con la contaminación del aire, los riesgos de muerte aumentan sustancialmente




CLIMATEWIRE | El verano en el oeste de Estados Unidos se ha convertido en sinónimo de calor extremo y mala calidad del aire, y esa combinación puede ser particularmente mortal, según un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad del Sur de California analizaron más de 1,5 millones de muertes en California entre 2014 y 2019, y descubrieron que el riesgo de muerte aumentó en un 21 por ciento en los días en que hubo calor extremo y alta contaminación del aire. los resultados — publicado en el Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados críticos — resaltar el horrible costo para la salud humana a medida que aumentan las temperaturas, empeoran las sequías y los incendios forestales se vuelven más frecuentes.

«Esta es una coexposición importante que probablemente aumente en frecuencia con el clima cambiante, y es importante implementar diferentes intervenciones y políticas de salud pública para ayudar a proteger a las personas y salvar vidas», dijo Erika García, autora principal del estudio y asistente. Catedrático de Ciencias de la Población y la Salud de la USC.

García y sus coautores utilizaron datos de temperatura y calidad del aire para calcular cuánto aumentaron las muertes cuando las temperaturas eran altas o la calidad del aire baja. Descubrieron que el riesgo de muerte aumentó en un 6 por ciento en los días con temperaturas extremadamente altas y en un 5 por ciento en los días con altas concentraciones de partículas finas, también conocidas como PM2.5.

Pero el riesgo se cuadruplicó aproximadamente en los días en que hubo calor extremo y alta contaminación del aire. Los investigadores atribuyeron las tasas de mortalidad más altas en parte al mayor riesgo de problemas cardiovasculares y respiratorios, incluida la inflamación sistémica y el estrés oxidativo. Las personas mayores de 75 años eran las más propensas a morir en medio de las altas temperaturas y los niveles de contaminación.

El estudio definió el calor extremo como una temperatura máxima diaria que estaba en al menos el percentil 90, y la exposición extrema a PM2.5 como una concentración diaria de partículas que estaba en al menos el percentil 90.

Se espera que los resultados informen a los formuladores de políticas a medida que desarrollan planes para adaptarse a condiciones climáticas peligrosas y proteger a las poblaciones vulnerables, dijo García.

“Esta co-ocurrencia de ambos [exposures] es realmente importante cuando se piensa en los efectos sobre la salud, pero también para pensar en ‘¿Cuáles son las intervenciones y políticas que podrían implementarse para proteger a las personas?’”, dijo García. Sugirió que los gobiernos locales o estatales podrían enviar alertas y consejos de seguridad a los residentes cuando existan ambas condiciones.

García y otros investigadores de la USC están trabajando en estudios de seguimiento que analizan cómo el clima extremo afecta la salud de varias comunidades y cómo el calor extremo y la contaminación del aire afectan la salud psychological.

Los hallazgos del estudio llegan en un momento en que millones de estadounidenses sufren temperaturas superiores al promedio e incendios forestales más frecuentes, que envían partículas a la atmósfera, lo que scale back la calidad del aire en las áreas circundantes e incluso en otros estados.

Una ola de calor en curso que cubre gran parte del oeste y el sur provocó ayer avisos de calor y advertencias de calor excesivo del Servicio Meteorológico Nacional, afectando a millones de personas en partes de Texas, Louisiana, Arkansas, Utah, Nevada y otros estados. El operador de electricidad de Texas pidió a los residentes que voluntariamente reduzcan su consumo para evitar apagones.

En California, donde el incendio Washburn amenaza el Parque Nacional Yosemite, una sequía persistente e histórica ha hecho que los incendios forestales sean más destructivos. Los ocho incendios forestales más grandes en la historia de California ocurrieron en 2017 o después, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, el servicio de extinción de incendios del estado.

La Junta de Recursos del Aire de California estima que el 90 por ciento de los californianos respiran niveles nocivos para la salud de contaminantes del aire en algún momento cada año, y que reducir los niveles de PM2.5 a «niveles de referencia» salvaría 7200 vidas y evitaría 1900 hospitalizaciones al año. Las comunidades desfavorecidas de todo el país, incluidas las personas de bajos ingresos y las personas de colour, tienen más probabilidades de enfrentar problemas de salud como resultado del clima extremo y la contaminación del aire (cableclimático, Dic. 10, 2020).

El gobierno de Biden se comprometió a reducir a la mitad las emisiones del país que contribuyen al calentamiento del planeta para 2030 y a encaminar a Estados Unidos hacia cero emisiones netas para 2050. Pero los expertos en clima y los analistas de políticas han expresado su pesimismo sobre la capacidad del Congreso para aprobar leyes climáticas. eso pondría al país en el camino para lograr reducciones significativas de emisiones (cableclimático8 de julio).

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