El debate sobre los mensajes de la viruela del mono divide al Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York



La propagación de la viruela símica ha provocado un debate dentro del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York sobre si la agencia debería alentar a los hombres homosexuales a reducir su número de parejas sexuales durante el brote de este verano.

Dentro del departamento, los funcionarios están luchando por los mensajes públicos, ya que la cantidad de casos de viruela del mono casi se ha triplicado en la última semana, casi todos entre hombres que tienen sexo con hombres. Algunos epidemiólogos dicen que la ciudad debería alentar a los hombres homosexuales a cambiar temporalmente su comportamiento sexual mientras la enfermedad se propaga, mientras que otros funcionarios argumentan que ese enfoque estigmatizaría a los hombres homosexuales y sería contraproducente.

Las divisiones internas alcanzaron su punto máximo cuando el departamento de salud emitió un aviso la semana pasada que sugería que tener relaciones sexuales mientras se está infectado con la viruela del mono podría ser más seguro si las personas evitaran besarse y se cubrieran las llagas. Varios funcionarios de la agencia se indignaron y dijeron que la agencia estaba dando consejos de salud engañosos e incluso peligrosos, según varios epidemiólogos del departamento y una revisión de correos electrónicos internos.

El consejo sobre sexo más seguro no period médicamente sólido, dijo el Dr. Don Weiss, director de vigilancia de la Oficina de Enfermedades Transmisibles del departamento, en una entrevista. Él cree que el departamento debería aconsejar a las personas en riesgo de viruela del simio que reduzcan temporalmente su número de parejas, diciendo: «No les estamos diciendo a las personas lo que tienen que hacer para estar a salvo».

Sus preocupaciones son compartidas por algunos de sus colegas, según muestran los correos electrónicos y las entrevistas, lo que indica una creciente frustración y pesimismo dentro de las filas del departamento de salud como la ventana para controlar la epidemia de viruela símica de la ciudad de Nueva York: el mayor brote de este tipo en los Estados Unidos — se cierra rápidamente.

La viruela del mono se ha estado propagando a nivel mundial desde principios de mayo. En la ciudad de Nueva York, donde casi todos los pacientes con viruela del simio son hombres homosexuales o bisexuales, había 618 casos documentados de viruela del simio en la ciudad hasta el lunes, aunque el Dr. Weiss dijo que el número actual de infecciones fue mucho mayor, porque las pruebas han sido limitadas.

La estrategia favorecida por el Dr. Weiss, quien durante mucho tiempo ha desempeñado un papel de primera línea en la respuesta del departamento a los brotes de enfermedades, ha recibido poca atención dentro del departamento.

De hecho, la agencia en un comunicado el lunes argumentó en contra de tal enfoque. “Durante décadas, la vida sexual de la comunidad LGBTQ+ ha sido diseccionada, prescrita y proscrita de innumerables maneras, principalmente por personas heterosexuales y cis”, cube el comunicado.

La respuesta de la ciudad a la viruela del simio se basa en la ciencia y la historia de “cuán mal se ha desempeñado históricamente la orientación basada únicamente en la abstinencia”, cube el comunicado, “con este vergonzoso legado en mente”.

El campo de la salud pública ha luchado durante mucho tiempo con la mejor manera e incluso en qué medida los funcionarios de salud pública deberían decirle a las personas que cambien su comportamiento sexual en tiempos de brote.

El debate está influenciado por los primeros años del VIH/SIDA, cuando el terror y el estigma eran altos. Hay mucho menos en juego con la viruela del simio, dado que nadie en los Estados Unidos ha muerto aún a causa de la enfermedad, existen tratamientos y vacunas, y para muchos la enfermedad parece pasar relativamente rápido.

Aún así, algunos epidemiólogos dicen que una respuesta agresiva ahora, mientras que la transmisión se limita predominantemente a hombres homosexuales y bisexuales, podría evitar que el virus se vuelva endémico en Nueva York o llegue a una franja más amplia de la población.

Algunos expertos en salud pública dicen que es possible que muchos hombres homosexuales rechacen los consejos que podrían desalentar o estigmatizar el sexo gay. Estos expertos dicen que tal consejo culpa a los hombres homosexuales por el brote y podría llevarlos a ver con desconfianza a las autoridades de salud pública.

“Decirle a la gente que no tenga relaciones sexuales o que no tenga múltiples parejas sexuales o que no tenga relaciones sexuales anónimas es simplemente una prohibición y no va a funcionar”, dijo Charles King, un veterano activista contra el sida, quien es director ejecutivo de Housing Works, que proporciona vivienda y servicios sociales a personas sin hogar y afectadas por el VIH

“La gente todavía va a tener sexo, y lo van a tener incluso si implica un gran riesgo”, dijo.

Pero puede haber un término medio, dijeron algunos expertos, y señalaron que instar a las personas a reducir temporalmente su número de parejas sexuales o evitar las fiestas sexuales en las que podrían tener múltiples parejas no es lo mismo que un mensaje de abstinencia o monogamia.

