Distribuidores de drogas absueltos de culpa por la disaster de opioides en W. Va. condado


Un juez federal dictaminó que los tres distribuidores de medicamentos más grandes del país no pueden ser considerados responsables de la epidemia de opioides en uno de los condados más devastados del país, un lugar donde se enviaron 81 millones de analgésicos recetados durante ocho años a una población de menos de 100,000 .

El juez David A. Faber del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Virginia Occidental emitió la opinión el feriado del 4 de julio, casi un año después del last de un juicio llevado a cabo por la ciudad de Huntington y el condado de Cabell, que fueron el foco de atención. un documental nominado al Oscar llamado «Heroína)» sobre el efecto de los analgésicos recetados.

La tasa de sobredosis mortales en el condado de Cabell aumentó de 16,6 por cada 100.000 personas a 213,9 entre 2001 y 2017, según el fallo.

Al absolver a las compañías de distribución de medicamentos, AmerisourceBergen, McKesson y Cardinal Well being, el juez Faber reconoció el horrible costo para el condado y la ciudad, pero agregó que “si bien existe una tendencia pure a culpar en tales casos, deben decidirse no en base a en la simpatía, sino en los hechos y la ley”.

Su decisión apunta a la dificultad de determinar la responsabilidad de un desastre de décadas en el que muchas entidades tuvieron un papel, incluidos los fabricantes de medicamentos, las cadenas de farmacias, los médicos y las agencias federales de supervisión, así como los distribuidores de medicamentos.

Los distribuidores de medicamentos generalmente cumplen con los pedidos de las farmacias transportando medicamentos de los fabricantes a hospitales, clínicas y tiendas, y están responsable de administrar su inventario. Al igual que otras compañías en la cadena de suministro de medicamentos, se supone que los distribuidores deben cumplir con los límites federales establecidos para sustancias controladas como los opioides recetados y cuentan con un sistema de monitoreo interno para detectar pedidos problemáticos. Los abogados de la ciudad y el condado argumentan que los distribuidores deberían haber investigado los pedidos de las farmacias que solicitaban píldoras adictivas en cantidades muy desproporcionadas para la población de estas pequeñas comunidades.

Pero el juez Faber dictaminó: “En el mejor de los casos, los distribuidores pueden detectar aumentos en las órdenes de los dispensadores que pueden rastrearse hasta médicos que pueden estar violando las normas médicas de manera intencional o no. Los distribuidores tampoco son farmacéuticos con experiencia en evaluar las señales de alerta que pueden estar presentes en una receta”.

el juez tambien repudió rotundamente el argumento authorized de que los distribuidores habían causado una “molestia pública”, un reclamo utilizado ampliamente en los litigios nacionales sobre opioides y que hasta ahora ha tenido resultados mixtos en un puñado de estado y federal Casos de prueba.

Los tres distribuidores habían cerrado un trato a principios de este año para resolver miles de demandas presentadas por estados y miles de gobiernos locales, en las que acordaron pagar $21 mil millones durante 18 años por servicios de tratamiento y prevención de adicciones. Pero el condado de Cabell y la ciudad de Huntington, a menudo descritos como la zona cero de la disaster en los Estados Unidos, se negaron a firmar, creyendo que podrían obtener más dinero yendo a juicio. Habían buscado más de $ 2 mil millones de las empresas.

«prueba siempre es una apuesta, y esta no valió la pena”, dijo Elizabeth Burch, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgia que ha seguido de cerca el litigio nacional sobre opioides.

En el juicio, los abogados del condado y la ciudad presentaron Correos electrónicos de AmerisourceBergen ridiculizando a los habitantes de Virginia Occidental como «pillbillies» y refiriéndose a la región como «Oxycontinville». El ejecutivo de la compañía dijo que las muestras fueron cuidadosamente seleccionadas y solo ejemplos de empleados que expresan fatiga laboral.

En un comunicado aplaudiendo el fallo, Cardinal Well being dijo que tenía un riguroso sistema de detección. Los distribuidores no “fabrican, comercializan ni recetan medicamentos, sino que solo brindan un canal seguro para entregar medicamentos de todo tipo de los fabricantes a nuestros miles de clientes de hospitales y farmacias que los dispensan a sus pacientes según las recetas ordenadas por el médico”.

AmerisourceBergen señaló que a los distribuidores farmacéuticos “se les ha pedido que caminen por la cuerda floja authorized y ética entre brindar acceso a los medicamentos necesarios y actuar para prevenir el desvío de sustancias controladas”.

McKesson, en su declaración, agregó: «Solo distribuimos sustancias controladas, incluidos los opioides, a farmacias registradas por la DEA y con licencia estatal» y argumenta que el desvío y el abuso de drogas es un problema que debe abordarse mediante un enfoque integral que involucre a la industria privada, el gobierno , proveedores y pacientes.

Steve Williams, el alcalde de Huntington, quien asumió el cargo en 2012 cuando los opioides estaban arrasando con los electores, dijo que su decepción por el fallo no podía medirse y lo calificó como “un golpe para nuestra ciudad y comunidad, pero seguimos siendo resistentes incluso en el rostro de la adversidad.”

Los ciudadanos, dijo, “no deberían tener que asumir la responsabilidad principal de garantizar que una epidemia de esta magnitud nunca vuelva a ocurrir”.

Los abogados del condado de Cabell y Huntington, y un comité ejecutivo nacional de demandantes de opioides, emitieron una declaración conjunta expresando su profunda decepción.

“Sentimos que la evidencia que surgió de las declaraciones de los testigos, los documentos de la compañía y los extensos conjuntos de datos mostraron que estos acusados ​​​​fueron responsables de crear y supervisar la infraestructura que inundó Virginia Occidental con opioides”, dijeron. “Dejando de lado los resultados, nuestro agradecimiento se dirige a los socorristas, funcionarios públicos, profesionales del tratamiento, investigadores y muchos otros que dieron su testimonio para sacar a la luz la verdad. ”

El condado y la ciudad están sopesando si apelar.

Aunque la apuesta para presionar el caso fue arriesgada, algunos otros gobiernos tuvieron éxito en el juicio. El estado de Washington también se negó a firmar el acuerdo nacional, fue a juicio contra los distribuidores y En Mayo llegó a un acuerdo por $46 millones más de lo que habría recibido en el acuerdo nacional. En junio, Oklahomatambién llegó a un acuerdo con los distribuidores por más dinero del que hubiera ofrecido el acuerdo nacional.

El estado de West Virginia había resuelto sus casos contra los distribuidores años antes por un complete de $73 millones, pero los gobiernos locales eran libres de continuar con sus propios juicios. El resultado de este caso, Sra. Burch, es “en gran medida una historia de advertencia sobre optar por no recibir el dinero infalible que ofrece un acuerdo”.

Un nuevo juicio en West Virginia contra los mismos tres distribuidores iba a haber abierto el martes en la corte estatal, presentado por otro grupo de condados y ciudades de West Virginia, que están representados por los mismos abogados que siguieron el caso decidido el lunes. En la corte el martes, sin embargo, la fecha de inicio fue pospuesto