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Diana Kennedy, escritora gastronómica dedicada a México, muere a los 99 años



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CIUDAD DE MÉXICO — Diana Kennedy, una escritora gastronómica británica dedicada a la cocina mexicana, murió el domingo. Ella tenía 99.

Kennedy pasó gran parte de su vida aprendiendo y preservando la cocina tradicional y los ingredientes de su hogar adoptivo, una misión adoptada incluso cuando tenía 80 años la hizo conducir cientos de millas a través de su país en un camión traqueteante mientras buscaba recetas esquivas en pueblos remotos.

Sus casi una docena de libros de cocina, incluido “Oaxaca al Gusto”, que ganó el Premio James Beard al libro de cocina del año en 2011, reflejan toda una vida de contribuciones culinarias innovadoras y su esfuerzo por recopilar tradiciones culinarias que se desvanecen, una misión que comenzó mucho antes que el resto del mundo. el mundo culinario le estaba dando a la cocina mexicana el respeto que ella sentía que se merecía.

Su amiga de mucho tiempo, Concepción Guadalupe Garza Rodríguez, dijo que Kennedy murió en paz poco antes del amanecer del domingo en su casa en Zitácuaro, a unas 100 millas al oeste de la Ciudad de México.

“México está muy agradecido por ella”, dijo Garza Rodríguez. Kennedy había almorzado en un lodge native el 3 de marzo para su cumpleaños, pero durante las últimas cinco semanas se había quedado mayormente en su habitación. Garza Rodríguez visitó a Kennedy la semana pasada y dijo que lloró cuando se separaron.

La Secretaría de Cultura de México dijo a través de Twitter el domingo que la “vida de Kennedy estuvo dedicada a descubrir, recopilar y preservar la riqueza de la cocina mexicana”.

“Diana entendió como pocos, que la conservación de la naturaleza es clave para seguir obteniendo los ingredientes que permitan seguir creando los deliciosos platos que caracterizan nuestra cocina”, dijo el ministerio.

Su primer libro de cocina, «Las cocinas de México», fue escrito durante largas horas con cocineros caseros en todo México. Estableció a Kennedy como la principal autoridad en la cocina tradicional mexicana y sigue siendo el trabajo elementary sobre el tema incluso cuatro décadas después. Ella lo describió como una gastronomía que la hizo humilde y le dio crédito a quienes, generalmente mujeres, compartieron sus recetas con ella.

“Cocinar te enseña que no siempre tienes el management”, había dicho. “Cocinar es el mejor merecido de la vida. Los ingredientes pueden engañarte”.

Recibió el equivalente al título de caballero en México con el premio de la Orden del Águila Azteca del Congreso por documentar y preservar las cocinas regionales mexicanas. El Reino Unido también la ha honrado, otorgándole un premio de Miembro del Imperio Británico por impulsar las relaciones culturales con México.

Kennedy nació con una curiosidad instintiva y amor por la comida. Creció en el Reino Unido comiendo lo que ella llamó «buena comida, comida integral», si no mucha comida. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue asignada al Girls Timber Corps, donde la comida period easy y, a veces, escasa: pan casero, crema fresca, bollos y bayas en los días buenos, sopa de ortiga o judías verdes con mantequilla cuando las raciones eran escasas.

Millones en toda Europa Occidental compartieron este sustento easy, pero para Kennedy estas comidas despertaron una apreciación del sabor y la textura que duraría toda la vida.

Habló sobre su primer mango: «Lo comí en el puerto de Kingston en Jamaica, de pie en un mar azul claro y cálido, todo ese jugo dulce y dulce», de la misma manera que algunos hablan sobre su primer enamoramiento.

De hecho, ese primer mango y su marido, Paul Kennedy, corresponsal del New York Instances, llegaron a su vida más o menos al mismo tiempo. Él estaba de misión en Haití, ella viajaba allí. Se enamoraron y en 1957 ella se unió a él en México, donde fue destinado.

Aquí, una serie de sirvientas mexicanas, así como tías, madres y abuelas de sus nuevos amigos, le dieron a Diana Kennedy sus primeras lecciones de cocina mexicana: moler maíz para tamales, cocinar conejo en adobo. Fue otro despertar culinario. Mientras su esposo escribía sobre insurrecciones y revoluciones, Kennedy recorrió una tierra que para ella period “nueva, emocionante y exótica”, probando frutas, verduras y hierbas únicas de varias regiones.

La pareja se mudó a Nueva York en 1966 cuando Paul Kennedy se estaba muriendo de cáncer.

Dos años más tarde, a instancias del editor de alimentos del New York Instances, Craig Claiborne, impartió su primera clase de cocina mexicana, buscando ingredientes en el noreste para reproducir los sabores explosivos de México. Pronto estuvo pasando más tiempo en México, estableciendo un retiro allí que todavía le sirve como su hogar en el país.

En clases, libros de cocina y conferencias, su principal fundamento es easy: “Nunca, nunca, hay excusa para comer mal”.

Period conocida por sus comentarios de lengua afilada, incluso cuando su trabajo pionero ayudó a convertir a México en una meca culinaria para los amantes de la comida y los mejores cooks del mundo, y transformó una cocina descartada durante mucho tiempo como tortillas sofocadas en salsas espesas, quesos y crema agria.

Una vez le dijo a José Andrés, chef ganador del premio James Beard y propietario de un aclamado restaurante mexicano, que sus tamales eran «malditamente horribles».

Le preocupaba que los cooks famosos, que acudieron a México en los últimos años para estudiar y experimentar con la pureza de la flora, la fauna y los sabores, estuvieran mezclando los ingredientes equivocados.

“Muchos de ellos lo están usando como una novedad y no saben las cosas que van juntas”, dijo. “Si vas a jugar con ingredientes, ingredientes exóticos, debes saber cómo tratarlos”.

Kennedy period ferozmente reservada y cautelosa sobre a quién dejaba entrar a su refugio mexicano sostenible cerca de la ciudad de Zitacuaro en el conflictivo estado occidental de Michoacán. Nadie period bienvenido sin previo aviso. Los teléfonos celulares se apagaron y las computadoras se mantuvieron en un estudio de escritura. Sus compañeros eran su ayuda paga, un private que la trataba como a una querida amiga y varios perros queridos, aunque algo feroces.

Creciendo en el vasto y encantador jardín de Kennedy, los restos y resurrecciones de la cultura antigua treparon por las paredes de piedra. Trabajó duro para evitar la pérdida de ingredientes locales, creando una granja rodante de hierbas autóctonas y otros productos. El cultivo continuó en un atrio lleno de enredaderas en el centro de su casa, un paraíso culinario humeante de vainilla, orégano, menta, plátanos e innumerables hierbas locales.

“Activista rebelde, defensora absoluta del medio ambiente, Diana Kennedy fue y sigue siendo el mejor ejemplo del cuidado del medio ambiente y su biodiversidad”, escribió su editora Ana Luisa Anza en un recuerdo el domingo. Ella escribió que hace años Kennedy se había fijado llegar a la edad de 100 años como una meta para concluir el trabajo de su vida.

En 2019, el documental “Diana Kennedy: Nothing Fancy”, mostró a una Kennedy todavía enérgica disfrutando de la producción de su jardín y conduciendo por los caminos llenos de baches de Zitacuaro.

En sus últimos años, Kennedy había dicho que quería reducir la velocidad, pero no podía.

“Hay muchas más recetas, transmitidas de madre a hija, que se van a perder. Hay semillas y hierbas y raíces que podrían desaparecer. ¡Hay absolutamente mucho más por hacer!” ella dijo.

La periodista de AP Martha Mendoza contribuyó.



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