¿Cuándo salva vidas un aborto? No siempre está claro


Ouno de los primeros pacientes médico de medicina de emergencia Dr. Taylor Nichols alguna vez tratada por su cuenta period una mujer que tenía una embarazo ectópico—una condición peligrosa en la que un óvulo fertilizado crece fuera del útero, lo que puede causar un sangrado potencialmente mortal si se rompe el órgano en el que está creciendo. Entró en el establo del hospital. Cuando Nichols la examinó, estaba sufriendo una hemorragia.

Nichols la llevó a una cirugía de emergencia, donde un obstetra-ginecólogo la operó para salvar la vida de la paciente. En ese momento, estaba claro que no había otra opción. Pero si hubiera estado ejerciendo en un estado donde la interrupción de un embarazo es permisible solo cuando la vida de una paciente está en riesgo, y si la hubiera visto solo unas horas antes, cuando estaba estable, «¿Habría tenido que llamar al abogado en lugar de ¿El obstetra-ginecólogo? Nichols se pregunta.

Esa pregunta es hipotética para Nichols, quien trabaja en California, donde el aborto es accesible. Pero para los proveedores en algunos estados de EE. UU., ahora es una realidad. A raíz de la anulación de la Corte Suprema hueva v. vadear, alrededor de una docena de estados, incluidos Arkansas, Missouri y Dakota del Sur, han prohibido o pronto prohibirán casi todos los abortos (aunque algunas políticas estatales se han atado a los tribunales). Por lo basic, estas leyes permiten solo excepciones limitadas, como cuando un la vida de la embarazada corre peligro. Pero decidir cuándo un aborto salva la vida no siempre es claro.

Considere a un paciente con una complicación como la preeclampsia (hipertensión después de las 20 semanas de embarazo), que puede progresar hasta volverse deadly en casos raros. ¿Podría un médico intervenir tan pronto como teman que pueda poner en peligro la vida, o tendrían que esperar hasta que la condición se vuelva crítica? ¿Los embarazos ectópicos están sujetos a las leyes de aborto, ya que nunca resultan en nacimientos viables? ¿Quién tiene la última palabra sobre si un aborto es médicamente necesario: pacientes, médicos, abogados de hospitales o legisladores estatales? Por el momento, no hay respuestas claras a muchas de estas preguntas, y los proveedores podrían enfrentar sanciones legales o multas considerables si su decisión no coincide con la de su estado.

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La confusión ya está afectando la atención de los pacientes, según informes anecdóticos. Tammi Kromenaker, directora de la única clínica de abortos de Dakota del Norte (que ella pronto planea mudarse a Minnesota), cube que ya ha respondido preguntas de médicos en Dakota del Norte que están preocupados por el tratamiento de pacientes con embarazos ectópicos o abortos espontáneos incompletos, durante los cuales el cuerpo no expulsa todo el tejido relacionado con el embarazo. A partir del 28 de julio, los proveedores en Dakota del Norte podrían ser sentenciados a cinco años de prisión por realizar un aborto, excepto en casos de violación o incesto o cuando la vida de la persona embarazada esté en riesgo.

“Los médicos deben usar su entrenamiento y juicio médico para cuidar al paciente. No deberían tener que recurrir a la ley para ver qué pueden y qué no pueden hacer”, cube Kromenaker. “Eso retrasa la atención del paciente. Eso pone en riesgo la salud de los pacientes”.

Una condición que podría ser manejable para un paciente puede poner en peligro la vida o alterar la vida de otro, cube el Dr. David Turok, profesor asociado en el departamento de obstetricia y ginecología de la Universidad de Utah y jefe de la división de planificación acquainted (quien enfatizó que habla en su propia capacidad y no en nombre de la universidad). Turok apunta a la hipertensión, que ocurre en uno de cada docena de embarazos—y diabetes gestacional (que ocurre en aproximadamente 6-9% de los embarazos), los cuales, en ciertos casos, pueden causar complicaciones que amenazan tanto a la madre como al feto.

Es difícil entender cómo la ley de Utah, que, de implementarse, permitiría el aborto en casos de riesgo “sustancial” para la madre, se aplicaría a las personas con estas y otras condiciones, cube. “Ahora estamos en un lugar en el que estamos tratando de navegar lo que proponen los legisladores y los abogados, para un lenguaje que realmente no se correlaciona con la práctica médica”, cube Turok. “¿Qué tan grave debe ser la condición médica para intervenir?” La forma en que está escrita la ley “podría significar diferentes cosas para diferentes personas”, cube. “¿Quién resolve? ¿No debería ser el paciente? Creo que sí.»

Elizabeth Nash, la principal asociada de políticas del Instituto Guttmacher, argumenta que esta confusión es intencionada. “La conclusión es que ninguna de estas excepciones está diseñada para usarse”, cube Nash. “Los que se oponen al aborto ven cualquier excepción como una escapatoria, por lo que elaboran estas excepciones para que sean lo más limitadas posible”.

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Si el estado no está de acuerdo con la elección del médico, puede haber mucho en juego. En Alabama, realizar un aborto podría llevar al proveedor a prisión de por vida, a menos que exista un riesgo grave para la salud de la persona embarazada. En Arkansas, podría resultar en una sentencia de 10 años y/o una multa de $100,000, a menos que se considere que el aborto salva vidas. En Texas, una ley de 2021 facilitó la demandar a cualquiera que ayude a una persona a abortar después de unas seis semanas de embarazo.