“Mencione los factores de riesgo y los comportamientos y brinde opciones a las personas”, dijo el Dr. Dustin Duncan, epidemiólogo de enfermedades infecciosas entre grupos minoritarios sexuales y de género en la Universidad de Columbia.

Ofreció un ejemplo: decirles a las personas que podrían reducir el riesgo de contraer la viruela del simio “teniendo una pareja informal constante en lugar de varias personas” parecía un mensaje razonable en este momento, dijo.

Dr. Weiss dijo que pedir a las personas que cambien su comportamiento sexual, aunque solo sea por un mes más o menos, period el arma más potente disponible en este momento para reducir la transmisión de la viruela del simio. El suministro de vacunas es limitado y ha sido inicialmente repartido a través de citas difíciles de conseguir durante el día en algunas clínicas, aunque en los últimos días se han abierto sitios de vacunación masiva.

En ocasiones ha sugerido que el Departamento debería promover la abstinencia a corto plazo, una posición relativamente marginal. En otras ocasiones, sugirió que el departamento debería advertir a los hombres homosexuales que se abstengan de tener relaciones sexuales anónimas.

Dr. Weiss dijo que sus recomendaciones han sido ignoradas en gran medida por los altos directivos del departamento, que parecen «paralizados por el miedo a estigmatizar esta enfermedad», escribió en un correo electrónico a sus colegas en junio.

“Si tuviéramos un brote asociado con los bolos, ¿no advertiríamos a las personas que dejaran de jugar bolos?” el escribio.

Hasta ahora, la reticencia del departamento de salud a alentar públicamente a las personas a cambiar su comportamiento sexual a menos que estén activamente infectadas con la viruela del simio, refleja el mensaje más amplio sobre el brote. por el gobierno federal.

El consejo del departamento, publicado en su sitio internet, señala que «Tener relaciones sexuales u otro contacto íntimo con varias personas o personas anónimas (como las que se conocen a través de las redes sociales, aplicaciones de citas o en fiestas) puede aumentar su riesgo de exposición».

En un evento de «ayuntamiento» en línea la semana pasada sobre la viruela del mono, el comisionado de salud de la ciudad, el Dr. Ashwin Vasan, dijo que el objetivo del departamento es ser “sexo positivo”.

“De ninguna manera queremos estigmatizar el sexo”, dijo el Dr. Vasan dijo. “Queremos dejar muy claro que hay ciertas actividades y una de ellas es el contacto sexual íntimo que lo pone en mayor riesgo en ciertos entornos”.

Otros expertos en salud, como el Dr. Weiss, pidió públicamente un cambio temporal en el comportamiento sexual. en línea informe de la semana pasada por la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América, Dr. Lilian Abbo, directora médica asociada de enfermedades infecciosas en Jackson Well being System en Miami, instó a las personas a usar condones y dijo que tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas “actualmente está aumentando exponencialmente la propagación”.

“Todos podemos participar al prevenir la propagación, y eso es importante que todos se apropien un poco y entiendan que puedes poner a otros en riesgo”, dijo.

Dr. Weiss, que ha ocupado el mismo trabajo durante 22 años, investigando y respondiendo a nuevos brotes para la Oficina de Enfermedades Transmisibles, dijo que se sentía obligado a hablar públicamente porque sentía que las declaraciones públicas del departamento a veces eran irresponsables. Señaló el comunicado de prensa emitido el viernes que contiene varios consejos de prevención para “aquellos que eligen tener relaciones sexuales mientras están enfermos”.

Afirmó que cubrir las llagas de la viruela del simio con ropa o vendajes mientras se tienen relaciones sexuales “puede ayudar a reducir, pero no eliminar” el riesgo de transmisión. El comunicado también decía que “para aquellos que eligen tener relaciones sexuales mientras están enfermos, es mejor evitar los besos y otros contactos cara a cara”.

Dr. Weiss dijo que period «ridículo» sugerir que estos pasos reducirían significativamente el riesgo.

La guía del Departamento de Salud para el público a menudo ha destacado las rutas no sexuales de transmisión potencial, como los abrazos o el contacto con la ropa de cama. Si bien esas son ciertamente posibles rutas de transmisión, el resultado: el Dr. Weiss dijo: period hacer personas demasiado preocupadas por el contacto físico informal y no lo suficientemente consciente de que la mayoría de las infecciones de viruela del simio en Nueva York parecían transmitirse a través del sexo.

Dr. Weiss dijo que ha supervisado un equipo de epidemiólogos que revisaron muchos de los casos de viruela símica de la ciudad. En la mayoría, los pacientes han tenido lesiones en el pene, el ano o el recto, lo que sugiere, dijo, que la enfermedad se propaga principalmente a través del contacto sexual.

También dijo que los informes de propagación asintomática y la presencia del virus de ADN en el semen deberían haber dado lugar a que el departamento reformulara su consejo público.

“Sé que sueno como un predicador que golpea la Biblia”, dijo el Dr. Weiss escribió recientemente a un grupo de epidemiólogos en una cadena de correo electrónico del Departamento de Salud.

Pero, ha argumentado, «si no actuamos pronto, puede ser el punto de no retorno».

Sharon Otterman reportaje contribuido.