El cerebro tiene un ‘modo de bajo consumo’ que embota nuestros sentidos


Dado que la leptina es liberada por las células grasas, los científicos creen que es possible que su presencia en la sangre le indique al cerebro que el animal se encuentra en un ambiente donde la comida es abundante y no hay necesidad de conservar energía. El nuevo trabajo sugiere que los niveles bajos de leptina alertan al cerebro sobre el estado de desnutrición del cuerpo, cambiando el cerebro al modo de bajo consumo.

“Estos resultados son inusualmente satisfactorios”, dijo julia harris, neurocientífico del Instituto Francis Crick de Londres. “No es tan común obtener un hallazgo tan hermoso que esté tan en línea con el entendimiento existente”,

¿Distorsionando la neurociencia?

Una implicación significativa de los nuevos hallazgos es que gran parte de lo que sabemos sobre cómo funcionan los cerebros y las neuronas puede haberse aprendido de cerebros que los investigadores, sin saberlo, pusieron en modo de bajo consumo. Es extremadamente común restringir la cantidad de comida disponible para ratones y otros animales de experimentación durante semanas antes y durante los estudios de neurociencia para motivarlos a realizar tareas a cambio de una recompensa de comida. (De lo contrario, los animales a menudo preferirían quedarse sentados).

“Un impacto realmente profundo es que muestra claramente que la restricción de alimentos afecta la función cerebral”, dijo Rochefort. Los cambios observados en el flujo de iones cargados podrían ser especialmente significativos para los procesos de aprendizaje y memoria, sugirió, ya que dependen de cambios específicos en las sinapsis.

“Tenemos que pensar con mucho cuidado sobre cómo diseñamos los experimentos y cómo los interpretamos si queremos hacer preguntas sobre la sensibilidad de la percepción de un animal o la sensibilidad de las neuronas”, dijo Glickfeld.

Los resultados también abren nuevas preguntas sobre cómo otros estados fisiológicos y señales hormonales podrían afectar el cerebro, y si los diferentes niveles de hormonas en el torrente sanguíneo pueden hacer que las personas vean el mundo de manera ligeramente diferente.

Runa Nguyen Rasmussen, un neurocientífico de la Universidad de Copenhague, señaló que las personas varían en sus perfiles metabólicos generales y de leptina. «¿Significa eso, entonces, que incluso nuestra percepción visible, aunque no seamos conscientes de ello, es en realidad diferente entre los humanos?» él dijo.

Rasmussen advierte que la pregunta es provocativa, con pocas pistas sólidas para la respuesta. Parece possible que las percepciones visuales conscientes de los ratones se vieran afectadas por la privación de alimentos porque hubo cambios en las representaciones neuronales de esas percepciones y en los comportamientos de los animales. Sin embargo, no podemos estar seguros, “ya ​​que esto requeriría que los animales pudieran describirnos su experiencia visible cualitativa, y obviamente no pueden hacer esto”, dijo.

Pero hasta ahora no hay razones para pensar que el modo de bajo consumo de energía representado por las neuronas corticales visuales en los ratones, y su impacto en la percepción, no será el mismo en humanos y otros mamíferos.

“Estos son mecanismos que creo que son realmente fundamentales para las neuronas”, dijo Glickfeld.

Nota del editor: Nathalie Rochefort es miembro de la junta directiva de Simons Initiative for the Growing Mind, que está financiada por Simons Basis, el patrocinador de esta revista editorialmente independiente. Maria Geffen es miembro del consejo asesor de Cuánto.

historia unique reimpreso con permiso de cuanto revista, una publicación editorialmente independiente de la Fundación Simons cuya misión es mejorar la comprensión pública de la ciencia al cubrir los desarrollos y tendencias de investigación en matemáticas y ciencias físicas y de la vida.