“Los resultados del aborto y el embarazo están bajo el microscopio… de una manera que no habíamos visto en años anteriores”, cube Heather Shumaker, directora de acceso estatal al aborto en el Centro Nacional de Leyes de la Mujer. Shumaker cube que le sorprendería que las decisiones de los médicos no fueran cuestionadas en algún momento, particularmente en estados hostiles al aborto.

Una cosa es tomar riesgos personales para salvar a un paciente en una situación clara de vida o muerte, como con su paciente de embarazo ectópico que se estaba desangrando, cube Nichols. Es más difícil cuando hay un área gris. “Te podrían acusar de un delito grave. Usted podría tener su licencia revocada. Ese es todo tu sustento, aquello para lo que hemos pasado toda nuestra vida entrenando”, cube.

No siempre es solo un proveedor el que tiene que decidir si está dispuesto a correr un riesgo, agrega el Dr. María Rodríguez, profesora de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón. Un procedimiento para salvar vidas puede requerir varias enfermeras, un anestesiólogo y otros, todos los cuales asumen responsabilidades potenciales, dependiendo de cómo se escriba e interprete la ley de su estado. Rodríguez ejerce en Oregón, un estado donde el acceso al aborto está protegido. Pero durante su formación, trabajó en un Hospital católico que restringió los servicios de abortoy recuerda haber tratado de convencer a sus colegas para que la ayudaran a salvar a una mujer que sufría una hemorragia por un aborto espontáneo.

“Nadie quiere que su médico hable por teléfono con el abogado del hospital mientras tienen una hemorragia”, cube Rodríguez. En esas situaciones, un retraso de incluso unos minutos puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Si un médico se ve obligado a lidiar con si una paciente cumple con los criterios legales para someterse a un aborto, también puede perder oportunidades para evitar que su condición empeore, cube el Dr. Louise Perkins King, obstetra-ginecóloga y directora de bioética reproductiva en el Centro de Bioética de la Facultad de Medicina de Harvard. Algunas condiciones requieren decisiones rápidas para prevenir complicaciones devastadoras. No siempre hay tiempo para ejecutar decisiones médicas por parte de los departamentos legales. “El problema con estas leyes es que no nos permiten actuar”, cube King, “para evitar que lleguemos al punto en el que está claro que la vida de alguien está en juego”.

Complicaciones peligrosas pueden ocurrir repentinamente. “En una experiencia realmente angustiosa que tuve en la residencia, tuvimos una mujer con sepsis [after delivery], donde terminó con gangrena en las extremidades. Terminó con solo un torso”, cube King. “En el momento en que podamos intervenir y tener un camino a seguir para ayudar a alguien, debemos instituir eso lo más rápido posible, para no quedar atrapados en estas situaciones en las que cada segundo cuenta”.

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Las leyes que permiten abortos en los casos en que el feto tiene un defecto genético grave también serán difíciles de navegar, cube King. Por ejemplo, si un feto desarrolla hidrocefalia, en la que el líquido ejerce presión sobre el cerebro, las futuras madres que no pudieron interrumpir el embarazo lo suficientemente temprano podrían requerir una cesárea, ya que dar a luz a un bebé con una cabeza agrandada por vía vaginal se vuelve imposible.

“Tendrías que encontrar una manera de sacar intacta una cabeza fetal agrandada y extremadamente anormal, lo que podría ser una cirugía muy, muy riesgosa en comparación con una cesárea regular”, cube King. “Nada de esto tiene ningún sentido para mí desde el punto de vista médico, porque el feto no sobrevivirá. Y luego has lastimado bastante a la persona embarazada”.

La salud psychological también debe ser una consideración, agrega Rodríguez. El suicidio es una de las principales causas de mortalidad materna y posparto, cube, por lo que realizar un aborto para aliviar la angustia psicológica severa podría, en última instancia, salvarle la vida. Si los estados están de acuerdo, sin embargo, es otra cuestión.

“Cada ley es muy diferente”, cube Shumaker. “La mayoría de ellos son bastante ambiguos acerca de cuándo está permitido el aborto y cómo se puede determinar”.

Dada toda la incertidumbre authorized, Rodríguez cube que los hospitales no pueden dejar que los médicos tomen estas decisiones solos. “Necesitamos que los abogados, los administradores y la gerencia de los hospitales analicen estos problemas ahora y que manden mensajes claros sobre lo que sus equipos pueden y no pueden hacer”, cube. De esa manera, los proveedores no se ven obligados a tomar decisiones difíciles con un paciente que podría morir frente a ellos.

Shumaker agrega que los médicos deben tomar notas detalladas sobre por qué cualquier aborto que realicen fue médicamente necesario, en caso de que esas decisiones sean impugnadas legalmente más adelante.

Corresponde a los legisladores y fiscales generales aclarar las leyes y dejar en claro a los proveedores de atención médica qué se procesará y qué no, cube King. “Estas leyes están escritas por legisladores que no se tomaron el tiempo para entender sobre qué estaban escribiendo las leyes”, cube King. “Tienen el deber ethical de entrar y arreglar eso y cambiar estas leyes para que queden claras, si no quieren que la gente muera a causa de ellas”.

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