Después de Roe, las mujeres embarazadas con diagnóstico de cáncer pueden enfrentar decisiones desgarradoras



En abril del año pasado, el oncólogo de Rachel Brown llamó con malas noticias: a los 36 años, tenía una forma agresiva de cáncer de mama. Al día siguiente, descubrió que estaba embarazada después de casi un año de intentar tener un bebé con su prometido.

Ella siempre había dicho que nunca abortaría. Pero las opciones que enfrentó fueron desgarradoras. Si recibiera la quimioterapia que necesitaba para prevenir la propagación de su cáncer, podría hacerle daño a su bebé. Si no lo tuviera, el cáncer podría extenderse y matarla. Tenía dos hijos, de 2 y 11 años, que podrían perder a su madre.

para la Sra. Brown y otras en la desafortunada hermandad de mujeres que reciben un diagnóstico de cáncer cuando están embarazadas, la decisión de la Corte Suprema en junio, que puso fin al derecho constitucional al aborto, puede parecer una bofetada. Si la vida de un feto es primordial, un embarazo puede significar que una mujer no puede obtener un tratamiento eficaz para su cáncer. Una de cada mil mujeres que queda embarazada cada año es diagnosticada con cáncer, lo que significa que miles de mujeres se enfrentan a una enfermedad grave y posiblemente mortal mientras esperan un bebé.

Antes de la decisión de la Corte Suprema, una mujer embarazada con cáncer ya estaba “entrando en un mundo con tremendas incógnitas”, dijo el Dr. Clifford Hudis, director ejecutivo de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica. Ahora, los pacientes, así como los médicos y hospitales que los tratan, están atrapados en las complicaciones añadidas de las prohibiciones del aborto.

“Si un médico no puede administrar un medicamento sin temor a dañar al feto, ¿eso va a comprometer los resultados?” Dr. preguntó Hudis. “Es un mundo completamente nuevo”.

Los medicamentos contra el cáncer son peligrosos para los fetos en el primer trimestre. Aunque los medicamentos de quimioterapia más antiguos son seguros en el segundo y tercer trimestre, se desconoce la seguridad de los medicamentos más nuevos y efectivos y los médicos son reacios a administrarlos a las mujeres embarazadas.

Alrededor del 40 por ciento de las mujeres que están embarazadas y tienen cáncer tienen cáncer de mama. Pero otros tipos de cáncer También ocurren en mujeres embarazadas, incluidos los cánceres de sangre, cáncer de cuello uterino y de ovario, cáncer gastrointestinal, melanoma, cáncer de cerebro, cáncer de tiroides y cáncer de páncreas.

Las mujeres con algunos tipos de cáncer, como la leucemia aguda, a menudo no pueden continuar con un embarazo si el cáncer se diagnostica en el primer trimestre. Deben tratarse de inmediato, en cuestión de días, y los medicamentos necesarios son tóxicos para el feto.

“Desde mi punto de vista, la única opción médicamente aceptable es la interrupción del embarazo para que se pueda administrar a la madre un tratamiento que salve la vida”, dijo el Dr. Eric Winer, director del Yale Most cancers Heart.

Algunos oncólogos dicen que no están seguros de lo que está permitido si una mujer vive en un estado como Michigan, que ha criminalizado la mayoría de los abortos pero les permite salvar la vida de la madre. ¿La leucemia califica como una razón para un aborto para salvar su vida?

“Es tan temprano que no sabemos la respuesta”, dijo el Dr. N. Lynn Henry, oncóloga de la Universidad de Michigan. “No podemos probar que las drogas causaron un problema para el bebé, y no podemos probar que retener las drogas tendría un resultado negativo”.

En otras palabras, dicen los médicos, las complicaciones del embarazo (un aborto espontáneo, un nacimiento prematuro, defectos de nacimiento o la muerte) pueden ocurrir independientemente de que una mujer con cáncer tome los medicamentos o no. Si no recibe tratamiento y su cáncer se convierte en una neoplasia maligna que la mata, eso también podría haber sucedido incluso si le hubieran administrado los medicamentos contra el cáncer.

Los administradores del sistema médico de la Universidad de Michigan no intervienen en las decisiones de tratamiento del cáncer sobre cómo tratar los cánceres en mujeres embarazadas, diciendo que «la toma de decisiones médicas y el manejo es entre médicos y pacientes».

I. Glenn Cohen, profesor de derecho y bioético en Harvard, está seriamente preocupado.

“Estamos poniendo a los médicos en una posición horrible”, dijo el Sr. Cohen dijo. “No creo que inscribirse para ser médico deba significar inscribirse para pasar tiempo en la cárcel”, agregó.

