Dos mineros gigantes advierten sobre tiempos más difíciles a medida que la demanda mundial vacila

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(Bloomberg) — El gigante minero BHP Group se unió a su rival Rio Tinto Group para señalar que se avecinan más turbulencias para los productores de materias primas a medida que los costos se disparan y la demanda de todo, desde el mineral de hierro hasta el cobre, enfrenta vientos en contra.

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La minera más grande del mundo advirtió el martes sobre una «desaceleración normal del crecimiento international» en medio de la guerra en Ucrania, la disaster energética de Europa y el endurecimiento monetario international. El comentario, de su última actualización de producción trimestral, se hizo eco de los comentarios de Río la semana pasada. BHP también dijo que las presiones de costos persistirían durante los próximos 12 meses.

Si bien la rentabilidad sigue siendo sólida, ambas mineras “están tratando de preparar el mercado en caso de que veamos una desaceleración significativa en la demanda china”, dijo por teléfono Gavin Wendt, analista senior de recursos de MineLife Pty. “Las condiciones más duras llegan en un momento en que los precios que reciben de las materias primas están disminuyendo, lo que ejerce presión sobre los márgenes”.

Los precios de las materias primas se han desplomado en los últimos meses a medida que la demanda vacila en China y se multiplican los pronósticos de recesiones en las economías desarrolladas. El mineral de hierro, la mayor fuente de ingresos para ambas compañías, cayó por debajo de los 100 dólares la tonelada la semana pasada cuando China abordó nuevas turbulencias en su asediado mercado inmobiliario, incluida una ola de boicots de pagos de hipotecas por parte de los compradores de viviendas.

Al mismo tiempo, los mineros enfrentan costos crecientes. “Esperamos que el efecto de retraso de las presiones inflacionarias continúe durante el año fiscal 2023, junto con la estrechez del mercado laboral y las restricciones de la cadena de suministro”, dijo el director ejecutivo de BHP, Mike Henry, en el comunicado.

Las medidas de estímulo en China impulsarían el crecimiento allí durante el próximo año, dijo Henry. La economía más grande de Asia creció solo un 0,4% el último trimestre, y existe incertidumbre sobre cuándo entrarán en vigencia las medidas del gobierno para apuntalar la economía. Rio ha descrito los vientos en contra en China como «considerables».

Gigante de hierro

Los envíos de BHP del materials de fabricación de acero desde la región de Pilbara en Australia Occidental alcanzaron los 72,8 millones de toneladas en los tres meses finalizados el 30 de junio, un 1,2% menos que el año anterior y un 8,5% más que el trimestre anterior, que se vio afectado por las interrupciones de Covid-19. Eso se compara con una estimación mediana de tres analistas de 73,1 millones de toneladas.

Rio anunció la semana pasada un aumento del 5% en sus envíos trimestrales de mineral de hierro. Vale SA, que compite con BHP por el puesto número 2 detrás de Rio en producción de mineral de hierro, debe informar sus cifras de producción para el período más tarde el martes.

«Definitivamente se ha visto más incertidumbre en algún tiempo y eso se ha reflejado en la perspectiva» proporcionada por BHP y Rio, dijo David Radclyffe, analista senior de minería de World Mining Analysis Pty Ltd. Aún así, agregó “sus balances nunca han sido tan buenos; están bien posicionados” para capear la recesión.

BHP debe informar sus ganancias para el período el 2 de agosto. 16. El martes, pronosticó que el mineral de hierro partió de sus operaciones en Australia Occidental para el año 1 de julio de entre 246 millones de toneladas y 256 millones de toneladas, después de que alcanzó los 253 millones de toneladas en los 12 meses recién completados.

Para conocer más aspectos destacados del informe de producción de BHP, incluidos los pronósticos y la producción de cobre, níquel y carbón, haga clic aquí.

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