Cuatro cosas que las naciones pueden hacer para conservar energía



Esta semana, las temperaturas en Gran Bretaña alcanzaron un récord de 40,3 grados centígrados, o 104,5 Fahrenheit, coronando una brutal ola de calor que abrasó Europa y sintió que la demanda de electricidad se disparaba.

Llegó en medio de una guerra en Ucrania que ha actualizado el mercado mundial de la energía.

La disaster energética llevó al ejecutivo de la Unión Europea esta semana a preguntar a los estados miembros para reducir su consumo de fuel en un 15 por ciento desde ahora hasta la próxima primavera mientras los funcionarios se preparan para que Rusia corte las entregas de fuel pure en los próximos meses.

Estas son algunas de las cosas que los países podrían hacer para frenar la demanda de energía y algunos de los peligros potenciales:

Poner un acondicionador de aire solo un grado Celsius, o unos dos grados Fahrenheit, más caliente podría reducir la cantidad de electricidad utilizada en un 10 por ciento al año, según la Agencia Internacional de la Energía.

Nick Eyre, profesor de política energética y climática en la Universidad de Oxford, dijo que los gobiernos pueden dar ejemplo. El público en basic, señaló, podría no responder bien a los políticos que les dicen cómo vivir sin hacer cambios ellos mismos.

Ajustar el termostato más bajo en invierno en solo un grado centígrado para los edificios en Europa podría ahorrar hasta 10 mil millones de metros cúbicos de fuelequivalente a la demanda anual de fuel de Austria.

En todo el mundo, fomentar el transporte público haciéndolo más barato y fomentar otras opciones de movilidad, como caminar o andar en bicicleta, podría ahorrar alrededor de 330.000 barriles diarios de uso de petróleo, según la AIE.

Ese número podría aumentar si los empleadores brindan flexibilidad en las horas de trabajo o permiten más días de trabajo desde el hogar.

Algunos países de Europa ya lo están haciendo. A partir de junio y al menos hasta agosto, Deutsche Bahn, la compañía ferroviaria nacional alemana, ofrece pases de transporte público ilimitados por el equivalente a unos 9 dólares al mes, como parte de los planes para mitigar los efectos de la inflación. Irlanda e Italia también redujeron las tarifas del transporte público para ciertos grupos, como adultos jóvenes, estudiantes y trabajadores.

Una limitación: no sería particularmente efectivo en áreas rurales que no cuentan con transporte público sólido.

En teoría, bajar el límite de velocidad en las carreteras podría reducir significativamente el consumo de flamable para automóviles y camiones, según un informe de la Agencia Internacional de la Energía. Varios países y áreas urbanas ya cuentan con límites de velocidad para reducir la congestión y la contaminación.

Si los límites de velocidad en las carreteras se redujeran en al menos 10 kilómetros por hora, o aproximadamente 6 millas por hora, las economías avanzadas podrían reducir la demanda de petróleo en al menos 290.000 barriles de petróleo por día, según el informe.

Sin embargo, como cuestión práctica, puede ser difícil implementar un límite de velocidad nacional y lograr que suficientes ciudadanos participen para lograr resultados significativos. Estados Unidos intentó hacerlo en 1974, introduciendo el límite de velocidad nacional de 55 millas por hora para automóviles, autobuses y camiones luego de que la OPEP cortara el suministro de petróleo al país, estimando que el límite podría ahorrar 200.000 barriles de gasolina por día. Varios países europeos también redujeron los límites de velocidad.

En ese momento, los funcionarios creían que el límite reduciría el consumo de gasolina en un 2,2 por ciento, pero la demanda actual de gasolina se mantuvo relativamente estable en los años siguientes. Los automovilistas hicieron caso omiso de la ley en basic, y algunos estados que se opusieron a la regla solo impusieron multas modestas de $ 5 a $ 15 para las personas sorprendidas conduciendo a exceso de velocidad.

Las campañas de concientización pública bien diseñadas pueden motivar a las personas a tomar medidas para reducir su propio uso de energía, pero las campañas mal diseñadas que no encuentran el tono y el mensaje correctos pueden fracasar.

Algunas campañas de conservación de energía tienen más éxito cuando enfatizan cómo las personas pueden ahorrar dinero con sus acciones; a otros les va mejor cuando adoptan un enfoque ambiental o hacen apelaciones morales sobre la buena ciudadanía. En muchos casos, los gobiernos podrían aprovechar las redes sociales para adaptar diferentes mensajes a diferentes audiencias.

Es importante no solo pensar en el mensaje y cómo se transmite, sino también en el mensajero. Si los ciudadanos no perciben al gobierno como una autoridad creíble, es menos possible que crean el mensaje, dijo un informe de la AIE.

Las mejores campañas logran un equilibrio entre urgencia y agencia.

“No se puede publicar información y esperar que la gente cambie su comportamiento de la noche a la mañana”, dijo Brian Motherway, jefe de la división de eficiencia energética de la Agencia Internacional de Energía. Si contrata a científicos del comportamiento y expertos en comunicaciones y se toma el tiempo para diseñar una campaña intencional, dijo, «realmente puede hacerlo bien».

“Puedes encontrar formas de relacionarte con los ciudadanos de una manera que realmente los empodere y los motive a actuar”.