Departamento de Justicia Investigará el racismo ambiental en Houston



WASHINGTON — El Departamento de Justicia abrió el viernes una amplia investigación sobre el fracaso de la ciudad de Houston para abordar el racismo ambiental, incluido el vertido desenfrenado de basura, e incluso cuerpos, en vecindarios predominantemente negros y latinos, dijeron las autoridades.

La investigación, impulsada por cientos de quejas de residentes por parte de un grupo de asistencia authorized native, probablemente sea una de las revisiones de justicia ambiental más ambiciosas realizadas por el departamento en los últimos años.

La investigación estará a cargo de la división de derechos civiles en coordinación con la nueva oficina de justicia ambiental del departamento. Se verá en Houston, la cuarta ciudad más grande del país, si los funcionarios incineraron a los residentes al permitir que 11 de 11 de 11 de 11 vertederos se colocaran en la sección noreste durante las últimas décadas.

El anuncio es parte del esfuerzo más amplio de la administración Biden para abordar las disparidades raciales que han relegado a las personas de shade a áreas donde enfrentan un mayor riesgo de exposición a carcinógenos y otros contaminantes dañinos, inundaciones y una serie de plagas ambientales que reducen la esperanza de vida, la calidad de la vida y los valores de la propiedad.

Muchos de los problemas descritos el viernes por Kristen Clarke, la fiscal common adjunta que dirige la división de derechos civiles, se derivan de una historia de décadas de injusticia arraigada en el racismo y la negligencia maligna, históricamente a manos de funcionarios locales blancos.

Pero algunos problemas son más recientes: el Departamento de Justicia planea prestar especial atención a los informes de que los residentes que llaman al sistema 311 de Houston para quejarse de la basura y otras violaciones ambientales han sido ignorados de forma rutinaria, dijo la Sra. Clarke dijo durante una llamada con los periodistas.

Los vertederos ilegales en las zonas bajas de Houston “no solo atraen roedores, mosquitos y otras alimañas que representan un riesgo para la salud, sino que también pueden contaminar las aguas superficiales y afectar el drenaje adecuado, lo que hace que las áreas sean más susceptibles a las inundaciones”, dijo la Sra. dijo Clarke.

El alcalde del vecindario Sylvester Turner, un demócrata, aumentó la investigación y dijo que su administración impuso multas por tirar basura ilegalmente y tomó medidas para mejorar las condiciones en los vecindarios negros y latinos de la ciudad.

“La ciudad de Houston quedó atónita y decepcionada al enterarse de la investigación sobre vertidos ilegales por parte de terceros iniciada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos”, dijo el Sr. Turner dijo en un comunicado. “A pesar de los pronunciamientos del Departamento de Justicia, mi oficina no recibió ningún aviso por adelantado. Esta investigación es absurda, infundada y sin mérito”.

El alcalde, que es negro, agregó que había “priorizado las necesidades de las comunidades de shade que históricamente carecen de recursos y están desatendidas”.

La investigación del Departamento de Justicia fue motivada por una queja de Lone Star Authorized Support, que ha monitoreado las quejas de los residentes en la sección noreste de Houston. El área se ha convertido en un vertedero de “muebles domésticos, colchones, llantas, desechos médicos, basura, cadáveres y cajeros automáticos destrozados”, dijo la Sra. dijo Clarke.

Amy Catherine Dinn, abogada gerente de la división de justicia ambiental del grupo de ayuda authorized, dijo: “Todo esto es parte del legado de racismo ambiental de la ciudad, pero ese problema ha empeorado a medida que la ciudad ha crecido, y estos vecindarios se han visto privados de los recursos que reciben los vecindarios blancos más ricos”.

Milisegundo. Dinn dijo que los residentes del vecindario habían documentado cuidadosamente cientos de incidentes de vertidos ilegales en las calles residenciales alrededor de un basurero native. Se han registrado a través del sistema 311 de la ciudad, solo para esperar meses por ayuda, mientras que problemas similares se han abordado mucho más rápido en vecindarios más ricos, dijo.

“Este no es un problema aislado”, agregó. “Básicamente, la ciudad ha permitido que esta comunidad se utilice como vertedero”.

Las disparidades ambientales descritas por el Departamento de Justicia el viernes están entretejidas en el tejido urbano de la ciudad, un mosaico de edificios comerciales y residenciales. Houston tiene algunas de las leyes de zonificación menos restrictivas del país; como resultado, muchas de las instalaciones de procesamiento de petróleo, plantas petroquímicas, vertederos y lotes de transporte de la ciudad se han ubicado junto a vecindarios residenciales de clase trabajadora o de bajos ingresos.

Un estudio de 2016 por Union of Involved Scientists y Texas Environmental Justice Advocacy Providers encontró que las personas que viven en el vecindario Harrisburg/Manchester de Houston, un área predominantemente latina bordeada por instalaciones industriales, sufrían tasas de cáncer y asma significativamente más altas que las personas en otras partes blancas de la ciudad. eliminado de la industria de enviornment y basura.

En mayo, el Fiscal Common Merrick B. Garland anunció la serie de pólizas destinado a elevar los esfuerzos de justicia ambiental del departamento de lo simbólico a lo sustantivo, incluida la creación de una oficina dentro del departamento responsable de abordar el «daño causado por los delitos ambientales, la contaminación y el cambio climático».

Incluso antes de eso, el departamento había comenzado a explorar casos penales y civiles bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, comenzando con una investigación sobre el sistema de gestión de inundaciones y saneamiento de Condado de Lowndes, Alabama, una de las áreas más pobres y ambientalmente deterioradas del país.

En la mayoría de estas investigaciones, incluida la investigación de Houston, el departamento tiene como objetivo negociar acuerdos con las localidades para abordar los problemas que se encuentran, dijo la Sra. dijo Clarke.