Los oncólogos suelen ser parte de un sistema hospitalario, el Sr. Cohen, lo que agrega una complicación adicional para los médicos que tratan el cáncer en los estados que prohíben los abortos. “Cualesquiera que sean sus sentimientos personales”, preguntó, “¿cuáles son los riesgos que enfrentará el sistema hospitalario?”

“No creo que los oncólogos pensaran que llegaría este día para ellos”, dijo el Sr. Cohen dijo.

Detrás de la confusión y la preocupación de los médicos están las historias de mujeres como la Sra. marrón.

Tenía un gran tumor en el seno izquierdo y células cancerosas en los ganglios linfáticos de la axila. El cáncer period HER2 positivo. Estos tipos de cáncer se pueden propagar rápidamente sin tratamiento. Hace unos 15 años, el pronóstico para las mujeres con cánceres HER2 positivos estaba entre los peores pronósticos para el cáncer de mama. Luego, un tratamiento dirigido, trastuzumab o Herceptin, completamente cambió la imagen. Ahora, las mujeres con tumores HER2 tienen uno de los mejores pronósticos en comparación con otros cánceres de mama.

Pero trastuzumab no se puede administrar durante el embarazo.

Milisegundo. La primera visita de Brown fue con un oncólogo quirúrgico quien, dijo, “dejó en claro que mi vida estaría en peligro si mantenía mi embarazo porque no podría recibir tratamiento hasta el segundo trimestre”. Él le dijo que si esperaba que pasaran esos meses, su cáncer podría extenderse a órganos distantes y volverse deadly.

Su tratamiento en el segundo trimestre sería una mastectomía con extirpación de todos los ganglios linfáticos de la axila izquierda, lo que habría aumentado el riesgo de linfedema, una acumulación incurable de líquido en el brazo. Podía comenzar la quimioterapia en su segundo trimestre, pero no podía recibir trastuzumab ni radioterapia.

Su siguiente consulta fue con el Dr. Lisa Carey, especialista en cáncer de mama de la Universidad de Carolina del Norte, quien le dijo que si bien podía hacerse una mastectomía en el primer trimestre, antes de la quimioterapia, no period óptimo. Por lo normal, los oncólogos administrarían medicamentos contra el cáncer antes de la mastectomía para reducir el tamaño del tumor, lo que permitiría una cirugía menos invasiva. Si el tratamiento no erradicaba el tumor, los oncólogos intentarían un tratamiento farmacológico más agresivo después de la operación.

Pero si se sometió a una mastectomía antes de recibir quimioterapia, sería imposible saber si el tratamiento estaba ayudando. ¿Y si los medicamentos no funcionaran? Le preocupaba que su cáncer pudiera volverse deadly sin que ella lo supiera.

Temía que si intentaba mantener su embarazo, podría sacrificar su propia vida y destruir la vida de sus hijos. Y si demoraba en tomar su decisión y luego abortaba más adelante en el embarazo, temía que el feto pudiera sentir dolor.

Ella y su prometido discutieron sus opciones. Este embarazo sería su primer hijo biológico.

Con enorme tristeza, tomaron su decisión: tendrían un aborto con medicamentos. Se tomó las pastillas una mañana cuando tenía seis semanas y un día de embarazo y lloró todo el día. Ella escribió un elogio para el bebé que podría haber sido. Estaba convencida de que el bebé iba a ser una niña y lo había llamado Hope. Guardó la ecografía del latido del corazón de Hope.

“No me tomo esa pequeña vida a la ligera”, dijo la Sra. dijo Brown.

Después de interrumpir su embarazo, la Sra. Brown pudo comenzar el tratamiento con trastuzumab, junto con un cóctel de medicamentos de quimioterapia y radiación. Se sometió a una mastectomía y no había evidencia de cáncer en el momento de la cirugía, un gran signo de pronóstico, cube el Dr. dijo Carey. No fue necesario que le extirparan todos los ganglios linfáticos y no desarrolló linfedema.

“Siento que se ha necesitado mucho coraje para hacer lo que hice”, dijo la Sra. dijo Brown. “Como madre, tu primer instinto es proteger al bebé”.

Pero después de haber pasado por otros niños, ella podría haber manejado al bebé y a sus dos para cuidarlos.

“Mis huesos encontrados. No podía caminar más de unos pocos pasos sin quedarme sin aliento. Period difícil obtener nutrientes debido a las náuseas y los vómitos”, dijo.

La decisión de la Corte Suprema la golpeó duro.

“Sentí que la razón por la que hice lo que no me importaba”, dijo. “Mi vida no importaba, y la vida de mis hijos no importaba”.

“No importaba si perdía la vida porque me obligaban a quedar embarazada”, dijo.